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Cette île de Caroline du Nord est l’ultime destination de vacances en famille isolée

Sommaire

Note de l’éditeur : les voyages peuvent être compliqués en ce moment, mais utilisez nos idées de voyage inspirantes pour planifier à l’avance votre prochaine aventure.

Après des mois de travail à domicile en raison de fermetures causées par le coronavirus, ma famille était impatiente de trouver une destination de plage isolée pour s’évader en toute sécurité pendant l’été. Nous nous sommes installés sur l’île d’Ocracoke, un endroit relativement isolé le long des Outer Banks en Caroline du Nord.

Situé à l’extrême sud du Cape Hatteras National Seashore, Ocracoke n’est accessible que par un ferry gratuit, ou par avion ou bateau privé. Avec 90% de l’île détenue par le National Park Service (NPS), les visiteurs trouveront des plages immaculées avec peu d’influence humaine ou de développement. Les 16 miles de plage intacte sont la principale attraction de l’île, ce qui la rend parfaite pour un été à l’extérieur et loin des foules. En fait, elle a été classée deuxième meilleure plage du pays en 2020 par l’un des plus grands experts mondiaux de la plage, devançant des destinations comme San Diego, Oahu et Miami.

Nous avons été inspirés pour y aller après avoir rappelé une excursion d’une journée rapide que nous avons faite sur l’île lors de vacances en famille à Kitty Hawk l’année dernière. En raison de son accessibilité limitée et de ses longues étendues de sable, nous savions que nous pouvions maintenir nos distances avec les autres en toute sécurité et éviter les plages bondées, contrairement à celles qui font l’actualité dans des endroits comme la Floride et la Californie. Nous avons donc emballé notre voiture avec les essentiels de la plage et une glacière pleine de repas faciles à préparer, et avons parcouru 350 miles de la région de Washington, DC vers la Caroline du Nord. Sur notre chemin, nous avons écouté le conte classique de Robert Louis Stevenson, « Treasure Island », sur les pirates, les cartes au trésor et les trésors enfouis.

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Le quai du ferry et l'entrée du port sur l'île d'Ocracoke, en Caroline du Nord.

Le quai du ferry et l'entrée du port sur l'île d'Ocracoke, en Caroline du Nord.

Eifel Kreutz/Getty Images

Cinq heures après le début de notre voyage, nous sommes arrivés au terminal de ferry de Cape Hatteras, où nous avons garé notre voiture parmi la file d’autres personnes attendant de voyager vers le sud en direction d’Ocracoke. Nous avons pris une bouchée avant de prendre le ferry et de profiter du trajet (moins d’une heure).

Une fois arrivés au terminal d’Ocracoke, nous avons conduit pendant 15 minutes le long de l’autoroute pittoresque mais stérile vers le village de l’île, qui se remet encore de la colère de 2019 déclenchée par l’ouragan Dorian. Quoi qu’il en soit, de nombreuses maisons sont disponibles à la location et la ville s’est mobilisée pour accueillir chaleureusement les touristes. Notre famille a choisi de rester dans un charmant côté sonore Airbnb, qui offrait un espace supplémentaire pour s’étirer pendant les jours de pluie ainsi qu’une cuisine où nous cuisinions des repas simples ensemble (les visiteurs peuvent faire leurs courses dans l’une des deux épiceries situées dans le village sur l’île ). Pour ceux qui ont des camping-cars ou un esprit plus aventureux, le terrain de camping NPS Ocracoke coûte 28 € la nuit, et les visiteurs peuvent regarder le lever du soleil sur l’océan Atlantique ici.

En regardant les prévisions, nous savions que les deux premiers jours de notre séjour allaient être remplis d’orages et d’averses. Inébranlables, nous avons apporté des puzzles, des livres, des films et des jeux pour nous divertir.

