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Comment l’industrie du tourisme australienne se redresse un an après les feux de brousse dévastateurs

Sommaire

Alors que les rayons dorés du soleil dansent dans le ciel bleu vif cet été, il est difficile de croire qu’à cette époque l’année dernière, le soleil brillait d’un rouge furieux à travers une brume jaune maladive.

Début septembre 2019 – le premier mois du printemps – la ville de vacances de Byron Bay (où je vis) en Nouvelle-Galles du Sud était enveloppée de fumée alors que des incendies faisaient rage dans les forêts du sud-est du Queensland et du nord de la Nouvelle-Galles du Sud. Bien que les feux de brousse ne soient pas rares à cette période de l’année, nous savions que nous allions en avoir un mauvais la saison dernière. Mais nous avons été relativement chanceux dans ma région. Car à mesure que les journées devenaient plus chaudes et plus sèches, les feux de brousse qui ont explosé plus au sud ont brûlé avec une férocité comme nous n’en avons jamais vu.

Surnommés «l’été noir» d’Australie, les feux de brousse ont brûlé jusqu’à 46 millions d’acres – une superficie de la taille de la Californie et de la Virginie-Occidentale réunies. Plus de 2 000 maisons ont été détruites, 33 personnes ont perdu la vie et près de trois milliards d’animaux ont été tués ou déplacés, dont environ 61 000 koalas, une espèce déjà en voie d’extinction.

Mais il ne fallut pas longtemps avant que les forêts noircies ne commencent à pousser, la faune a commencé à revenir et les communautés touchées par les feux de brousse ont commencé le processus de reconstruction. Et bien qu’elle ait reçu un autre coup dur des restrictions sur les coronavirus, qui se sont installées avant même que le dernier incendie de la saison n’ait commencé à brûler, l’Australie a fait un sérieux retour.

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visiteurs debout sur la plage de Byron Bay

visiteurs debout sur la plage de Byron Bay

Les touristes nationaux regardent un surfeur prendre la mer à Byron Bay, en Australie.
Brook Mitchell/Getty

« Nous avons été mis au défi comme jamais auparavant », déclare Phillipa Harrison, directrice générale de Tourism Australia. « Mais les voyages ont toujours été un grand guérisseur, et les 12 derniers mois sont pleins d’histoires inspirantes sur la force et la résilience de l’Australie. »

Un an après le pic des incendies, voici quelques-unes des façons innovantes dont différents secteurs de l’industrie du tourisme ont rebondi après la dévastation, et comment les visiteurs peuvent jouer un rôle dans les efforts de relance lorsque l’Australie s’ouvrira à nouveau aux voyageurs internationaux.


Les icônes du tourisme renaissent

Alors que certains des premiers feux de brousse de la saison ont ravagé le sud-est du Queensland au printemps 2019, incendiant les cottages patrimoniaux du Binna Burra Lodge – l’un des plus anciens écolodges d’Australie –, la perte a été ressentie bien au-delà de la communauté locale dévastée.

« Il s’agit d’une entreprise vieille de 86 ans avec laquelle les gens du monde entier ont un lien émotionnel fort », me dit le président de la loge, Steve Noakes. « J’ai reçu un appel d’une dame à Washington, DC qui avait fait don d’un banc de jardin il y a quelques années et voulait financer un remplacement. Je reçois toujours des appels comme ça. »

En tant que première grande entreprise touristique touchée par les incendies, la réouverture du lodge en septembre 2020 – à peine une semaine avant l’anniversaire des incendies – a été un moment charnière pour la reprise de l’Australie. Mais ce n’est qu’une des nombreuses icônes du tourisme qui renaît de ses cendres.

Dans la région de Gippsland à Victoria, l’une des plus touchées par les incendies, la petite ville de campagne de Buchan a reçu le coup de pouce ultime lorsque son attraction vedette, les grottes de Buchan – le plus grand système de grottes de l’État – a rouvert quelques jours avant Noël.

« Je faisais la course le jour de l’ouverture, m’assurant que les visites se déroulaient à l’heure et aidaient les visiteurs, et j’ai eu ce moment où c’était comme, ‘Ah, c’est ce que nous avions l’habitude de faire' », explique Hamish Hancock, chef d’équipe des gardes forestiers. pour Parks Victoria à la réserve des grottes de Buchan, qui a passé la majeure partie de 2020 à assainir le site.

Sur l’île Kangourou en Australie-Méridionale, Southern Ocean Lodge – élu l’un des meilleurs hôtels en 2019 par Voyage + Loisirs – a été l’une des victimes des feux de brousse qui ont touché près de la moitié de l’île connue sous le nom de Galapagos en Australie. Un an plus tard, le site a été dégagé pour la construction de sa prochaine incarnation, conçue par l’architecte d’origine Max Pritchard, avec une date d’ouverture prévue fin 2022 ou début 2023. Et si « SOL 2.0 », comme les propriétaires James et Hayley Baillie ont surnommé elle est à moitié aussi rêveuse que la première version que j’ai eu la chance de découvrir, les futurs invités vont se régaler.


L’essor du tourisme de conservation

Pour beaucoup, le souvenir durable des feux de brousse sera les images de koalas blessés et désorientés arrachés des forêts en feu. Soixante-dix-neuf d’entre eux se sont retrouvés à l’hôpital Port Macquarie Koala sur la côte nord de la Nouvelle-Galles du Sud. Alors que ce fut un été stressant pour les bénévoles travaillant 24 heures sur 24 pour soigner l’afflux de victimes des feux de brousse, la présidente Sue Ashton me dit que non seulement la plupart de ces koalas ont été renvoyés avec succès dans la nature, mais une campagne de financement participatif qui a rapporté 7,9 €. millions AUD a également aidé l’hôpital à accélérer certains de ses objectifs à long terme.

