Cette région sous-estimée d’Italie est une alternative moins fréquentée aux Cinque Terre – Voici comment planifier la visite parfaite

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Les articles « Where to Go Next » vont et viennent, mais l’histoire d’amour de l’Amérique avec l’Italie perdure, attestée par le grand nombre de couvertures de magazines, de séries télévisées (BonjourStanley Tucci) et des flux Instagram présentant ses villes et ses monuments. Les pays émergents comme la Sicile et les Pouilles gagnent du terrain touristique, mais les classiques (pensez à Rome, Florence, Venise, le lac de Côme, la côte amalfitaine et les Cinque Terre) sont tout aussi populaires après la pause de la pandémie dans les voyages.

Bien qu’appartenant à une région moins connue de la Ligurie, Cinque Terre est un nom familier grâce à l’animateur de l’émission de voyage PBS Rick Steves, qui a mis les cinq villages vertigineux sur la carte il y a quelques décennies. M. Steves, pour qui j’ai beaucoup de respect, était si convaincant que j’ai fait une randonnée entre ces villages de pêcheurs en 2006 lors d’un voyage en sac à dos et que j’ai vécu une famille d’accueil rustique et des annulations de train en raison de grèves. J’ai adoré chaque instant.

Depuis lors, Cinque Terre est devenue un peu trop découverte, avec des foules importantes qui ne se sentiraient pas à leur place dans un parc à thème. Les rues sont peut-être sans voitures, mais elles ne le sont pas pour les touristes. Je m’en suis rendu compte lors d’un récent voyage à Riomaggiore, le village le plus au sud, lorsque j’ai gravi les marches et attendu mon tour pour me mettre en position pour prendre la même photo qui se retrouverait probablement dans tous nos messages sur les réseaux sociaux.

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Golfe des Poètes

Golfe des Poètes

Avec l’aimable autorisation de Lillian Graves

Il y a tellement plus sur la côte ligurienne, cependant. Lors de ce même voyage, qui a eu lieu pendant Ferragosto, la fête annuelle d’août qui marque des vacances de deux semaines pour les Italiens, j’ai pu passer quelques jours dans la baie des Poètes, ou Golfo dei Poeti, que les habitants aiment visiter. C’est une région qui reste heureusement peu fréquentée par le tourisme traditionnel. Installez-vous dans l’une des villes suivantes et explorez une tranche de la Riviera italienne qui a inspiré des écrivains et des poètes comme Dante, Shelley et Lord Byron.

Vous pouvez facilement vous déplacer dans tous ces endroits en utilisant un ou plusieurs moyens de transport, y compris le ferry, le bus, le train, la voiture de location ou le cyclomoteur. En ce qui concerne les lieux de séjour, la région est agréablement dépourvue de grandes stations balnéaires; au lieu de cela, les gens passent la nuit dans des hôtels de charme, des chambres d’hôtes familiales et des Airbnbs.

Marché alimentaire de La Spezia

Marché alimentaire de La Spezia

Avec l’aimable autorisation de Lillian Graves

Pimenter

Cette ville portuaire animée est souvent une base pour ceux qui voyagent autour de la baie des Poètes, et elle reste active avec la plus grande base navale d’Italie, sans parler d’un terminal de croisière desservant les touristes qui se dirigent directement vers Pise et Cinque Terre. Ceux qui regardent de plus près, cependant, seront récompensés par un centre-ville élégant qui accueille un marché quotidien sur la Piazza Cavour (du lundi au samedi), où les habitants viennent chercher leur approvisionnement quotidien en produits, poisson frais, fromage et fleurs coupées. . Commandez un expresso puis faites vos courses, ou à tout le moins, achetez du pesto local, un aliment de base de la Ligurie, à emporter chez vous.

