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Comment voir les aurores boréales en Alaska

Sommaire

Alors que de nombreux voyageurs pensent qu’ils doivent se rendre au Canada ou en Europe du Nord pour voir les aurores boréales, vous pouvez en fait repérer ce phénomène sans quitter les États-Unis. Le nord de l’Alaska est idéal pour les Américains qui souhaitent voir les aurores boréales. Il peut faire froid en hiver (les températures peuvent descendre jusqu’à -30 ° F), mais l’Arctique intérieur de l’Alaska – où le ciel a tendance à être plus clair – est l’un des meilleurs endroits au monde pour voir ce célèbre spectacle de lumière.

Voici nos meilleurs conseils pour voir les aurores boréales en Alaska.


Quand pouvez-vous voir les aurores boréales en Alaska ?

Les aurores boréales se produisent à cause de l’activité solaire, et parce que le soleil est actuellement proche de ce qu’on appelle le minimum solaire, il y a maintenant moins de chances de subir une tempête aurorale complète que pendant le maximum solaire. Cependant, il y aura des expositions nocturnes d’aurores boréales jusqu’au retour du maximum solaire en 2025. Le vrai truc est de trouver un ciel dégagé.

Les aurores boréales ont tendance à s’intensifier autour des mois d’équinoxe de septembre et mars, car l’inclinaison de la Terre par rapport au soleil signifie que le champ magnétique de la Terre et le vent solaire sont synchronisés. Combinez cela avec une plus grande chance de ciel clair en Alaska au printemps, et mars à l’intérieur des terres sera probablement le meilleur moment et le meilleur endroit pour maximiser vos chances de voir les aurores boréales.

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Aurores boréales de l'Alaska

Aurores boréales de l'Alaska

FlickrVision/Getty Images

Si vous pouvez trouver un ciel sombre et clair, soyez en alerte dès le crépuscule et vous pourrez peut-être voir une aurore. Selon l’Institut géophysique, le meilleur moment pour voir les aurores se situe vers minuit, plus ou moins une heure. Cependant, ils peuvent survenir à tout moment.


Meilleur moment pour voir les aurores boréales en Alaska

La saison des aurores boréales en Alaska se situe entre fin août et fin avril, avec un pic en mars, bien que ce soit une saison définie davantage par ses longues nuits sombres que par l’activité solaire. Prévoir les aurores boréales signifie prévoir l’activité solaire, ce qui est pratiquement impossible avec notre technologie actuelle.

Nous savons cependant que les aurores boréales sont mieux visibles en Alaska entre 65° N et 70° N de latitude. Fairbanks se trouve à environ 198 miles au sud du cercle polaire arctique et bénéficie d’aurores boréales sporadiques, bien qu’il soit préférable d’oublier les destinations plus au sud d’Anchorage et de Juneau, qui voient beaucoup moins d’expositions.

Ceux qui veulent maximiser leurs chances devraient se diriger vers les villages nordiques plus éloignés de Coldfoot dans le territoire du Yukon, ou vers Prudhoe Bay et Utqiaġvik dans l’extrême nord. Plus vous voyagez vers le nord en Alaska, plus vous avez de chances de voir les aurores boréales.


Aurores boréales près de Fairbanks

L’ancienne ville en plein essor de la ruée vers l’or de Fairbanks est la capitale incontestée de la chasse aux aurores boréales en Alaska. Ce n’est pas le meilleur endroit pour observer les aurores – c’est juste en dessous du cercle polaire arctique – mais les aurores se produisent fréquemment ici.

Sa popularité parmi les amateurs d’aurores boréales a beaucoup à voir avec son accessibilité. Il y a des vols fréquents et de nombreuses options d’hébergement. Les bons endroits où se rendre dans les environs incluent Cleary Summit, à environ 20 miles de Fairbanks, qui est facile d’accès, dispose d’un bon parking et offre une vue imprenable sur l’horizon.

