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La plus ancienne compagnie aérienne du monde vient d’avoir 100 ans (vidéo)

Sommaire

Ce mois-ci a marqué une étape majeure dans l’aviation : le 100e anniversaire de la plus ancienne compagnie aérienne du monde, KLM. Eh bien, la plus ancienne compagnie aérienne du monde opère toujours sous son nom d’origine, si vous voulez être technique.

British Airways a célébré son 100e anniversaire en août, bien que cette occasion ait en fait marqué le lancement d’une petite entreprise appelée Aircraft Transport and Travel Limited qui a ensuite fusionné pour devenir British Airways au cours du siècle dernier.

De même, le transporteur australien Qantas prétend être la plus ancienne compagnie aérienne au monde en service continu grâce au fait qu’il a continué à voler pendant la Seconde Guerre mondiale, et commencera à célébrer son centenaire le mois prochain.

KLM 100 ans

KLM 100 ans

Avec l’aimable autorisation de KLM

Peu importe les qualifications à son titre, atteindre 100 est toujours un exploit pour toute entreprise. Pour marquer l’occasion, KLM a organisé une grande fête dans le Hangar 10 de son hub d’Amsterdam Schipol.


Histoire et (petites) maisons

KLM 100 ans

KLM 100 ans

Avec l’aimable autorisation de KLM

Surnommée « The KLM Experience », la compagnie aérienne a installé des expositions et des stands interactifs présentant l’histoire de KLM, certains de ses partenariats, notamment avec la marque de chaussures Asics et la maison d’alcool Bols Genever, ainsi que des démonstrations de vol et de sécurité en réalité virtuelle pour célébrer l’anniversaire. Des milliers d’employés de la compagnie aérienne ont visité le hangar pendant plusieurs jours pour participer aux festivités.

Il y avait même un grand modèle du Flying-V, un avion conceptuel et économe en énergie que KLM aide à concevoir à l’Université de technologie de Delft dans le but de rendre l’industrie du transport aérien plus durable.

La fête d’anniversaire elle-même a été couronnée par le dévoilement de la centième miniature de la Delft Blue House de la compagnie aérienne à une foule d’aficionados de KLM. Comme les autres de la collection de la compagnie aérienne, ce magnifique souvenir a été inspiré d’un véritable bâtiment historique des Pays-Bas – le palais Huis ten Bosch à La Haye. Il a été construit au XVIIe siècle et est aujourd’hui la résidence du roi Willem-Alexander et de sa famille.

Une grande partie de l’événement, y compris des séances de questions-réponses avec le PDG d’Air France-KLM, Ben Smith, et le PDG de KLM, Pieter Elbers, étaient un aperçu de l’avenir de la compagnie aérienne. Cependant, la célébration était également une fière réflexion sur le passé historique de l’entreprise et son héritage typiquement néerlandais. La compagnie aérienne a même publié un nouveau livre Bienvenue à bord – 100 ans de KLM Royal Dutch Airlines mettant en valeur les jalons du siècle passé.


Faits amusants sur les vols

KLM signifie « Koninklijke Luchtvaart Maatschappij », ce qui signifie « Royal Aviation Company » en néerlandais. La compagnie aérienne bénéficie du traitement royal car bien qu’elle ait été constituée pour la première fois le 7 octobre 1919, elle a en fait reçu une désignation royale un mois plus tôt par la reine Wilhelmina.

La compagnie aérienne a été financée à l’origine par un groupe d’hommes d’affaires néerlandais qui ont levé 1,2 million de florins néerlandais, soit l’équivalent d’environ 500 000 dollars aujourd’hui.

Le premier vol de KLM a eu lieu le 17 mai 1920, de Londres à Amsterdam dans un bombardier modifié De Havilland DH-9B de la Première Guerre mondiale.

KLM 100 ans

KLM 100 ans

Avec l’aimable autorisation de KLM

Seulement quatre ans plus tard, la compagnie aérienne a lancé sa première liaison intercontinentale – d’Amsterdam à Jakarta – sur un avion Fokker VII avec seulement trois passagers à bord. Le voyage a duré au total 55 jours, dont 21 arrêts, ce qui fait que les longues escales semblent aujourd’hui un jeu d’enfant.

En 1935, KLM a commencé à employer des agents de bord – hommes et femmes – pour aider à la sécurité et au service des passagers.

Les opérations de KLM ont été interrompues par la Seconde Guerre mondiale, mais elle a été la première compagnie aérienne européenne à relancer des vols d’Europe vers les États-Unis avec un service d’Amsterdam à New York qui a commencé le 21 mai 1946, une route qui se poursuit encore aujourd’hui.

KLM a été la première compagnie aérienne à créer un magazine de bord, le Holland Heralden 1966, bien avant l’époque des systèmes de divertissement en vol.

KLM 100 ans

KLM 100 ans

Avec l’aimable autorisation de KLM

La compagnie aérienne reste véritablement une compagnie royale puisque le roi Willem-Alexander des Pays-Bas est pilote de KLM depuis plus de 20 ans. Il est actuellement certifié sur Boeing 737. Il vole environ deux fois par mois et a été aperçu dans le cockpit d’un vol d’Amsterdam à Istanbul.

Bien que l’industrie du transport aérien ait récemment été de plus en plus critiquée pour son impact environnemental, KLM a lancé plusieurs initiatives de développement durable au fil des ans. Lors des célébrations de son 100e anniversaire, le transporteur a annoncé qu’il investirait dans la construction d’une nouvelle usine de carburant d’aviation durable dans la ville de Delfzijl, qui devrait être opérationnelle d’ici 2022. La prochaine fois que vous volerez, assurez-vous de regarder de plus près la cabine moquette en classe affaires – elle a été fabriquée à partir d’uniformes d’hôtesse de l’air recyclés.

Aujourd’hui, la compagnie aérienne dispose d’une flotte de plus de 200 avions. Il a transporté 34 millions de passagers l’année dernière, soit à peu près la moitié des personnes qui ont traversé les Pays-Bas par voie aérienne.

Vous voulez en savoir plus sur les 100 ans d’histoire de KLM ? Vous pouvez consulter le site que la compagnie aérienne a créé spécialement pour célébrer cette étape.

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Marianne
Marianne

Le monde offre tellement de possibilité que je partage toute mes expérience et info sur le tourisme sur ce blog !