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Comment voir des baleines, des ours, des aigles et d’autres animaux incroyables en Alaska (vidéo)

Sommaire

L’Alaska existe à une échelle totalement différente de celle du reste des États-Unis. C’est le plus grand État de l’Union – près de 2,5 fois la taille du Texas. La dernière frontière abrite Denali, point culminant du continent nord-américain. Il détient 34 000 miles de côtes, plus de la moitié de tous les autres États réunis. Vous trouverez également le plus haut volcan du pays, son plus grand glacier, ainsi que les quatre plus grands parcs nationaux. Tout au long de cette grandeur réside une population animale aussi diversifiée et abondante que n’importe où sur la planète. Il attire une autre sorte de bête, tout à fait. L’observation de la faune est un attrait principal pour les 2 millions de touristes qui se rendent en Alaska au cours d’une année normale.

Ce n’est pas une année normale, bien sûr. Mais cela ne signifie pas que vous ne devriez pas commencer à planifier votre prochaine aventure en Alaska maintenant. En fait, avec 663 000 miles carrés à couvrir, vous ne pouvez pas commencer assez tôt. Si c’est la faune que vous recherchez, cet endroit ne sera pas comme les autres. La seule question est, que voulez-vous voir ? En fonction de votre réponse, voici une liste des endroits où aller exactement. Et même s’il peut s’écouler un certain temps avant que vous ne soyez réellement en route, bon nombre de ces destinations disposent de webcams afin que vous puissiez profiter d’un avant-goût virtuel dans l’intervalle.

Ours

Repérer un grizzly dans la nature peut être à la fois exaltant et terrifiant selon les circonstances. Quoi qu’il en soit, rencontrer l’énorme mammifère lors d’une randonnée dans l’arrière-pays augmentera certainement votre rythme cardiaque. Assurez-vous donc de bien connaître le protocole de sécurité des ours, restez toujours calme et rappelez-vous que les attaques d’ours non provoquées sont en fait assez rares. Au cours de la dernière décennie, seules quatre personnes ont été tuées par un ours brun d’Alaska.

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Si vous êtes prêt à les rencontrer là où ils vivent, Brooks Fall dans le parc national et réserve de Katmai est l’endroit où vous devez être. Chaque mois de juillet, comme sur des roulettes, des centaines d’ours bruns se rendent ici dans une section étroite de la rivière, attirés par une remontée de saumon exceptionnellement active. Une plate-forme d’observation près de la cascade permet aux visiteurs d’en voir des dizaines à la fois, alignés avec la bouche ouverte comme s’ils étaient à un buffet de Las Vegas.

« Les ours s’habituent aux gens et ils sont très motivés pour aller dans les cours d’eau où les saumons courent », explique Riley Woodford., agent d’information pour le département de la pêche et de la chasse de l’Alaska. “En juillet et août, il est à peu près garanti que vous les trouverez dans ces endroits.”

Ours brun d'Alaska marchant dans l'eau

Ours brun d'Alaska marchant dans l'eau

jared lloyd/getty images

S’y rendre n’est cependant pas bon marché. Hors réseau routier, il nécessite une excursion aller-retour en hydravion. Une excursion d’une journée complète avec Rust’s Flying Service au départ d’Anchorage vous coûtera un peu plus de 1 000 € par personne. Il comprend le déjeuner, les frais d’entrée au parc et l’une des deux heures de vol les plus pittoresques que vous ayez jamais vécues. Si cela dépasse votre fourchette de prix, explore.org propose une alternative virtuelle avec sa webcam diffusant en direct tout au long de la saison.

Pour ceux qui recherchent quelque chose de plus enneigé, il existe un certain nombre de pourvoiries de premier ordre proposant des visites du pays des ours polaires. Northern Alaska Tour Company se démarque. Tout au long des mois d’août et de septembre, ils vous transporteront, vous et jusqu’à trois invités, de Fairbanks au village esquimau inupiat de Kaktovik. C’est le seul établissement permanent au sein de l’Arctic National Wildlife Refuge. De là, vous montez à bord d’un bateau pour rencontrer les mammifères marins dans leur habitat naturel, à distance de sécurité. L’excursion aller-retour de 11 heures coûte 1 989 € par passager.