D’autres bons endroits d’observation à proximité, selon l’Institut géophysique de l’Université d’Alaska Fairbanks, incluent Haystack Mountain, Ester, Wickersham et Murphy Domes. La zone de loisirs du lac Chena est un endroit populaire pour chercher des reflets dans l’eau (vous pouvez garer votre voiture près de la jetée). A proximité se trouve Chena Hot Springs Resort, où vous pouvez regarder le spectacle depuis un bain à remous extérieur. Le jour, essayez-vous au ski de fond ou à la pêche blanche dans des trous de glace pré-percés.


Aurores boréales près de Coldfoot

Autrefois une colonie d’extraction d’or, mais maintenant un peu plus qu’un relais routier à 67° de latitude nord sur la célèbre autoroute Dalton de Fairbanks à Prudhoe Bay, Coldfoot est un lieu d’observation privilégié des aurores boréales dans l’Arctique de l’Alaska. C’est en grande partie parce qu’il abrite le camp rustique Coldfoot dans la chaîne de montagnes Brooks, en bordure des portes du parc national et de la réserve de l’Arctique, le parc national le plus au nord des États-Unis. pour les chances élevées d’un spectacle d’aurores boréales. Une autre option à proximité est le luxueux Iniakuk Lake Wilderness Lodge accessible par avion. Coldfoot se trouve à 250 milles au nord de Fairbanks et à 60 milles au-dessus du cercle polaire arctique.


Aurores boréales près d’Utqiaġvik

Cette petite ville, anciennement appelée Barrow, se trouve à l’extrême nord de l’Alaska à 71° de latitude nord et abrite le Top Of The World Hotel, qui organise des visites et des aventures en plein air liées à la culture autochtone Iñupiat de l’Alaska. Vous pouvez également visiter le centre du patrimoine d’Iñupiat pour en savoir plus sur la chasse à la baleine boréale et la culture locale. Alaska Airlines dessert l’aéroport commémoratif Wiley Post-Will Rogers de la ville depuis Anchorage, et des forfaits sont disponibles auprès de Tundra Tours et de la Northern Alaska Tour Company.


Aurores boréales près de Wrangell-St. Parc national et réserve d’Elias

S’étendant sur 13,2 millions d’acres, ce parc national est la plus grande réserve protégée des États-Unis. Les voyageurs peuvent se coucher au Ultima Thule Lodge pour 14 personnes pour une aventure sauvage remplie de randonnées sur glacier, de rafting, de pêche dans le lac Tebay et (bien sûr) d’attente pour que les aurores boréales scintillent dans le ciel.


Prévisions des aurores boréales

La National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) possède un Space Weather Prediction Center, qui est une excellente ressource pour une prévision à court terme de l’activité des aurores boréales. Fairbanks se trouve également être le siège de l’Institut géophysique de l’Université de l’Alaska, qui publie une prévision nocturne sur l’observation d’Aurora parallèlement à une prévision sur 27 jours.

SolarHam donne une prévision géomagnétique fiable sur trois jours qui est souvent utilisée par les chasseurs d’aurores, tandis que la prévision Aurora. montre aux voyageurs la position de l’ovale auroral autour du cercle polaire arctique. Cela indique également la probabilité de les voir là où vous êtes (vert, pas tellement ; rouge, et les aurores boréales se produisent probablement juste au-dessus de vous).


Excursions aurores boréales en Alaska

Il est probable que vous arriviez à Coldfoot lors d’une visite organisée, et si vous prenez l’avion pour Utqiaġvik, votre hébergement fera également office de guide touristique local. Si vous allez à Fairbanks, cependant, vous avez des choix d’excursions à faire. La Northern Alaska Tour Company organise des circuits aller-retour en van à 60 miles au nord de Fairbanks jusqu’à la ville de Joy pour une chance accrue de voir les aurores boréales. Et 1st Alaska Tours organise des excursions nocturnes à Chena Hot Springs à 60 miles au nord et à Murphy Dome, l’un des plus hauts sommets de la région de Fairbanks, qui offre une vue à 360 degrés sur l’horizon.

Marianne
Marianne

Le monde offre tellement de possibilité que je partage toute mes expérience et info sur le tourisme sur ce blog !