De là, vous pouvez marcher vers le front de mer tout en découvrant les immeubles d’appartements Art nouveau de grande hauteur, charmants alimentset des restaurants sans prétention – et parfois étoilés au guide Michelin. Au bord de l’eau, promenez-vous le long de la promenade bordée de palmiers de Costantino Morin et des jardins attenants qui mènent à un pont piétonnier en acier blanc, Thaon di Revel. Ici, vous pouvez prendre des ferries saisonniers vers Porto Venere à proximité (plus à ce sujet plus tard) et l’île de Palmaria, qui abrite des plages et des sentiers de randonnée. Ou, restez en ville et explorez le Musée technique naval suivi d’une IPA à La Spezia Brewing Company. Il y a aussi un château du XIVe siècle et un fort perché abritant des artefacts archéologiques locaux.

Les gens qui se promènent dans Lerici

Les gens qui se promènent dans Lerici

Avec l’aimable autorisation de Lillian Graves

Lerici

Conduire à Lerici, juste au sud de La Spezia, est vraiment un rêve. La ville portuaire aux teintes pastel pourrait facilement être confondue avec un village des Cinque Terre, avec un centre accueillant et spacieux. Faites votre choix entre des cafés en plein air servant des apéritifs à côté de bateaux flottants pendant que vous regardez les habitants se promener, ou marchele long de la promenade. Quand il est temps de manger, plongez dans l’un des nombreux restaurants de poisson de la place principale, accentués par un château du XIIe siècle sur un promontoire. Ou montez le long d’une ruelle étroite avec plus d’options de restauration qui culminent dans une jolie église. Après quelques spritz Aperol ou Hugo, vous commencerez probablement à planifier un déménagement à plein temps dans cet endroit spécial. Si vous êtes ici pendant la journée, emportez un maillot de bain et suivez un chemin le long de la côte vers un village de pêcheurs appelé Tellaro.

La Serre

Ce petit village discret se dresse au-dessus de Lerici et offre une vue magnifique sur la baie des Poètes sans rien sur votre chemin sauf une colline d’oliviers. Une fois que vous avez trouvé un parking, explorez les ruelles, les marches et les petites places. Au-delà de cela, il n’y a pas grand-chose à faire à part prendre une table au café local et siroter un Campari et un soda, censés stimuler l’appétit, tout en regardant la Méditerranée et en écoutant les cloches de l’église locale. Pour le dîner, marchez jusqu’à l’Osteria L’Orto di Ameste pour un menu de saison, ou conduisez un peu plus loin dans les montagnes jusqu’à l’Osteria di Redarca et dînez dehors dans un cadre forestier.

Montemarcello

Ce charmant village perché attire les randonneurs qui profitent du Parco Naturale Regionale di Montemarcello, qui offre une gamme de sentiers à travers les oliveraies, les pins et les maquis, avec des vues spectaculaires sur la baie des Poètes. Cela fait également une belle route si vous êtes juste après quelques magnifiques photos de la rivière Magra et des Alpes Apuanes, qui ne sont pas couvertes de neige, mais plutôt recouvertes de marbre de Carrare. C’est la capitale mondiale du marbre, après tout.

Vue sur la rue du Bar Massimo à Sarzana

Vue sur la rue du Bar Massimo à Sarzana

Avec l’aimable autorisation de Lillian Graves

Sarzana

Cette charmante petite ville derrière Lerici de l’autre côté de la rivière Magra vaut bien une visite, surtout compte tenu de ses rues sans touristes. Il est situé près de la frontière toscane, c’est pourquoi il semble avoir un flair toscan. Le centre historique est construit autour d’un château et de petites rues regorgent de magasins d’antiquités, d’échoppes d’artistes, de boutiques pour femmes et de charmants petits cafés et restaurants qui s’animent le soir. Le jeudi, il y a un marché en plein air vendant de la nourriture et des vêtements.

