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Les villes fantômes du Colorado envahissent Instagram grâce à sa scène viticole en plein essor, ses bars chics et ses hôtels de charme

Sommaire

Lors de l’examen de l’évolution de la scène viticole du Colorado, le copropriétaire de The Storm Cellar, Steve Steese, a déclaré que les vignobles de l’État étaient passés de « joyaux cachés à des destinations ». La même chose pourrait être dite pour le versant ouest du Colorado – entre Moab à l’ouest et Denver à l’est, de charmantes villes de montagne ont connu une renaissance à la suite de l’exode urbain déclenché par COVID-19.

Ma fascination pour les villes de montagne – et leurs dichotomies d’isolement et de communauté – m’a poussé à visiter l’État du centenaire. En écrivant sur mon voyage, j’arrive à un drôle de carrefour : l’attrait de ces villes est leurs voisins immensément amicaux, leurs entreprises familiales et leurs paisibles montagnes. L’un des piliers du tourisme du Colorado est « respecter le lieu, ne laisser aucune trace ». Quelle trace pourrait un article costaud dans Voyage + Loisirs partir sur ces villes plus calmes ? Dans le même temps, le tourisme est vital pour leurs économies. Autrement dit, et pour voler au grand John Muir, « Les montagnes appellent et je dois y aller. »

Porte noire des chambres d'hôtel à Amigo Motor Lodge

Porte noire des chambres d'hôtel à Amigo Motor Lodge

Brandon López

Dans ces villes, les populations se sont déplacées et les visites ont explosé. Étant donné la possibilité de travailler à domicile, beaucoup ont opté pour des environnements ruraux avec un meilleur rapport qualité-prix. Mais même pour ceux qui sont restés dans les villes, ces villes de montagne – et leurs fermes pédagogiques, pistes cyclables et sentiers de randonnée – offraient un endroit sûr au-delà des appartements exigus à une distance sociale saine.

L’attrait de ces villes n’est pas si différent de la promesse que beaucoup ont montrée en 1859 ; avec des terres de plus en plus désirables, des médias sociaux attirant les touristes et une vie de travail à domicile attirant les Zoomers, l’État subit une ruée vers l’or numérique. Et à ce stade, le secret est dévoilé : au-delà de l’étalement urbain du Front Range du Colorado, il y a beaucoup plus de l’État à goûter, à voir et à expérimenter.

rue de Silver Plume, Colorado

rue de Silver Plume, Colorado

Cyrus McCrimmon/Getty Images

« Si vous le construisez, ils viendront »

Bread Bar se trouve à quelque 40 miles à l’ouest de Denver dans la ville fantôme vivante de Silver Plume. Le bar chic de montagne compte plus de 10 000 abonnés sur Instagram. La population de Silver Plume ? Moins de 200, selon un recensement de 2019.

« A l’époque, j’étais l’une des seules personnes de moins de 30 ans à vivre là-bas, à part quelques enfants », m’a dit Shae Whitney. « Nous étions alors la seule entreprise, à part la poste. » Whitney a quitté Denver avec son mari, Brady Becker, pour ouvrir Bread Bar après l’augmentation de leur loyer. Désormais, grâce à l’attraction gravitationnelle d’Instagram, Silver Plume est une destination pour ceux qui recherchent une évasion rapide de la ville et un cocktail soutenu par une vue imprenable.

Si Whitney et Becker pouvaient déménager à plein temps et trouver du potentiel dans une ville plus endormie – et créer une expérience qui en valait la peine – peut-être que d’autres seraient également intrigués. « Notre vision là-bas était » si vous le construisez, ils viendront «  », a déclaré Whitney. « Et ils l’ont fait. »

bar en bois, Bread Bar, avec vue sur la montagne

bar en bois, Bread Bar, avec vue sur la montagne

Avec l’aimable autorisation de Bread Bar

Le couple a vendu le bar en 2017; aujourd’hui, Rob DuRay en est l’un des copropriétaires. « Instagram est notre publicité », a-t-il déclaré. « Les gens veulent faire partie de l’histoire de Silver Plume. Instagram leur permet de le faire avec seulement quelques photos et légendes. »

Aujourd’hui, Bread Bar est l’une des nombreuses entreprises du Colorado dont les abonnés Instagram éclipsent de loin les populations des villes dans lesquelles ils se trouvent. L’immaculé Amigo Motor Lodge à Salida, le Redstone General Store revitalisé à Redstone et la brasserie primée Westbound & Down en Idaho Les ressorts ont des suivis en ligne qui représentent plus du double de la population respective de leur ville. Grâce aux médias sociaux, ces entreprises ont débloqué un public clé : les voisins, oui, mais aussi les téléspectateurs captifs et lointains, avides de la rusticité raffinée des petites villes.

