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Cette petite ville de la Nouvelle-Angleterre est aussi un refuge secret pour les célébrités

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Par une douce soirée d’été en juin, la légende de la NBA Dwyane Wade, sa femme, l’actrice Gabrielle Union, et leur fils, Zaïre, ont siroté des boissons dans la cour avant du Pickering House Inn, un hôtel-boutique à Wolfeboro, New Hampshire, tandis qu’un appareil photo l’équipe a filmé chacun de leurs mouvements.

\Wolfeboro, parc du New Hampshire près du port avec des bateaux et des arbres

\Wolfeboro, parc du New Hampshire près du port avec des bateaux et des arbres

Marie De Vries

« Leur fils va [nearby] Brewster Academy à l’automne », a déclaré la propriétaire de Pickering House, Patty Cooke. « Ils restent ici pour le week-end pour tout vérifier. »

Le mari de Patty, Peter, était moins discret.

« Les matchs de basket [at Brewster] vont être vraiment bons cette année », a-t-il déclaré.

Un petit groupe d’habitants rattrapant le porche de la maison de style fédéral transformée en hôtel a été déconcerté par la scène – peut-être parce qu’ils ont l’habitude de voir des visages célèbres dans cette petite ville.

Wolfeboro, fondée en 1759 et surnommée la « plus ancienne station balnéaire d’Amérique », est une ville typique de la Nouvelle-Angleterre située sur les rives du lac Winnipesaukee. Il se trouve également que c’est un refuge secret pour les célébrités.

Chaque jour, dans la ville d’un peu plus de 6 000 habitants, les habitants sont tout aussi susceptibles de rencontrer Jimmy Fallon, sa femme, Nancy Juvonen, et son meilleur ami, Drew Barrymore, au restaurant au bord du lac Garwoods que de tomber sur Mitt Romney ayant une glace avec son ami Bill Marriott, le scion du Marriott Hotel, à la charmante crémerie Bailey’s Bubble.

Mais il n’y a pas que les célébrités qui aiment cette escapade décontractée. Chaque été, la ville passe de 6 000 habitants à 30 000, et Main Street et le front de mer s’animent. Les touristes et les habitants garent leurs bateaux, jet-skis et kayaks sur le quai principal pour participer à des réjouissances au bord de l’eau dans les bars et restaurants et profiter du coucher de soleil et des majestueuses montagnes de Belknap qui se reflètent dans le lac en contrebas.

En face du Pickering House Inn, construit à l’origine en 1813 et restauré avec amour il y a deux ans, se trouve Cate Park, où, en dehors des périodes de COVID, des groupes jouent des concerts d’été gratuits et les familles profitent de pique-niques.

Cette année, les concerts sont suspendus et tout le monde porte des masques. Le comté de Carroll, qui abrite Wolfeboro, a enregistré 77 cas confirmés et un décès, et personne ne prend de risques. Les masques sont obligatoires et du désinfectant pour les mains est placé dans tous les bâtiments qui abritent les magasins et restaurants de la ville.

Mais même avec les précautions modernes, la ville conserve son authenticité et son attrait Norman Rockwell.

Cindy Eagan, une scénariste basée à New York dont la famille passe l’été près de Wolfeboro depuis un demi-siècle, a déclaré: « Chaque fois que je conduis à Wolfeboro pour l’été, je vois tout le monde prendre des glaces, faire du shopping dans la rue principale et l’eau du lac étincelant et des montagnes… J’ai tout de suite l’impression d’être chez moi. Vous avez l’impression d’avoir remonté le temps vers un endroit plus simple où rien n’a changé.

Et ce n’est pas que du shopping et de la restauration – Wolfeboro est également l’épicentre des amateurs de plein air de la région. Non seulement il y a de la pêche, du kayak et du ski nautique à faire sur le lac, mais juste à côté de Main Street, près de l’ancienne gare de Wolfeboro, se trouve le bucolique Cotton Valley Rail Trail de 11 milles, qui abrite maintenant des joggeurs, des cyclistes, et les randonneurs descendant des sentiers de montagne. Et plus loin sur la route se trouve Brewster Beach pour tous ceux qui souhaitent se baigner dans l’eau.

« L’un de mes plus beaux souvenirs remonte à l’époque où j’étais à l’université », se souvient Eagan. « J’ai travaillé comme serveuse à Garwoods, qui s’appelait autrefois Aw Shucks, et quand j’avais fini de m’enfermer et que je retournais à ma voiture, je regardais autour d’elle et j’avais l’impression d’être dans le décor de film le plus pittoresque et le plus magique. Et je ne pouvais pas croire que je devais vivre là-bas.

Après toutes ces années, « les noms de certains restaurants ont changé, mais c’est toujours le même », a déclaré Eagan.

La plus ancienne station balnéaire d’Amérique est toujours l’une des meilleures.

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Marianne
Marianne

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