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Ce manoir de l’âge d’or dans les Berkshires est le cadre idéal pour une escapade hivernale romantique

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Visiter le Blantyre, un domaine de style Tudor niché dans les Berkshires, c’est remonter le temps. Construite vers 1902, la propriété somptueuse de l’ouest du Massachusetts est l’une des 12 demeures de l’âge d’or restantes dans la région – un souvenir d’un moment de l’histoire caractérisé par des familles bien nantis décampant dans leurs résidences secondaires pour des fêtes glamour et des dîners extravagants.

Mais cette expérience raffinée commence avant votre arrivée à l’hôtel. Une allée privée en gravier – saupoudrée de neige lors de notre récente visite hivernale – serpente à travers les 110 acres de terrain boisé, gardant les visiteurs en haleine sur un demi-mile, révélant finalement le manoir, un imposant édifice recouvert de lierre surmonté de tourelles. La scène sort tout droit de Downton Abbey – digne puisque son ancien propriétaire, Robert Paterson, a modelé la maison d’après la maison ancestrale de sa mère à Blantyre, en Écosse.

Salle à manger privée à Blantyre

Salle à manger privée à Blantyre

Avec l’aimable autorisation de Blantyre

La belle structure en briques rouges a vécu de nombreuses vies, changeant de mains au fil des décennies, mais cet air d’élégance d’origine prévaut. À l’intérieur, le décor parfaitement aménagé est suffisant pour que Gatsby se sente chez lui : des fenêtres en verre au plomb, des lustres élaborés vertigineusement, des chaises rembourrées, des portraits élégants, du bois bruni et des cheminées partout où vous vous tournez – l’antidote parfait au froid tonitruant à l’extérieur.

Bien qu’indéniablement grandiose, l’hôtel Relais & Châteaux ne boude pas ses charmes intimes : des livres – des étagères qui bordent les couloirs – sont prêtés, et un jeu d’échecs peut être trouvé dans la salle de musique pour les clients qui ont envie d’une compétition amicale. Il n’y a que 24 logements dans tout l’endroit – répartis dans le manoir et la remise, ainsi que des cottages isolés et autonomes – ne faisant qu’ajouter à l’atmosphère intime. Les chambres disposent de lits à baldaquin, de cheminées, de baignoires et de vues vallonnées sur les collines environnantes.

« Vos clés sont dans le bol du lapin », a déclaré chaleureusement le directeur général de l’hôtel après nous avoir escortés jusqu’à notre chambre, en désignant un plat en laiton en forme de lapin. Le personnel est toujours souriant, désireux de partager des idées d’activités à proximité – et il y en a beaucoup.

Blantyre dans la cheminée de la chambre

Blantyre dans la cheminée de la chambre

Avec l’aimable autorisation de Blantyre

Se déroulant avec des villages idylliques, de charmantes granges et des montagnes pittoresques au loin, les Berkshires – nommés l’un des meilleurs endroits pour voyager en 2021 – ont beaucoup de charme historique de petite ville et d’aventures en plein air saines, vous donnant le choix d’en faire autant ou peu comme vous le désirez.

En accord avec le thème nostalgique, le Mont, la maison enchanteresse d’Edith Wharton, se trouve à quelques kilomètres sur la route. Parmi les autres offres culturelles, citons le musée Norman Rockwell à Stockbridge à proximité – l’artiste a vécu et travaillé ici pendant plus de deux décennies – Mass MoCA et The Clark, tous adaptés à une dose d’art. La randonnée, l’érablière et même les balades en montgolfière abondent pendant les mois les plus chauds, tandis que la raquette et le ski de fond sont des activités de choix lorsque les températures chutent.

Explorer l’hôtel est une entreprise tout aussi attrayante. Un terrain de jeu toute l’année, le Blantyre est particulièrement charmant en hiver, lorsqu’il se transforme en une retraite romantique. Les couples peuvent passer leurs journées à patiner sur glace (la patinoire sur place était fermée lors de notre visite de janvier), à faire de la raquette et à faire de la randonnée sur les sentiers privés de la propriété avant de siroter une tasse de chocolat chaud fait maison tout en restant confortablement installés près du feu dans leur chambre. Le bien nommé Warming Hut offre un autre répit contre le froid – le coin parfait pour se blottir avec un bon livre ou jouer au billard. (Pendant ce temps, les étés donnent vie à la piscine extérieure, aux courts de tennis et aux vastes pelouses.)

Un spa exceptionnel – actuellement fermé en raison de la pandémie – est situé dans l’une des serres d’origine de l’hôtel et est généralement ouvert toute l’année pour des massages, des soins du visage et d’autres soins de bien-être. Il y a aussi une immense cave à vin, abritant plus de 7 000 bouteilles, et une salle de musique, parfaite pour prendre un verre avant et après le dîner, ou simplement se blottir au coin du feu pour discuter.

Côté dîner, si vous vous retrouvez ici avant la fin du mois de février, le Café Boulud, restaurant éphémère du chef étoilé Daniel Boulud, est un incontournable pour un brunch ou un dîner aux chandelles avec un menu à prix fixe aux interprétations inventives. classiques français.

Manoir de Blantyre

Manoir de Blantyre

Avec l’aimable autorisation de Blantyre

En plus de l’option à prix fixe de Boulud, les amoureux en visite pour la Saint-Valentin (du 12 au 14 février) peuvent opter pour un menu spécial accompagné d’une bouteille de Dom Pérignon Brut. Un brunch au champagne est également proposé du samedi au lundi.

Bien que le temps s’arrête ici, il y a des rappels des réalités d’aujourd’hui : Au milieu de la pandémie de COVID-19, l’hôtel a apporté quelques changements, y compris l’enregistrement sans contact, les services de ménage sur demande et le petit-déjeuner quotidien gratuit dans les chambres. Les contrôles de température sont obligatoires à l’arrivée, les zones à contact élevé sont régulièrement stérilisées et le restaurant comprend des séparateurs en plexiglas entre les tables et les purificateurs d’air. Au moment de la publication, les clients arrivant de l’extérieur de l’État sont tenus de présenter une preuve d’un test COVID-19 négatif effectué dans les 72 heures suivant leur arrivée, ainsi que de remplir un formulaire déclarant leur état de santé.

Mais rassurez-vous, il ne faut pas grand-chose – un simple coup de piano mélodique, un verre de vin mousseux offert à l’arrivée, la sensation de regarder par la fenêtre et de ne voir que la nature tapotée de neige – pour vous ramener à une époque révolue.

Alisha Prakash est la rédactrice numérique principale de Travel + Leisure. New-yorkaise jusqu’au bout des ongles, elle est prise dans une histoire d’amour entre les grandes villes et les grands espaces. Suivez ses aventures sur Instagram à @alishaprakash et Twitter à @alishasays.

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Marianne
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Le monde offre tellement de possibilité que je partage toute mes expérience et info sur le tourisme sur ce blog !