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La Riviera d’Athènes revient à une destination balnéaire de renommée mondiale

Sommaire

Les vacances sur la Riviera européenne ne se démodent jamais. Des enclaves balnéaires de la côte amalfitaine à Nice et Cannes, les voyageurs du monde entier affluent vers les côtes sud de l’Italie et de la France en été. Un peu à l’est de la Méditerranée et de la mer Tyrrhénienne se trouve une autre riviera qui a 50 ans de gestation : la Riviera d’Athènes.

Alors que les îles grecques – Mykonos, Santorin, etc. – attirent les voyageurs à la recherche de glamour côtier, la Riviera d’Athènes a un attrait similaire (bien que moins médiatisé). Athènes, considérée comme une escale de deux jours en route vers les îles, a souvent été cataloguée comme un voyage rapide qui coche une case sur votre liste de voyage. Il propose des visites historiques et de l’Acropole, plutôt que les plages de Milos et Ios et la vie nocturne de Mykonos et Santorin.

Mais au cours des 50 dernières années, Astir a changé notre façon de penser les vacances en Grèce continentale. Situé sur une péninsule juste à l’extérieur d’Athènes, Astir comprend le centre-ville et la plage principale de Vouliagmeni, qui sont essentiellement devenus les Hamptons d’Athènes dans les années 60. Géographiquement, Vouliagmeni ressemble même à Montauk, s’avançant sur une mince bande bordée de plages, à une courte distance en voiture de la ville principale.

Le développement de la région a commencé en 1954 – et en août 1960, Astir Palace a fait ses débuts en tant que complexe de luxe avec 150 chambres, cabanes et culture de plage en plein essor. Le palais, conçu par le célèbre architecte grec Kosta Voutsinas, exsudait l’élégance de la côte qu’Athènes avait espéré imiter. Et ainsi, la Riviera athénienne est née, devenant une destination de luxe, par coïncidence, en même temps que Positano prospérait en tant que hotspot de la côte amalfitaine.

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Au début de l’âge d’or d’Astir Palace, Jackie Onassis a passé ses vacances sur la Riviera athénienne. La région a accueilli des personnalités telles que Brigitte Bardot, Frank Sinatra, John Wayne et même Richard Nixon. Bien sûr, la scène devait s’agrandir. Les années 60 venaient juste de commencer à créer la Riviera athénienne. Et cela signifiait continuer à construire sur la péninsule au-delà du palais d’Astir.

Image d'archive du palais Astir à Athènes de 1960

Image d'archive du palais Astir à Athènes de 1960

Avec l’aimable autorisation du Four Seasons Astir Palace Hotel Athènes

Vient ensuite l’Arion au début des années 70 – c’était un hôtel avec un spa, où chaque chambre avait une vue sur la mer, et le design présentait des accents exceptionnels du XXe siècle. Le design somptueux a été exécuté par trois architectes grecs qui ont organisé chaque pièce de l’hôtel, jusqu’au tout dernier anneau de serviette, pour préserver le décor de grande classe. En 1979, la construction majeure suivante a été achevée : le Nafsika a ouvert ses portes sur le côté nord de la péninsule. L’hôtel de 330 chambres avait une présence majestueuse au départ, mais la gravité de l’espace a augmenté avec l’ajout d’une nouvelle façade quelques années plus tard. Dans les années 80, le cadre de la Riviera athénienne était littéralement en pierre, grâce à ces bâtiments désormais emblématiques de la péninsule.

Image d'archive du palais Astir à Athènes de 1960

Image d'archive du palais Astir à Athènes de 1960

Avec l’aimable autorisation du Four Seasons Astir Palace Hotel Athènes

Au fur et à mesure que l’infrastructure se solidifiait à Astir, la scène artistique et culturelle s’est développée simultanément. Les œuvres d’art des années 80 et 90 ont propulsé la Riviera athénienne vers de nouveaux sommets culturels. L’historienne de l’art Dora Iliopoulou-Rogan a apporté des œuvres de la collection privée de la Banque nationale de Grèce. Iliopoulou-Rogan a renforcé l’influence artistique d’Astir en commandant des pièces à la fois à des artistes grecs célèbres et à de nouveaux venus.

Vue aérienne de l'hôtel Four Seasons Astir Palace

Vue aérienne de l'hôtel Four Seasons Astir Palace

Courtoisie Four Seasons

Flash forward jusqu’en 2019. Cela fait environ 50 ans que la Riviera athénienne est apparue pour la première fois. Et en mars de cette année-là, la région a accueilli le premier établissement Four Seasons de Grèce. Le Four Seasons Astir Palace Hotel a réuni les trois complexes des années 60 et 70 – Astir Palace, Arion et Nafsika. Et la marque mondiale qui s’est installée dans cette petite enclave balnéaire a instantanément donné du crédit à cette riviera en gestation depuis 50 ans. Les 303 chambres du Four Seasons sont réparties entre The Arion et The Nafsika – l’hôtel revitalisant les superbes bâtiments érigés il y a près d’un demi-siècle. Ils ont même ramené les bungalows riviera-chic, construits à l’origine dans les années 60 et nichés le long de l’une des trois plages privées de la station, en hommage au faste et au glamour d’origine de la riviera.

Et ainsi, une nouvelle ère de la Riviera athénienne est née, juste au cours des trois dernières années avec l’ouverture du Four Seasons Astir Palace. Ce qui a commencé il y a un demi-siècle a cédé la place à une nouvelle aube de luxe grec, s’appuyant sur le passé et poussant la Riviera athénienne vers l’avenir.

Marianne
Marianne

Le monde offre tellement de possibilité que je partage toute mes expérience et info sur le tourisme sur ce blog !