Aux beaux jours, nous nous dirigions vers la plage. Il y a six aires de stationnement le long de la route principale où vous pouvez accéder à la plage. Ceux qui ont un véhicule 4×4 peuvent emprunter les rampes pour véhicules tout-terrain (VHR) pour conduire le long de la plage (vous devrez d’abord acheter un permis annuel de 120 € ou 50 € pour 10 jours). Si vous n’avez pas de véhicule tout-terrain, mais que vous souhaitez rouler le long de la plage, vous pouvez en louer un pour quelques heures ou quelques jours (le permis est inclus dans le prix). Vous pouvez également louer des vélos et explorer le village ou parcourir les sentiers le long de la route principale menant à la plage.

Pour profiter pleinement de notre séjour à la plage, nous avons préparé des serviettes, de la crème solaire, une tente Neso, une glacière pleine de collations et d’eau (n’oubliez pas d’emporter ce que vous emportez !), un sac de divertissement (moules de châteaux de sable, frisbees, cerfs-volants, et des livres), et un insectifuge – puisque Ocracoke est un parc national, vous aurez envie d’apporter un spray pour repousser les mouches et les moustiques piqueurs.

Caroline du Nord, Cape Hatteras National Seashore, promenade à la plage avec des dunes de sable

Caroline du Nord, Cape Hatteras National Seashore, promenade à la plage avec des dunes de sable

Groupe Universal Images via Getty Images

Aux occasions où nous avons eu besoin d’une pause de la plage, nous avons apprécié ces charmantes expériences insulaires :

  • Phare d’Ocracoke : visitez le plus ancien phare en activité de Caroline du Nord, construit en 1823. C’est le deuxième plus ancien phare en activité du pays ; le premier étant le phare de Sandy Hook, New Jersey, construit en 1764.
  • Poneys d’Ocracoke : faites une petite halte pour voir ces descendants de mustangs espagnols, naufragés au large il y a plusieurs centaines d’années.
  • Port d’Ocracoke : situé au cœur du village de la ville, vous pouvez vous promener autour du lac Silver, faire du kayak ou du stand-up paddle dans l’eau calme, ou participer à une excursion en bateau pour pêcher ou découvrir l’île voisine de Portsmouth.
  • Réserve de Springer’s Point : Cette réserve de 120 acres comprend une forêt maritime, des prairies humides, des marais salants et une plage face au détroit de Pamlico (également connu comme le lieu de rencontre préféré du pirate Barbe Noire).
  • Observation des étoiles : Il y a très peu de pollution lumineuse à Ocracoke, qui est située à 24 miles du continent, ce qui en fait l’endroit idéal pour observer les constellations, les planètes et la Voie lactée les nuits sans lune.

Poneys sauvages trouvés sur l'île d'Ocracoke en Caroline du Nord.

Poneys sauvages trouvés sur l'île d'Ocracoke en Caroline du Nord.

Getty Images

Les jours où nous n’avions pas envie de cuisiner, nous avons choisi de dîner dans plusieurs restaurants du village. Alors que quelques-uns se remettent de l’ouragan Dorian et des fermetures causées par COVID-19, beaucoup sont ouverts et encouragent les masques dans les espaces publics, la distanciation sociale et le lavage fréquent des mains. Pour une merveilleuse ambiance en plein air, rendez-vous au stand de tacos d’Eduardo (ouvert de 8 h à 14 h et de 17 h à 20 h). Si vous êtes à la recherche de bière artisanale et de plats de bar classiques, rendez-vous au 1718 Brewing Ocracoke (ouvert tous les jours de midi à 22 h). Une autre excellente option est le Waterfront Bar and Grill de SmacNally (ouvert pour emporter et dîner de 11 h à 21 h), où vous pourrez déguster des fruits de mer locaux tout en regardant les kayakistes et les plaisanciers dans la marina. Pour un petit-déjeuner rapide, rendez-vous à Ocracoke Coffee Company (ouvert de 7 h à 17 h) pour du café, des smoothies et des pâtisseries. Et qu’est-ce que des vacances à la plage sans glace ? Assurez-vous de visiter Sweet Tooth and Fig Tree Bakery & Deli (ouvert de 8 h à 18 h) pour des sucreries et des friandises locales.

Marianne
Marianne

Le monde offre tellement de possibilité que je partage toute mes expérience et info sur le tourisme sur ce blog !