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Qu’est-ce que la turbulence exactement ?

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L’avion est l’un des moyens de transport les plus sûrs, mais il n’en a peut-être pas l’impression en cas de turbulences. Qu’est-ce que c’est exactement que les pilotes de “l’air agité” parlent toujours ? Quelle quantité de perturbation est considérée comme normale ? Lisez la suite pour le bas.


Qu’est-ce qui cause les turbulences ?

Les avions voyagent sur le vent. La plupart du temps, c’est fluide, ce qui facilite le vol. Mais parfois, l’air doux devient agité – pensez aux vagues sur un océan – provoquant la montée, la chute et le balancement de l’avion alors qu’il se fraye un chemin dans le ciel.

Ces soi-disant tourbillons d’air agité sont causés par trois grandes catégories d’interférences : thermiques, où l’air chaud monte à travers l’air plus frais ; mécanique, où une montagne ou une structure artificielle modifie le flux d’air ; et le cisaillement, qui se produit le long de la frontière entre deux poches d’air en mouvement inverse – comme si un pilote traversait le courant-jet pour profiter d’un vent arrière.

La Federal Aviation Administration affirme qu’environ 58 aviateurs sont blessés par des turbulences chaque année, mais étant donné que la FAA gère 45 000 vols par jour, les blessures sont en fait assez rares.


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Pourquoi vous ne devriez pas vous inquiéter

Alors que la turbulence peut sembler effrayante, les avions sont conçus pour en supporter des quantités massives. “Un avion ne peut pas être renversé, jeté en vrille ou autrement projeté du ciel par la rafale ou la poche d’air la plus puissante”, a écrit le pilote Patrick Smith sur son site, AskThePilot.com. “Les conditions peuvent être ennuyeuses et inconfortables, mais l’avion ne va pas s’écraser.”

Les avions modernes sont construits pour résister à tout, des impacts d’oiseaux aux coups de foudre, à la chaleur et au froid extrêmes, à une rafale de vent si forte qu’elle pourrait plier une aile à réaction jusqu’à 90 degrés. Il ne fait aucun doute qu’un avion de ligne commercial bien entretenu peut gérer certaines turbulences.

De plus, les pilotes d’avion savent généralement quand les turbulences arrivent grâce aux bulletins météorologiques et à un jeu de téléphone joué à 30 000 pieds. Lorsque les pilotes frappent l’air agité, ils alertent le contrôle de la circulation aérienne, ainsi que les pilotes guidant d’autres avions le long de la même trajectoire de vol. Les pilotes ou l’assistance au sol peuvent souvent repérer l’air turbulent sur le radar ou noter certains modèles météorologiques révélateurs avec suffisamment de temps pour se préparer et leurs passagers. Ce heads-up leur permet de ralentir l’avion jusqu’à la “vitesse de pénétration des turbulences”.

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Il existe cependant un type de turbulence que personne ne peut voir venir – la turbulence dite en air clair, qui semble sortir de nulle part dans un ciel clair. Ce type de turbulence peut être le plus dangereux car son apparition soudaine ne laisse pas le temps à l’équipage de conduite d’avertir les passagers de retourner à leur siège et de boucler leur ceinture.


Comment rester en sécurité pendant les turbulences

Selon la FAA, les quelque 58 personnes blessées par les turbulences aux États-Unis le sont généralement parce qu’elles ne portaient pas de ceinture de sécurité. Beaucoup de blessés sont des membres d’équipage de conduite, qui marchent autour de l’avion pendant les turbulences pour rappeler aux passagers les précautions de sécurité. Lorsque ce voyant de ceinture de sécurité s’allume, vous feriez mieux de lui obéir. C’est le pilote et l’équipage de conduite qui essaient de vous protéger en cas de turbulence en air clair, qui cause la plupart des blessures liées à la turbulence.

Juste pour que vous le sachiez, les pilotes toujours porter leur ceinture de sécurité.


Pourquoi la turbulence pourrait empirer

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Alors que la planète se réchauffe au milieu de la crise climatique, certains scientifiques pensent que les turbulences deviendront plus courantes et plus fortes. Un rapport de 2019 publié dans la revue Nature a révélé que le changement climatique rendra les turbulences sévères jusqu’à trois fois plus fréquentes d’ici 2050 à 2080. (Dites adieu aux siestes sur les vols transatlantiques.)

Heureusement, les chercheurs développent de nouveaux logiciels et une technologie à base de laser qui pourraient aider les avions à éviter complètement les turbulences. Certains avions d’American Airlines et le 787 Dreamliner de United sont équipés de capteurs qui prédisent mieux l’air agité invisible, permettant théoriquement aux pilotes de l’éviter complètement.

Si vous êtes un pilote nerveux, vous pouvez toujours consulter Turbulence Forecast avant de partir.

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Marianne

Le monde offre tellement de possibilité que je partage toute mes expérience et info sur le tourisme sur ce blog !