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Que se passe-t-il si votre masque à oxygène ne se gonfle pas pendant un vol ? (Vidéo)

Sommaire

Que vous soyez attentif ou non, cette démonstration de sécurité avant le vol est là pour une raison.

Tout le monde connaît cette partie incontournable de votre vol, et j’espère que la plupart d’entre nous ont absorbé les informations de ces démos tellement de fois que l’idée de mettre nos ceintures de sécurité et d’utiliser nos masques à oxygène en cas d’urgence est comme une seconde la nature à nous.

Un agent de bord montre comment utiliser le masque à oxygène d'urgence

Un agent de bord montre comment utiliser le masque à oxygène d'urgence

Robert Alexandre/Getty Images

Bien sûr, il y a plusieurs personnes qui, peu importe la fréquence à laquelle elles volent, ne savent toujours pas comment utiliser ces masques. C’est principalement parce qu’ils n’ont (heureusement) jamais eu à le faire dans une situation réelle, mais connaître les bases des masques à oxygène pourrait être un énorme avantage pour vous, et cela pourrait même vous sauver la vie.

Cela était particulièrement évident en 2018, lorsqu’un tragique accident sur un vol de Southwest Airlines a endommagé le fuselage de l’avion, entraînant la mort d’un passager. Dans ce cas, l’avion a automatiquement déployé des masques à oxygène en raison du changement soudain de pression d’air dans la cabine.

Malheureusement, des photos de la scène montrent des passagers portant vaguement leur masque, beaucoup ne couvrant que leur bouche.

Repensez à cette démo avant le vol et vous constaterez qu’elle vous rappelle toujours de vous couvrir le nez et bouche.

Mais ce n’est en fait pas la seule partie déroutante de l’utilisation d’un masque à oxygène. Comme le mentionne la démonstration de sécurité avant le vol, les passagers remarquent souvent qu’un sac est attaché à ces masques, mais il se peut qu’il ne se gonfle pas réellement. Heureusement, cela n’indique pas que le masque est dysfonctionnel, bien qu’il puisse donner au passager une anxiété inutile s’il n’est pas informé.


Pourquoi avons-nous besoin de masques à oxygène

Tout d’abord, si vous ne connaissez pas bien le but des masques à oxygène dans les avions, vous vous êtes peut-être demandé pourquoi ils étaient nécessaires en premier lieu. Après tout, il y a de l’air au sol, de l’air dans l’avion et de l’air à l’extérieur de l’avion, alors ne seriez-vous pas capable de respirer malgré tout ?

Eh bien, techniquement non. Les avions naviguent souvent à une altitude supérieure à 36 000 pieds, ce qui est suffisamment élevé pour que l’air soit particulièrement mince (lire : moins d’oxygène), mais pas si mince que les moteurs à combustion ne peuvent pas fonctionner. Cette altitude est trop élevée pour que les gens obtiennent suffisamment d’oxygène, donc l’air dans la cabine est pressurisé de sorte qu’il soit similaire à la pression atmosphérique que vous trouveriez entre 6 000 et 8 000 pieds (il y a donc une grande différence dans la quantité d’oxygène que vous obtenez dans un avion par rapport au montant que vous obtenez au sol en premier lieu). Bien sûr, si la cabine perdait de la pression, le manque d’oxygène entraînerait probablement des nausées, des maux de tête, de la confusion ou même des évanouissements, ce qui peut entraîner la mort.

Ainsi, des masques à oxygène sont déployés pour aider les passagers à respirer, au moins jusqu’à ce que l’avion soit à une altitude où il est sûr de les enlever, généralement lorsque le pilote a dirigé l’avion dans une « zone de sécurité » à une altitude beaucoup plus basse. L’oxygène à bord ne dure généralement qu’environ 15 minutes, selon The Huffington Post.


Création de « l’oxygène »

Même si les démonstrations l’appellent « oxygène », il serait en fait très difficile et lourd pour un avion de transporter un tas de réservoirs d’oxygène à bord en cas d’urgence. Au lieu de cela, selon The Telegraph, l’oxygène libéré dans les masques est créé à l’aide de certains produits chimiques, notamment le peroxyde de baryum, le chlorate de sodium et le chlorate de potassium. Ces produits chimiques sont conservés dans les panneaux au-dessus de chaque rangée de sièges et sont mélangés lorsque les masques à oxygène sont déployés, un processus également appelé « combustion ». Même s’il est créé par des produits chimiques, vous respirez toujours de l’oxygène réel car l’oxygène est créé en tant que sous-produit de cette combinaison chimique.


Gonfler ou ne pas gonfler

Alors maintenant, vous savez à quoi servent les masques à oxygène, mais qu’en est-il de ce mystérieux sac ? Selon Mental Floss, le sac peut en fait se gonfler, mais parfois ce n’est pas le cas à cause de la façon dont vous respirez. Les masques à oxygène que vous trouvez dans les avions sont appelés masques à « flux continu », ce qui signifie que l’oxygène circule constamment, que vous inhaliez ou non.

Fait amusant : l’équipage a généralement des masques différents qui ne libèrent de l’oxygène que lorsqu’ils inhalent, afin de gaspiller moins d’air, selon Mental Floss.

Parce qu’il y a un flux constant d’air respirable, le sac se gonflera et stockera l’excès d’oxygène pendant que vous expirez. Ces masques ont un flux unidirectionnel, de sorte que l’air que vous expirez, idéalement, s’évacue par une valve plutôt que de redescendre dans le tube, selon Mental Floss.

Si vous respirez très vite ou très profondément, le sac n’aura pas la chance de se gonfler avec un excès d’oxygène avant que vous n’inspiriez à nouveau, il se dégonflera donc. Ne vous inquiétez pas si votre voisin de siège a un sac gonflé et pas vous. Vos deux masques fonctionnent exactement comme ils le devraient.


Comment utiliser correctement votre masque

Si vous n’êtes pas entièrement familiarisé avec la démonstration de sécurité pré-vol standard, il est important de savoir comment utiliser correctement votre masque au cas où vous en auriez vraiment besoin.

Tout d’abord, il est important de vous rappeler de vous assurer que votre masque est correctement placé sur votre visage avant d’aider quelqu’un autour de vous. Cela peut sembler être une politique individualiste de « survie du plus apte », mais franchement, vous n’êtes pas bon pour la personne que vous essayez d’aider si vous ne pouvez pas vous-même oxygéner vos poumons.

Ensuite, une fois que les masques sont tombés et que vous avez rapproché le vôtre de vous, placez l’élastique autour de votre tête afin de fixer le masque (la pièce jaune) sur votre visage. N’oubliez pas de couvrir à la fois votre nez et votre bouche. L’élastique peut être resserré en tirant sur les extrémités fixées au masque lui-même. Cela devrait créer une bonne étanchéité autour de votre visage afin qu’aucune fuite d’oxygène ne s’échappe.

Une fois que votre masque est bien ajusté sur votre visage, vous pouvez respirer normalement, de préférence par le nez, et essayer de rester calme. Comme le dit le vieil adage, « Bien que le sac du masque à oxygène ne se gonfle pas, l’oxygène s’écoule vers le masque. »

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Marianne
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