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Ce voyage en train à haute altitude dans le Colorado a inspiré « l’Amérique la belle » – et il est de retour et meilleur que jamais

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Si vous avez déjà rêvé de vous tenir au sommet de l’un des célèbres sommets de 14 000 pieds du Colorado, le moment est venu. Après avoir été fermé pendant trois ans pour une rénovation et une reconstruction de haut en bas, le Broadmoor Manitou Pikes Peak Cog Railway est à nouveau ouvert aux affaires.

S’élevant à 14 115 pieds au-dessus du niveau de la mer, ce chemin de fer à crémaillère est le chemin de fer à plus haute altitude aux États-Unis. Après rénovation, il fonctionne maintenant sur un seul rail à crémaillère en acier, qui contrôle la vitesse et la sécurité de la pente raide, d’une heure, neuf milles voyage vers le haut.

Le train Broadmoor Manitou et Pikes Peak Cog Railway se trouve dans la gare avant de se diriger vers Pikes Peak le 16 mai 2021 à Manitou Springs, Colorado.

Le train Broadmoor Manitou et Pikes Peak Cog Railway se trouve dans la gare avant de se diriger vers Pikes Peak le 16 mai 2021 à Manitou Springs, Colorado.

Helen H. Richardson/MediaNews Group/The Denver Post/Getty Images

Initialement nommé Sun Mountain par la tribu amérindienne Ute, car c’était le premier endroit pour voir le soleil tous les jours et était considéré comme la source de toute vie, Pikes Peak a pris son nom actuel après Zebulon Pike, un homme qui n’a jamais atteint le sommet de la montagne. , mais a écrit à ce sujet avec enthousiasme au début des années 1800.

Depuis 130 ans, le chemin de fer à crémaillère de Pikes Peak, l’un des trois seuls rouages ​​en service aux États-Unis, emmène des passagers le long de la route panoramique sur ce qui est devenu connu sous le nom de « montagne de l’Amérique ». En fait, c’est ici, au milieu des cieux spacieux au sommet de Pikes Peak en 1893, que le professeur anglais Katharine Lee Bates a écrit le poème qui, une fois mis en musique par l’organiste Samuel A. Ward, deviendrait « America the Beautiful ».

Wagon à crémaillère

Wagon à crémaillère

Plez/Getty Images

Prendre le chemin de fer à crémaillère est une expérience aussi impressionnante aujourd’hui qu’elle l’était lors de l’ouverture du chemin de fer en 1891. Le dépôt du train à crémaillère est situé dans la ville historique de Manitou Springs, à l’époque minière, à une courte distance de Colorado Springs, un mélange de boutiques locales et d’expositions artistiques, ainsi que huit sources publiques d’eau froide (et naturellement pétillante) alimentées par les sources d’eau minérale de Manitou. Le dépôt de train victorien a été entièrement réhabilité avec une couche de peinture bleu vif mémorable, et les quatre wagons rénovés et les trois nouveaux wagons brillent d’un rouge vif sous le soleil du Colorado, une touche de couleur contre les teintes neutres de la montagne.

Le train Broadmoor Manitou et Pikes Peak Cog Railway se trouve dans la gare avant de se diriger vers Pikes Peak le 16 mai 2021 à Manitou Springs, Colorado.

Le train Broadmoor Manitou et Pikes Peak Cog Railway se trouve dans la gare avant de se diriger vers Pikes Peak le 16 mai 2021 à Manitou Springs, Colorado.

Helen H. Richardson/MediaNews Group/The Denver Post/Getty Images

Alors que nous montions à bord de l’une des deux voitures se préparant pour le sommet, nous nous sommes assis côte à côte avec des passagers masqués, transportant de l’eau et une couche supplémentaire de vêtements pour le temps froid et imprévisible au sommet. D’autres étaient intelligemment armés de petites cartouches d’oxygène, facilement disponibles dans la boutique de cadeaux du dépôt. Installés dans nos nouveaux sièges rembourrés, nous avons rapidement commencé à gravir la montagne à travers des forêts denses, devant des rochers de la taille d’une maison, de la faune, des lacs alpins et finalement au-delà de la limite des arbres.

La vitesse moyenne du rouage est d’environ 10 milles à l’heure et la pente moyenne est de 16 %, atteignant 25 % à Son of a Gun Hill. Une fois au sommet, les invités disposent de 45 minutes pour explorer le sommet. Là, les visiteurs trouveront un sentier surélevé et un belvédère conçu pour aider à protéger la toundra fragile du sommet, ainsi qu’un nouveau marqueur de sommet.

Le nouveau centre d’accueil des visiteurs de Pikes Peak Summit, d’une valeur de 30 millions de dollars, a remplacé la Summit House de 1964. Le plus haut bâtiment à être construit aux États-Unis, le centre d’accueil des visiteurs de Pikes Peak a été conçu par GWWO Architects, avec l’architecte local de référence, RTA Architects. Il est déjà certifié LEED Silver et devrait réussir le Living Building Challenge, un processus de certification de deux ans pour signifier un bâtiment hautement durable et net zéro. S’il est réalisé comme prévu, ce sera le premier bâtiment fédéral et le premier du Colorado à le faire.

Pikes Peak Cog Railway Cog Route dégagée pour Pikes Peak Run en direction de Pikes Peak lors de sa première course de l'année, le 28 avril 1959

Pikes Peak Cog Railway Cog Route dégagée pour Pikes Peak Run en direction de Pikes Peak lors de sa première course de l'année, le 28 avril 1959

Pikes Peak Cog Railway Cog Route dégagée pour Pikes Peak Run En direction de Pikes Peak lors de sa première course de l’année, le 28 avril 1959.
Billet de Denver/Getty Images

Enchâssée dans le flanc de la montagne, la structure de faible hauteur est placée contre le côté sud-est de Pikes Peak. À l’intérieur de cette œuvre saisissante d’architecture moderne, les visiteurs peuvent s’attendre à trouver des expositions d’interprétation, des restaurants (y compris les célèbres beignets à haute altitude), des commerces de détail, des toilettes (avec sa propre station d’épuration) et deux terrasses extérieures offrant une vue imprenable sur les sommets environnants. y compris le mont Rosa, et au loin la chaîne Sangre de Cristo.

L’accessibilité est l’un des principaux atouts de la reconstruction des trains, de la voie ferrée, du dépôt et du centre des visiteurs. Pikes Peak est le seul « Fourteener » du Colorado où tout le monde peut facilement atteindre le sommet, quelle que soit sa capacité physique, et s’attend à accueillir plus d’un demi-million de personnes à son sommet cette année seulement.

Le coût d’une admission standard sur le Broadmoor Manitou et Pikes Peak Cog Railway est de 58 € pour les adultes et de 48 € pour les enfants de 12 ans et moins pour les achats de billets électroniques à l’avance, ou de 59,50 € au guichet du dépôt. Les invités peuvent sélectionner des sièges spécifiques dans le train (choisissez une fenêtre) en passant à des sièges réservés pour 68 € pour les adultes et 58 € pour les enfants. Enfin, si vous le souhaitez, les clients peuvent monter sur le rouage jusqu’au sommet de Pikes Peak et choisir de faire du vélo sur Pikes Peak Highway, une aventure de 19,5 miles au cœur de Colorado Springs.

Pour plus d’informations, visitez cograilway.com.

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Marianne
Marianne

Le monde offre tellement de possibilité que je partage toute mes expérience et info sur le tourisme sur ce blog !