Baleines

Si les ours sont la faune n ° 1 en Alaska, les baleines sont 1B. Et si c’est la puissante baleine à bosse que vous recherchez, vous voudrez vous diriger vers la mendicité dans le coin sud-est de l’État. « Dans les eaux entourant Ketchikan et Sitka, ils se rapprochent incroyablement du rivage », selon Woodford. « Et il existe une excellente infrastructure pour soutenir l’observation des baleines. »

La «ville» tentaculaire de Sitka (pop. 8 800) est en fait la plus grande du pays en termes de kilométrage carré. Possédant près de 3 000 miles carrés de biens immobiliers, c’est environ six fois la taille de Los Angeles. Heureusement, la plupart des services sont centrés le long du port, à deux pas de l’aéroport par lequel la plupart des visiteurs arrivent. De là, dirigez-vous directement vers Gallant Adventures pour réserver une visite standard de 3 heures – ou prolongée de 5,5 heures – du majestueux Sitka Sound.

Venez pendant l’été et il est fort probable que vous espionnerez des becs, des coups de chance et peut-être même une brèche insaisissable. Cette partie du monde sert de lieu d’alimentation à plusieurs centaines de baleines à bosse avant qu’elles ne se rendent chaque hiver à Hawaï pour se reproduire. Des gousses d’orques et de baleines grises pourraient également être vues.

Les bélugas, en comparaison, pourraient tout aussi bien être des licornes. Une population isolée de merveilles blanches existe autour de Cook Inlet à l’extérieur d’Anchorage. Dirigez-vous vers le sud de la ville jusqu’au Turnagain Arm de la mi-juillet à août lorsque les saumons courent et vous aurez peut-être la chance de les apercevoir depuis le rivage. Un peu plus tard dans la saison, ceux qui bravent le long voyage vers Nome – le long de la bordure ouest de l’État – pourraient les apercevoir alors qu’ils suivent la migration du poulamon dans le Norton Sound.

deux aigles assis sur une branche en alaska

deux aigles assis sur une branche en alaska

Josh Miller Photographie/Getty Images

Des oiseaux

« Voir un pygargue à tête blanche en Alaska, c’est un peu comme voir une mouette n’importe où ailleurs », explique Woodford. « Ils sont amusants à regarder et ils sont partout. Vous n’avez donc pas à débourser d’argent pour partir en excursion. Nous avons en fait constaté que l’observation de la faune et l’observation des oiseaux sont une industrie plus importante que la chasse ici.

Il recommande de se rendre à Haines pour le festival annuel du pygargue à tête blanche à la mi-novembre. Vous y trouverez des milliers d’oiseaux nationaux se rassemblant dans la région pour une course de saumon exceptionnellement tardive le long de la rivière Chilkoot.

Le long du bord sud-ouest de la péninsule de Kenai, la ville d’Homer est un autre point chaud du pygargue à tête blanche. Le Homer Spit, long de 4,5 milles, qui s’avance dans la baie de Kachemak, abritait autrefois Jean Keene, la légendaire « Eagle Lady ». Pendant des décennies, elle tiendra la cour de milliers d’oiseaux, les nourrissant et transformant la région en une attraction touristique internationale. Bien que les dons comestibles aient été interdits dans les limites de la ville en 2006, Keene a obtenu une exemption et a continué à fournir des repas à ses amis aviaires jusqu’à son décès en 2009.