« La conception et les équipements uniques de nos chambres créent non seulement une expérience de vacances agréable, mais également une expérience visuelle agréable », a déclaré Philip Sterling, copropriétaire de l’Amigo Motor Lodge avec Kaitlyn Canfield. « Nous avons des invités qui nous disent: » Nous vous suivons sur Instagram et attendons de rester ici. Instagram a été un outil pour élargir notre audience à la fois localement dans le Colorado et plus largement aux personnes des États voisins. »

L’application permet également « des conversations en tête-à-tête que nous ne pourrions pas avoir autrement », a déclaré Keghan Hurst, directeur de la marque pour Westbound & Down. « C’est formidable d’obtenir des commentaires en temps réel, d’apprendre quels articles les gens apprécient et ce qu’ils ont hâte d’essayer à nouveau. Nous aimons également faire connaître Idaho Springs. »

Et dans ces villes de montagne pittoresques, « cela ne fait évidemment pas de mal d’avoir la beauté des Rocheuses juste devant notre porte », a déclaré DuRay. « Il est difficile de prendre une mauvaise photo au Bread Bar. »

chambres chics avec fauteuils en cuir à Amigo Motor Lodge

chambres chics avec fauteuils en cuir à Amigo Motor Lodge

Brandon López

« Une augmentation étonnante du tourisme »

Les villes de montagne ne sont pas seulement des satellites de villes surpeuplées ; ils bénéficient également des retombées des villes de villégiature. Carbondale est à 30 miles d’Aspen, et bien que ce dernier soit depuis longtemps une destination, le premier est une Mecque culturelle en soi. Faisant partie du Creative Corridor du Colorado – un quintet de quartiers artistiques certifiés par l’État – Carbondale possède une rue principale enchanteresse regorgeant de bars et de restaurants, de studios de yoga et d’hébergements. Dans certaines entreprises, vous pouvez faire d’une pierre deux coups – la Marble Distilling Co., soucieuse de la durabilité, est une micro-distillerie exquise qui est aussi une auberge de travail, chacune impeccablement conçue et chaleureusement accueillante.

« Carbondale n’a jamais été remplie d’autant de visages méconnaissables – les gens ont vraiment hâte de sortir de la ville », a déclaré Lucy Perutz, chef et copropriétaire de The Carbondale Beat, un restaurant d’inspiration végétalienne/végétarienne. « Il y a une augmentation étonnante du tourisme ici. C’est formidable pour les affaires et inévitable, mais cela surcharge définitivement nos petites villes. »

De nombreux propriétaires d’entreprises et agriculteurs voient le potentiel de cette vague : « Les gens demandent quoi faire de leur terre, et c’est une excellente occasion d’en savoir plus sur leurs objectifs et leurs valeurs », ont partagé AJ et Nicole Carrillo, propriétaires de Deer Tree Farm & Agroforest à Hotchkiss. « Beaucoup de gens déménagent dans la région et recherchent cet idéal de régénération : être des membres bénéfiques de leur communauté, de leur économie et de leur écosystème. L’agriculture nous offre l’opportunité de réaliser ces rêves. »

De plus grandes zones avec beaucoup de splendeurs naturelles ont également explosé. Selon la ville de Grand Junction, « la médiane [housing] les prix de vente ont augmenté de 13 % d’une année sur l’autre. » L’office du tourisme de la ville, Visit Grand Junction, a noté que la fréquentation a également prospéré ; en « avril 2021, la taxe d’hébergement du mois d’affaires a augmenté de 7,7 % par rapport à avril 2019 (pré-COVID),  » qui a été aidé à la fois par les locations Airbnb et des hôtels plus récents comme The Hotel Maverick.