Les Grâces

Sur le chemin de Porto Venere en voiture, en cyclomoteur ou en bus, vous trouverez ce joyau caché d’un village au bord de l’eau niché entre des quais de bateaux colorés et une jolie colline. Il possède une petite plage et quelques charmants cafés, où vous pourrez prendre une glace et vous promener le long d’un sentier en bord de mer qui offre de nombreux endroits pour s’étaler et attraper quelques rayons.

Vue aérienne de la grotte de Lord Byron

Vue aérienne de la grotte de Lord Byron

Avec l’aimable autorisation de Lillian Graves

Porto Venere

Il y a moins de touristes que les Cinque Terre et moins de faste que Portofino. Ce qui rend Porto Venere moins traversé, c’est qu’il n’est pas sur la ligne de train de La Spezia (contrairement aux Cinque Terre), il est donc souvent négligé par les voyageurs. Mais une fois arrivé à cet endroit à couper le souffle en bord de mer, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, en bateau, en voiture ou en bus, vous serez oh et ahhh et vous vous demandez pourquoi vous n’êtes pas venu ici auparavant. Faites une promenade relaxante dans les rues colorées de la vieille ville tout en grignotant un morceau de focaccia (un autre régal ligure). Après avoir pris des portraits à travers les fenêtres en pierre cintrées, cherchez une porte menant à la grotte de Byron, du nom du lieu de baignade et de méditation préféré du poète au début des années 1800. (Apportez votre maillot de bain.)

Montez jusqu’à l’église Saint-Pierre et allumez une bougie, puis retournez sur le front de mer en passant devant une série de rochers et de points de vente où les Ligures bronzent. Il y a plusieurs cafés proposant des salades fraîches et des fruits de mer qui peuvent être accompagnés d’une bière sarde appelée Ichnusa. S’il vous reste de l’énergie, faites une randonnée jusqu’au château des Doria ou au Forte del Muzzerone et ses jardins en terrasses pour plus de vues sur la baie des Poètes. Vous pouvez également prendre un ferry pour l’île de Palmaria et passer une journée à faire de la randonnée, nager et manger des fruits de mer frais.

Lucca et Pietrasanta

La région de la baie des poètes de la frontière ligurienne est merveilleusement proche de la Toscane avec un accès facile à des endroits comme Lucca et Pietrasanta. Lucca, connue comme le lieu de naissance de Giacomo Puccini, est une ville fortifiée magnifiquement préservée, avec un large chemin encerclant la ville (deux miles et demi) où vous pouvez marcher, faire du jogging ou du vélo. Dirigez-vous vers le musée Puccini pour voir où il a vécu au cœur de Lucca ou visitez sa villa sur le lac Massaciuccoli où chaque été apporte le festival Puccini avec des spectacles en direct.

Un peu plus près de la Ligurie se trouve Pietrasanta, où Michel-Ange avait l’habitude d’acheter du marbre. Aujourd’hui, la ville attire toujours des artistes venus ouvrir leurs ateliers de bronze et de marbre, ainsi que des cinéastes internationaux, comme le Mexicain Alfonso Cuarón (réalisateur de « Gravity » et « Roma »), qui a élu domicile à Pietrasanta. Passez une journée à vous promener dans des sculptures grandeur nature, ainsi que des ateliers, des galeries d’art et des expositions temporaires dans cette ville paisible et sophistiquée.

Vue aérienne de Riamiaggiore

Vue aérienne de Riamiaggiore

Avec l’aimable autorisation de Lillian Graves

Riomaggiore

Si vous êtes dans la région de la baie des poètes assez longtemps et que vous voulez voir les Cinque Terre, allez-y le matin, de préférence en milieu de semaine, avant que la foule ne commence à arriver dans les trains. Si vous préférez une visite plus tard dans la journée, faites une réservation dans un restaurant au bord de l’eau comme Nessun Dorma où vous pourrez contourner la foule et admirer la vue depuis votre point de vue personnel (pas de coudes ici).

Marianne
Marianne

Le monde offre tellement de possibilité que je partage toute mes expérience et info sur le tourisme sur ce blog !