« Nous avons pu construire 140 stations d’abreuvement pour la faune qui ont été distribuées dans toute la Nouvelle-Galles du Sud et dans d’autres États, et nous avons également avancé notre programme d’élevage de koalas sauvages, qui sera une première mondiale », déclare fièrement Ashton. Comme l’hôpital, le centre d’élevage sera également ouvert au public dès son achèvement.

gardien d'animaux nourrit un koala joey

gardien d'animaux nourrit un koala joey

Un gardien de l’Australian Reptile Park en Nouvelle-Galles du Sud, en Australie, nourrit à la main un koala joey.
Lisa Marée Williams/Getty

Plus au sud, à Victoria, la dévastation des habitats des koalas – combinée à un déluge de demandes de personnes désireuses d’aider – a inspiré Janine Duffy, copropriétaire d’Echidna Walkabout eco-tours et présidente de l’association caritative Koala Clancy Foundation, à lancer un nouveau tour. Lors de l’expérience Koala Recovery Experience, vous pouvez passer une matinée à planter des arbres alimentaires dans des habitats de koalas près de Melbourne avant de partir pour une promenade guidée dans la nature pour repérer les koalas sauvages dont ces arbres bénéficieront le plus.

« [The bushfires] nous ont donné la meilleure occasion que nous ayons jamais eue de faire quelque chose de vraiment bien avec les voyages », déclare Duffy.


L’esprit de communauté

Comme si le coronavirus et le différend commercial avec la Chine n’étaient pas suffisants pour faire face en 2020, des centaines de vignerons australiens ont également été confrontés à l’abandon de leurs récoltes – sinon à cause des dommages causés par le feu, du moins à cause de l’odeur de fumée. Mais grâce à l’esprit de collaboration de l’industrie des boissons, de nombreux viticulteurs ont pu récupérer au moins une partie de leurs coûts.

Lorsque des incendies ont balayé la région viticole d’Adélaïde Hills en Australie-Méridionale fin décembre 2019, Peter Leske, qui produit du vin pour 20 à 30 producteurs chaque année dans sa cave locale de Revenir, est passé à l’action, proposant de fabriquer et de tester des lots d’échantillons de vin pour les producteurs locaux. manque de ressources pour évaluer les raisins suspects.

« Une chose importante que nous avons apprise est que les fruits peuvent être contaminés alors qu’ils sont encore très jeunes, donc même si ce n’est pas une bonne nouvelle en soi, cela signifiait que les producteurs avec des raisins contaminés n’avaient pas à passer six semaines supplémentaires à dépenser de l’argent pour une récolte qui ne valait rien. « , déclare Leske, qui a été élu vigneron de l’année par la Société australienne de viticulture et d’œnologie en novembre.

Mais tout n’était pas perdu pour les viticulteurs dont les raisins étaient touchés, dit Leske – de nombreux habitants de la région d’Adélaïde Hills et au-delà ont ensuite mis en bouteille au moins une partie de leur récolte 2020 à l’aide de techniques expérimentales de récolte et de vinification. Parmi eux se trouvait Mark Kozned de la cave Nova Vita, qui a remporté une médaille d’or au Perth Royal Show pour son Firebird Sauvignon Blanc 2020.

« C’était une justification pour tout le travail acharné qui y était consacré », déclare Kozned, qui a perdu 20 % de ses vignes dans les flammes et n’a pas pu vendre les raisins restants à ses clients habituels. Mais avec l’aide de Leske, il a quand même embouteillé sa propre marque.

« L’une des choses les plus fortes que j’ai retirées de cette tragédie est la façon dont elle a vraiment rapproché la communauté », déclare Kozned, qui vise à ouvrir une cave et un restaurant d’ici le début ou le milieu de 2022.

vignoble avec des montagnes en arrière-plan

vignoble avec des montagnes en arrière-plan

Une vue d’un vignoble en convalescence à Tumbarumba, en Australie, le 24 novembre 2020.
Lisa Marée Williams/Getty

Dans la région viticole de Hunter Valley, au nord de Sydney, où jusqu’à 80 % de la récolte de raisins a été évaluée comme étant affectée par la fumée, un répit pour certains producteurs est venu d’Archie Rose Distilling Co., qui a accepté d’acheter environ 50 tonnes de raisins contaminés et de transformer en spiritueux, y compris une boisson Shiraz, qui s’est vendue en une journée, et un brandy fumé.

« Entendre les histoires de personnes mettant leur cœur et leur âme dans leurs raisins et ne pouvant pas les utiliser était déchirant, alors nous voulions faire quelque chose pour les soutenir », explique le maître distillateur Dave Withers. « Le brandy sera prêt dans quelques années, nous avons donc hâte d’y être et de pouvoir à nouveau raconter l’histoire des producteurs derrière lui.

Alors que la route vers la reprise pour de nombreuses régions touchées par les feux de brousse sera longue, leurs histoires de résilience, de régénération et de courage les ont rendues d’autant plus significatives à visiter le moment venu.

Marianne
Marianne

Le monde offre tellement de possibilité que je partage toute mes expérience et info sur le tourisme sur ce blog !