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L’île des Caraïbes qui éloigne discrètement les Américains des 50 États (Vidéo)

Sommaire

Quand on rêve d’une vue depuis le hublot d’un vol vers les Caraïbes, une couleur vient à l’esprit : le bleu. Ou, plus précisément, ce bleu turquoise étincelant que l’on ne trouve dans la nature que lorsque l’eau est limpide, le sable est blanc et le soleil brille.

Mais quiconque a survolé la région au cours des sept mois qui ont suivi la dévastation généralisée des ouragans Irma et Maria a probablement remarqué une autre nuance de bleu moins idyllique : des bâches FEMA bleu roi recouvrant les toits manquants ou endommagés des maisons des résidents.

Vue sur la colline de Sainte-Croix

Vue sur la colline de Sainte-Croix

Nina Ruggiero

Sur l’île vierge américaine de Sainte-Croix, largement épargnée par Irma mais durement touchée par Maria, le bleu de l’eau l’emporte enfin sur le bleu des toits. Quatre-vingt-dix pour cent de toutes les entreprises ont rouvert, selon le président de la Chambre de commerce de Sainte-Croix, Edgar Bengoa, et le courant a été rétabli. Le plus ancien hôtel de l’île, The Buccanneer, qui a joué un rôle vital dans les efforts de réhabilitation après la tempête en abritant des travailleurs humanitaires pendant des mois, est pleinement opérationnel, et le premier nouvel hôtel en 31 ans, The Fred, accueille les visiteurs à Frederiksted. Les restaurants de Savant and Balter et le nouveau Uptown Eatery se sont même réunis début avril pour célébrer la scène culinaire de l’île avec la St. Croix Food and Wine Experience – à juste titre, cette année, sur le thème « La résilience en action ».

Christiansted Sainte-Croix

Christiansted Sainte-Croix

Nina Ruggiero

Pourtant, des traces de la colère de Maria subsistent sur les bords de route jonchés de lignes électriques tombées et les coteaux qui sont moins verts que d’habitude car il y a moins d’arbres pour les ombrager. Mais vraiment, le moment est plus propice que jamais pour visiter Sainte-Croix pour un vrai goût de l’esprit optimiste, fier et accueillant qui en fait bien plus qu’une belle destination balnéaire.

C’est plus clair que jamais lorsque Sharon Rosario, résidente de toujours, directrice adjointe des communications au département du tourisme de l’USVI (et, cela devient évident environ 15 minutes après avoir parcouru la ville avec elle, le maire non officiel de l’île), parle du festival annuel de Noël Crucian. tenue en décembre.

« Il y avait cet arbre géant au milieu de la route », a-t-elle dit, faisant défiler des photos de Crucians souriants dans leurs magnifiques costumes lumineux. « Alors nous avons dansé autour de lui! »

C’est clair au St. George Village Botanical Garden, où un autre arbre tombé est non seulement maintenu en vie, mais un jardin entier est construit autour de lui pour ce qui sera bientôt un lieu de mariage en plein air à couper le souffle.

Et c’est clair dans chaque restaurant ou bar où quelqu’un du continent américain s’extasie auprès d’un étranger devenu ami sur sa décision de s’y installer pour de bon, les fuites après la tempête ou les retards de réparation à domicile mis à part.

Jardins de Sainte-Croix

Jardins de Sainte-Croix

Nina Ruggiero

Après tout, il ne faut pas longtemps pour devenir un « cousin » Crucian, comme Rosario a pris l’habitude de nous appeler, peu importe d’où vous venez. Ne laissez pas le rythme détendu de la mer des Caraïbes vous hypnotiser en séjournant dans votre complexe ; vous manquerez tellement si vous ne vous aventurez pas pour un déjeuner au bord de la route, une fête à la station-service (oui, c’est une chose) ou un matin tôt au marché aux poissons et aux fermiers. Louez une voiture et explorez l’île longue de 28 miles d’un bout à l’autre, et qui sait, le prochain expatrié à discuter avec bonheur des vacances qui ont changé à jamais le chemin de leur vie pourrait être vous.


S’y rendre

Il existe des vols directs vers Sainte-Croix depuis Miami, Atlanta, Charlotte et San Juan. Le vol estival moyen depuis New York coûte environ 300 à 400 € aller-retour, selon Google Flights, avec une escale à San Juan ou à Miami. De nombreux navires de croisière s’arrêtent également à Frederiksted. Et les citoyens américains n’ont même pas besoin de passeport.

Promenade de Christiansted Sainte-Croix

Promenade de Christiansted Sainte-Croix

Nina Ruggiero


Où rester

Le Buccaneer, le plus ancien hôtel de l’île et le seul à disposer d’un parcours de golf sur place, a accueilli Michael Jackson à plusieurs reprises et a été présenté dans la saison de « The Bachelor » de Sean Lowe.

Le complexe rose bubblegum de Christiansted, âgé de 70 ans, dispose de 138 chambres et d’une villa de six chambres, toutes avec vue sur l’océan, sur 340 acres qui comprennent deux piscines et trois plages. Il y a des chalets familiaux, des sports nautiques, des récifs pour la plongée en apnée et un sentier d’iguane que les enfants peuvent explorer avec un conseiller de camp sur place pendant la journée pendant que les parents se détendent sur l’un des vastes balcons au bord de l’eau ou dans un hamac avec un cocktail.

