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Les véhicules électriques changent les safaris au Kenya

Sommaire

Si vous avez déjà vu un guépard traquer sa proie, vous savez que même pour l’animal le plus rapide de la plaine, la chasse est un exercice de patience et de silence. Et si vous avez la chance d’être celui qui traque un gros chat lors d’un safari, vous savez que la poursuite exige la même endurance silencieuse – jusqu’à ce que le silence de la chasse soit interrompu par le rugissement diesel de votre Land Cruiser à ciel ouvert.

Entrez dans le véhicule de safari électrique, une innovation verte qui pourrait bouleverser l’expérience du safari au Kenya – et aider à préserver les écosystèmes délicats qui attirent quelque deux millions de touristes dans le pays chaque année.

Les voitures de safari électriques sont la dernière offre dans une petite poignée de camps à travers le Kenya, et elles promettent à la fois de protéger l’environnement et d’améliorer l’expérience en conduisant dans un silence presque total. Au début de 2021, la société Opibus, basée à Nairobi, a converti 10 véhicules de safari Land Cruiser du diesel à l’électrique.

« Nous déployons le solaire [power] et convertir les véhicules, de sorte que l’ensemble de l’écosystème crée un système de safari hors réseau indépendant de l’environnement », déclare Albin Wilson d’Opibus. « En termes de durabilité, c’est énorme. » Une fois qu’Opibus convertit un véhicule de safari du diesel à l’électrique, la voiture se recharge via une station de panneaux solaires.Il n’est pas nécessaire que les véhicules brûlent du carburant ou utilisent le diesel qui est transporté par camion dans les réserves naturelles du Kenya et stocké dans des réservoirs souterrains, où il menace de s’infiltrer.

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Équipage d'Opibus posant devant un véhicule

Équipage d'Opibus posant devant un véhicule

Avec l’aimable autorisation d’Opibus

Convertir des véhicules existants au lieu d’en construire de nouveaux électriques à partir de zéro, dit Wilson, permet également de réaliser des économies à long terme. « Vous pouvez utiliser votre flotte actuelle et simplement l’améliorer, et augmenter la durée de vie des véhicules existants », dit-il. « Vous n’avez rien à mettre dans les décharges, ce qui est beaucoup plus logique sur le plan financier et du point de vue de la durabilité. »

C’est aussi juste une meilleure façon de safari.

Pour continuer notre thème de chat, si un véhicule de safari typique rugit et qu’une voiture de sport italienne ronronne, alors une voiture de safari électrique glisse. Alors que le 4×4 roule sur les vastes étendues du Maasai Mara, tout ce que vous entendez est le souhait-souhait d’herbe contre les flancs métalliques du véhicule pendant que vous glissez en silence jusqu’à un guépard déchirant une carcasse d’antilope. La voiture est si silencieuse que le chat ne bronche même pas.

« C’est super cool, se rapprocher du jeu, sans bruit, sans émissions – c’est tout simplement incroyable », déclare William Partois Ole Santian, directeur et copropriétaire d’Emboo River Camp dans le Maasai Mara, le seul camp de safari Mara qui a jusqu’ici tout électrique avec sa flotte. « C’est exactement ce dont le Mara a besoin maintenant : des personnes soucieuses de l’environnement et sensibles à leurs empreintes dans la nature. »

Safari sur la rivière Emboo

Safari sur la rivière Emboo

Brian Siambi

Partois Ole Santian, qui est né et a grandi dans le Mara, a grandi en regardant le tourisme à la fois prolonger une bouée de sauvetage économique et menacer également la destruction à long terme de la terre et des animaux que tant d’étrangers affluent pour voir. « Il y a plus de camps maintenant qu’avant », dit-il. « Il y a beaucoup de changements, plus d’utilisation des terres, plus d’activités humaines dans le Mara. »

Il a commencé comme gardien de nuit escortant les touristes jusqu’à leurs tentes après le coucher du soleil, traçant sa lampe de poche dans l’obscurité à la recherche d’un hippopotame indésirable ou d’un autre danger potentiel. Il est devenu steward de chambre, a ensuite travaillé dans la cuisine et, après avoir fréquenté l’école des guides de safari, il est devenu observateur puis guide certifié.

Lorsqu’il a ouvert son propre camp avec deux partenaires, il savait qu’il voulait faire les choses différemment, en commençant par éliminer l’hyper-concentration sur les cinq grands animaux (lions, buffles, léopards, rhinocéros et éléphants) que les safaris sont généralement encouragés à rechercher. Big Five est un terme initialement défini par les chasseurs et une relique du colonialisme; Partois Ole Santian l’a remplacé par Big 20, attirant certaines des créatures les plus étonnantes du Mara, mais moins montables au mur, du loup peint au rouleau à poitrine lilas. Partois Ole Santian et ses partenaires visaient également à n’avoir aucun produit à usage unique au camp et à rendre tout respectueux de l’environnement, des détergents aux tampons à récurer utilisés pour laver la vaisselle.

Et ils voulaient faire quelque chose qu’aucun autre camp n’avait fait auparavant : une flotte entièrement électrique, alimentée par le soleil.

« Maintenant, nous présentons cela au sein de ma communauté ici. Les gens sont intéressés et posent des questions sur la façon dont cela peut être fait », déclare Partois Ole Santian.

En effet, presque chaque fois que les véhicules de safari électriques d’Emboo River s’arrêtent aux côtés des véhicules diesel traditionnels, des touristes curieux et des photographes professionnels sortent la tête pour confirmer ce qu’ils voient (et n’entendent pas). Quelques photos instantanées du panneau latéral du Land Cruiser, où le logo du camp Emboo est imprimé en orange avec « 1st Electric Safari Vehicle in the Maasai Mara ». Conduire à travers la plaine, respirer de l’air pur et entendre la coupure silencieuse uniquement avec le gazouillis des oiseaux et l’écrasement de l’herbe jaunie sous les pieds d’éléphant est tout simplement une expérience sans précédent, et une que vous ne vivez pas dans un véhicule grondant laissant des vapeurs de diesel dans son Piste.

Gros plan du véhicule safari électrique

Gros plan du véhicule safari électrique

Tarte Aerts

Emboo est un leader, mais il n’est plus seul. D’autres camps du Maasai Mara emboîtent le pas et convertissent lentement leurs vieilles voitures. Lewa Wilderness, dans le nord du Kenya, Lewa Wildlife Conservancy a été le premier à ajouter un véhicule électrique à sa flotte et continue d’emmener les visiteurs dans des safaris tout électriques.

Et Opibus ne se limite pas à l’ensemble safari; l’entreprise est également en train de déployer des motos électriques, un moyen de transport populaire dans les villes, et des matatus électriques, les bus qui dominent les transports publics à travers le Kenya. Toute la construction et la rénovation se font localement, créant des emplois à Nairobi. (Les employés sont à 85% kenyans.)

Pour l’instant, la flotte entièrement électrique distingue Emboo de la plupart des autres camps de Mara. Mais Partois Ole Santian espère que cela va changer.

« Étant local et venant d’ici, c’est tellement formidable d’être là où nous sommes maintenant – pour montrer que cela peut être fait », dit-il. « Le Mara a une lumière au bout du tunnel. Un jour, on reviendra comme c’était il y a 50 ou 60 ans. »

Marianne
Marianne

Le monde offre tellement de possibilité que je partage toute mes expérience et info sur le tourisme sur ce blog !