Naviguez à travers la baie et vous serez transporté dans les confins magiques de Halibut Cove. Vous rencontrerez probablement même des loutres en cours de route. L’ancien village de pêcheurs est maintenant une communauté autonome qui abrite un restaurant de fruits de mer, un bureau de poste flottant et le Stillpoint Lodge – un complexe de luxe perché au sommet d’une colline, offrant une vue privilégiée sur les indigènes ailés. Parmi eux : les stariques à moustaches, les mouettes tridactyles et les bruants de McKay.

Pour ceux qui préfèrent les oiseaux de mer tels que les macareux et les albatros, vous devrez vous envoler vers la péninsule de Seward. Woodford conseille une excursion au centre principal de la région de Nome aux alentours de juin. « Il y a environ 300 miles de route avec une observation exceptionnelle de la faune et 24 heures de lumière du jour », dit-il. « C’est un pays très ouvert. Et vous verrez même un tas de bœufs musqués et de caribous pendant que vous serez là-haut.

Morse

Les amateurs de mammifères à nageoires trouveront un grand réconfort parmi les Aléoutiennes. L’archipel abrite Round Island, site de la plus grande échouerie de morses de tous les États-Unis. Chaque été, jusqu’à 14 000 morses mâles cherchent refuge sur les hauts-fonds rocheux ici. Vous pouvez accéder à une plate-forme d’observation surélevée – et même camper sur l’île – du 1er mai au 15 août. Mais vous devrez obtenir un permis, valable jusqu’à cinq jours, auprès du bureau du département de la pêche et de la chasse de l’Alaska, à environ 65 miles au nord-est de la ville de Dillingham.

A noter que cette excursion vous emmène loin de tout réseau autoroutier. Le voyage vers le sanctuaire nécessite un vol commercial d’Anchorage à Dillingham, suivi d’un tour sur un sauteur de flaques d’eau local jusqu’à Togiak, avant un bateau-taxi de 35 minutes vers l’île inhabitée. Si cela vous semble trop contraignant pour le moment, renforcez votre détermination en regardant des images webcam en direct de ces loups de mer câlins.

loups

« Les loups sont un animal super insaisissable », prévient Woodford. «Parfois, vous les verrez dans le parc national de Denali – des meutes de loups gris y sont présentes. Mais ne vous y trompez pas : ils ne veulent pas être vus.

Néanmoins, avec une population estimée entre 8 000 et 10 000 habitants dans tout l’État, vos chances sont meilleures ici que dans la plupart des autres endroits des 48 inférieurs. Au nord du cercle polaire arctique, ils passent souvent leur temps exposés dans la toundra. Mais parce qu’ils sont si difficiles à suivre, vous ne trouverez aucune configuration de voyagiste pour servir expressément leur visionnage. « Pour avoir une industrie, vous devez avoir une sorte de garantie », déclare Woodford, « Et ils sont tout simplement trop cohérents pour cela. »

Des aventures particulièrement accidentées peuvent parcourir 250 miles non pavés au nord de Fairbanks sur la Dalton Highway jusqu’à la station de passage fatiguée de Coldfoot. Cette « ville » de seulement dix habitants se trouve bien au nord du cercle polaire arctique. Un terrain aride et souvent enneigé s’étend à l’horizon dans toutes les directions, offrant un contraste saisissant avec les loups à fourrure sombre originaires d’ici.

Mais si vous aimez un bon long shot, vous n’avez pas besoin de vous éloigner de la civilisation. Vous pouvez plutôt tenter votre chance à Juneau. La périphérie de la capitale de l’État abrite environ une demi-douzaine de meutes de loups. À travers ces forêts denses, ils errent à la recherche de leur source de nourriture préférée : le cerf à queue noire de Sitka. Peut-être aurez-vous la chance de rencontrer les deux prédateurs et proie. Pour tout passionné de la faune, cela pourrait facilement constituer un souvenir unique dans une vie. En Alaska, c’est juste un autre jour dans la brousse.

Marianne
Marianne

Le monde offre tellement de possibilité que je partage toute mes expérience et info sur le tourisme sur ce blog !