Le boucanier Sainte-Croix

Le boucanier Sainte-Croix

Nina Ruggiero

Réserver: Expedia.com, à partir de 299 € par nuit

Le Fred, le premier nouvel hôtel à ouvrir à Sainte-Croix en 31 ans et le seul à être à la fois en ville et sur la plage de Frederiksted, est pittoresque et classique à l’extérieur mais original et sauvage à l’intérieur. La piscine et le restaurant / bar sont encore en construction, mais un grand porche à l’avant et un balcon à l’arrière offrent beaucoup d’espace extérieur et les murs bleu vif, les canapés verts et la peinture de coq géant vous permettent de savoir votre séjour au Un hôtel réservé aux adultes sera tout sauf ennuyeux dès votre entrée. Les t-shirts coquins « Sleep with Fred » plairont à tous si vous cherchez un cadeau à ramener à la maison.

Le Fred Sainte-Croix

Le Fred Sainte-Croix

Nina Ruggiero

Réserver: Expedia.com, à partir de 156 € par nuit


Où nager

Toutes les plages des îles Vierges américaines sont publiques, donc aucune étendue de rivage sablonneux n’est hors de portée. Mais pour vraiment avoir l’impression d’être dans un secret local, traversez le tunnel de la mangrove pour vous rendre à Shoys Beach, dans l’East End à l’extérieur de Christiansted, où il n’y a pas de commodités mais aussi pas de foule. Apportez votre propre équipement de plongée et des rafraîchissements.

Mermaid Beach, sur le terrain de The Buccaneer, dispose d’un restaurant sur place, d’un beach-volley, d’un trou de maïs, de paddle, de kayaks et bien plus encore. De plus, il y a beaucoup de chaises longues ombragées par des palmiers pour ceux qui ont besoin d’une pause au soleil.

Rainbow Beach, à Frederiksted, est l’endroit idéal si vous aimez une bonne fête sur la plage, si vous voulez vous rendre dans un food truck après votre baignade ou prendre un verre « citron vert dans la noix de coco » au Rhythms.

Monument national du récif de Buck Island

Monument national du récif de Buck Island

Nina Ruggiero

Pour la plongée en apnée, il n’y a pas de meilleur endroit que Buck Island Reef. Le président John F. Kennedy l’a déclaré monument national en 1962 après avoir été frappé par sa beauté naturelle. Big Beard’s Adventure Tours vous emmènera de la promenade de Christiansted, et après avoir recherché des tortues de mer, des requins citrons, des raies et parcouru le magnifique récif de corail, un punch au rhum sans fin est inclus à bord.


Où manger et boire

La cour éclairée aux chandelles de Savant ressemble à une scène d’un film romantique, et c’est parce qu’elle a été conçue par la femme du propriétaire Tom Miller, Kate, qui a travaillé sur des plateaux de tournage. Les murs sculptés et les arbres scintillants ajoutent tellement à l’ambiance que vous devrez vous rappeler de faire attention aux spécialités de fruits de mer frais et aux cocktails puissants.

Savant Sainte-Croix

Savant Sainte-Croix

Nina Ruggiero

Uptown Eatery est le nouveau venu sur la scène à Christiansted, mais il est dirigé par deux vétérans culinaires de St. Croix, Dave et Jane Kendrick. Le décor coloré de l’île est complété par un menu de poissons locaux tels que le thon et le wahoo et la tarte au citron vert maison.

Pour des boissons au coucher du soleil, du surf and turf ou des desserts décadents à quelques centimètres du sable de Frederiksted, essayez le Beach Side Cafe à Sand Castle on the Beach. Si vous êtes à la recherche d’une boisson créative au centre-ville de Christiansted, les barmans du BES Craft Cocktail Lounge mélangeront tout ce qui convient à votre humeur. Bien sûr, si vous préférez apprendre en sirotant, la distillerie Cruzan Rum est également une attraction de premier ordre.

The Queen Chicken Shack Sainte-Croix

The Queen Chicken Shack Sainte-Croix

Nina Ruggiero

Et pour une gâterie locale sans fioritures, La Reine Chicken Shack est l’arrêt incontournable avant ou après l’aéroport. Le restaurant familial est si populaire qu’il est connu pour cuisiner plus de 360 ​​poulets rôtis au feu lors d’une journée bien remplie. Prenez un demi-poulet dans un contenant à emporter avec des gâteaux Johnny, de la farce, des tostones et toutes les garnitures traditionnelles. Pour les sucreries locales, rendez-vous à Thomas Bakery sur Queen Mary Highway pour une tarte à la goyave ou à la noix de coco.


Que faire sur terre

Admirez le premier lever de soleil américain de chaque jour à Point Udall, le point le plus à l’est du pays. C’est le site d’un cadran solaire géant, un monument du millénaire et le début d’un sentier de randonnée panoramique jusqu’aux baies Jack et Isaac. Les visiteurs moins amateurs de plein air peuvent parcourir les nombreuses bijouteries du centre-ville de Christiansted (obtenir un bracelet à crochet chez Sonya Ltd. est pratiquement un rite de passage pour les femmes cruciennes), puis acheter des souvenirs jusqu’à la promenade.

Fort Frederik Sainte-Croix

Fort Frederik Sainte-Croix

Nina Ruggiero

Les passionnés d’histoire voudront visiter Fort Frederik, le fier site de la rébellion des esclaves de l’île, et non loin du centre-ville de Frederiksted se trouve une forêt tropicale enchanteresse que vous pouvez visiter ou simplement traverser par vous-même. Vous trouverez une verdure apparemment sans fin mélangée à des touches humaines excentriques comme des chariots de boulangerie sortis de nulle part et oui, ces tristement célèbres cochons buveurs de bière. C’est sans alcool, ils jurent.

Remarque : Le ministère du Tourisme de l’USVI a fourni un soutien pour le reportage de cette histoire.

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Marianne
Marianne

Le monde offre tellement de possibilité que je partage toute mes expérience et info sur le tourisme sur ce blog !