Rocher de l'Indépendance au Colorado Monument, Grand Junction

Rocher de l'Indépendance au Colorado Monument, Grand Junction

grandriver/Getty Images

La proximité de la ville avec certaines des vues les plus époustouflantes de l’État est également utile. Les arches du Rattlesnake Canyon ont, après Moab, la deuxième plus grande concentration d’arches au monde; Grand Mesa est la plus grande montagne à sommet plat du monde avec 300 lacs alpins immaculés ; et le Colorado National Monument est surnommé le « mini Grand Canyon » du Colorado. Ce point de repère est aussi spectaculaire que l’icône de l’Arizona, mais beaucoup moins encombré, et monter vers son sommet permet une « randonnée en voiture » panoramique. Couplé au centre-ville animé de Grand Junction, il n’est pas étonnant que la valeur des propriétés de la ville ait explosé.

Même si les maisons s’envolent du marché dans une grande partie du versant ouest, les villes ne peuvent que croître, préservant une partie de leur caractère : dans ces communautés plus arides, les réserves d’eau limitées maintiennent le nombre de nouvelles maisons au minimum. La demande est élevée et les habitants savent que même si le trafic piétonnier augmente, le traitement du terrain est primordial.

« Assurez-vous de vous amuser », a déclaré Sterling, « et de laisser nos endroits sauvages aussi bons ou meilleurs que vous ne les avez trouvés. »

Colorado : la prochaine vallée de Napa ?

Célèbre pour plus que Coors, le Colorado abrite le tour du chapeau des producteurs d’alcool : distilleries, brasseries et vignobles. Ce dernier est devenu l’arme secrète de l’État, dynamisant l’agrotourisme et rehaussant la scène gourmande.

J’admettrai mon scepticisme – faire pousser des raisins à 6 000 pieds, et dans cette économie ? (Cette économie étant l’ère du changement climatique et des sécheresses prolongées, que les agriculteurs ressentent avec trop d’acuité.) Comme j’avais tort. Le Colorado est peut-être la prochaine frontière : à mesure que les températures augmentent, les vignobles doivent se déplacer vers le nord en latitude ou en altitude. Aujourd’hui, alors que la scène viticole de l’État est en plein essor, les viticulteurs capitalisent sur les atouts intrinsèques du Colorado – les journées chaudes ajoutent de la douceur tandis que les soirées froides aident à l’acidité des raisins.

L’État compte deux (et superbes) AVA désignées par le gouvernement fédéral : Grand Valley et West Elks. « Les gens ont été vraiment heureux que nous soyons ici », a déclaré Angelina Rice, qui est copropriétaire de Mesa Winds Winery avec Dan Matuszak. Hotchkiss n’a pas une tonne de restaurants, alors Rice a trouvé un créneau en démarrant un vignoble qui se double d’un restaurant de la ferme à la table avec un menu en constante évolution. Des vignobles à proximité comme Qutori (dont la syrah a remporté le prix Best in Show à la Coupe du Gouverneur 2019) et The Storm Cellar (qui fournit le bar alimentaire Bin 707 de Grand Junction, propriété du chef Josh Niernberg, nommé par James Beard) enrichissent également la cuisine du New West du Colorado.

La philosophie de ce tarif peut être résumée comme « le local en premier, le Colorado en second et le domestique en dernier », selon Niernberg. « Nous offrons la meilleure expérience possible et mettons en valeur la cuisine régionale », ce qui, selon la saison, peut signifier que le tartare de wapiti et la courge chayotte sont des incontournables du menu.

Vers l'ouest et vers le bas

Vers l'ouest et vers le bas

Jordan Brook | Feu gelé

Même si les vignobles invitent les touristes, les listes à ne pas manquer gonflent les villes moins connues et Instagram attire les citadins, le Colorado est toujours un État très défini par l’aventure. Il vaut peut-être mieux découvrir certaines attractions ; la gloire du Colorado est que vous n’avez pas besoin de conduire loin avant qu’une ville pittoresque se profile à l’horizon.

Après avoir voyagé dans l’État – en passant par plus d’une douzaine de communautés de montagne – je suis venu dans l’une d’entre elles, je me suis installé dans un bar et j’ai rencontré le propriétaire. Elle m’a posé des questions sur mon voyage et quelle ville était ma préférée. Je lui ai dit celui-ci, celui dans lequel nous étions. Elle a souri et ri, ajoutant, en plaisantant à moitié : « Ne le dis à personne.

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Marianne
Marianne

Le monde offre tellement de possibilité que je partage toute mes expérience et info sur le tourisme sur ce blog !