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Pilote et exploratrice Kellee Edwards sur les voyages en solo, rencontrer de nouvelles personnes et voir le monde en tant que femme noire (vidéo)

Sommaire

J’ai rencontré Kellee Edwards pour la première fois il y a trois ans lors d’un événement à New York, où nous avons pu avoir des conversations franches sur le sexe, la race et la navigation sur notre planète. Je l’ai écoutée, j’ai appris d’elle et nous sommes restés en contact, car nos deux carrières nous ont emmenés dans des endroits nouveaux et passionnants.

Comme Voyage + Loisirs prêt à lancer Allons-y ensembleun podcast célébrant la diversité dans les voyages, j’ai tout de suite pensé à Kellee. Un pilote breveté, un aventurier qui a visité plus de 50 pays, un plongeur autonome, l’animateur d’une série Travel Channel, Îles MystérieusesKellee est intrépide et se consacre sans crainte à explorer le monde d’une manière consciente et curieuse, toujours avec un cœur ouvert.

L’autre chose que je sais être vraie à propos de Kellee : c’est un être humain gentil. Son sourire est contagieux et joyeux. Elle pose les bonnes questions. En tant qu’hôte d’un podcast où nous demandons aux autres d’être vulnérables et de partager leurs histoires personnelles, ce sont des qualités cruciales et nécessaires. Nous avons eu ce podcast en préparation pendant plusieurs mois avant que COVID-19 n’atteigne les États-Unis. Après que la pandémie ait fait des voyages un défi, Kellee a gracieusement enregistré la série à distance chez elle.

En tant qu’animatrice, cependant, sa propre histoire ne serait pas racontée de la même manière à nos lecteurs et auditeurs. J’ai rattrapé Kellee au téléphone – elle est à Los Angeles, tandis que je suis à New York – afin qu’elle puisse exprimer ses expériences en tant que voyageuse noire.

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Les vies des noirs comptent. Les histoires noires comptent. Ils sont si souvent passés sous silence, en particulier dans le monde du journalisme de voyage, et notre marque s’engage à en dire davantage.

Qu’est-ce qui vous a donné le virus du voyage ?

Je suis originaire du sud de Chicago, mais j’ai grandi à San Bernardino, en Californie. La toute première fois que j’ai vu des montagnes, c’était en partant de Chicago pour venir en Californie quand j’étais jeune. Le fait que j’ai pu voir un paysage différent, des villes différentes, le désert, les montagnes : c’était profond pour moi. Quand j’ai vu une montagne pour la première fois, je les ai pointées du doigt et j’ai demandé à ma mère : « Est-ce que c’est un Brontosaure ? » Je pensais que la montagne ressemblait à ça à cause de la bosse.

Quand ma mère a épousé mon père, il a fait cette belle chose en m’exposant à différentes choses que je n’avais pas vues. Mon père a été la première personne que j’ai vue nager dans l’océan. Il nous a emmenés camper. Ma mère a obtenu son permis de conduire au milieu de la vingtaine et nous avons fait des voyages en voiture sur la Pacific Coast Highway. Nous sommes allés au Hearst Castle. Je ne pouvais pas le croire. Les gens vivent comme ça, comme des rois et des reines ? En prenant mon expérience du camping et du plein air – et en grandissant en tant qu’enfant unique, vous devez vous divertir – je suis devenu vraiment fasciné par le fait d’être à l’extérieur.

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Quand j’ai grandi, j’ai voulu voir plus de monde. Je n’ai pris l’avion pour voyager à l’extérieur de ce pays qu’après l’université. Il n’y a pas eu de voyages de vacances de printemps où j’allais au Mexique ou à Washington DC avec votre classe. Mes parents n’avaient pas les moyens de faire ces choses. Quand j’ai fait mon premier voyage en solo à Bangkok, j’avais deux sentiments : l’anxiété, après être arrivé là-bas et avoir réalisé que je ne pouvais rien lire, et l’exaltation pure parce que c’était incroyable d’être si loin de chez moi. J’ai dit: « Oh mon Dieu, j’ai réussi. »

Cela m’a fait découvrir le pouvoir du voyage. Pour interagir avec des cultures où vous ne parlez pas la même langue, mais un sourire, un langage corporel et certains gestes de la main montrent de la chaleur et de l’accueil. Surtout en tant que jeune femme noire parcourant cette planète parce que vous ne savez pas comment vous serez reçue dans d’autres parties du monde. Je n’ai pas à m’inquiéter de la façon dont je suis perçu, juste en Amérique. Je dois aussi m’en préoccuper partout dans le monde. Le voyage est le virus que je ne tuerai jamais.

Kellee Edwards, animatrice de podcasts de Travel + Leisure pour Let's Go Together

Kellee Edwards, animatrice de podcasts de Travel + Leisure pour Let's Go Together

Avec l’aimable autorisation de Kellee Edwards

Parlez de l’expérience d’être une voyageuse noire.

Je me spécialise dans les voyages d’aventure, donc je suis dans des endroits plus reculés, plus hors de la grille. Je suis souvent probablement la première personne noire que certains aient jamais vue. Je me souviens d’avoir été sur la péninsule mexicaine du Yucatan, dans une petite zone à l’extérieur de Mérida. Les enfants sortaient de l’école alors que j’allais interviewer quelqu’un à propos des ruines mayas, et les enfants de la rue n’avaient jamais vu quelqu’un qui me ressemblait. Une fille pleurait. J’ai souri et c’était OK. J’ai fait de mon mieux pour améliorer la situation pour elle. Avec les enfants, il faut se mettre à leur niveau, et je lui ai parlé.

Il en a fallu beaucoup pour arriver ici. Je veux donner la meilleure impression de ma communauté, pour que vous puissiez la faire avancer. La télévision fait beaucoup de choses négatives pour moi et ma race. Ces stéréotypes sont mis là-bas qui ne sont pas nécessairement vrais. J’ai eu beaucoup de bonnes expériences, et celles qui n’ont pas été aussi bonnes, j’ai fait de mon mieux pour éduquer les gens avec mes actions. Quand je fais le sommet d’une montagne et que les gens s’arrêtent net parce qu’ils n’ont jamais vu une jeune femme noire assembler son équipement, je n’ai rien à dire. Je te verrai au sommet de la montagne. Quand je te vois au camp de base, et que tu me souris, ce n’était pas le même regard que tu m’as lancé tout à l’heure : tu réalises que moi aussi je peux le faire. C’est tout ce que j’ai besoin de savoir.

Personnellement, je n’ai pas été dans des situations où je crains pour ma vie à cause de ma race. C’est plus parce que j’étais une femme et que j’ai côtoyé beaucoup d’hommes. Je ne serai jamais aussi forte qu’un homme que je rencontre. Il y a cependant une connotation dans le monde entier selon laquelle les femmes noires sont des prostituées. Les gens ont confondu ma présence avec une sollicitation alors que c’est loin de la vérité, et c’est un problème. En tant que femme noire, je dois penser à certaines choses. Je dois penser à ma sécurité à cause de mon sexe, à ma sécurité à cause de ma race et de ma présence, point final. C’est pourquoi j’ai appris à faire tant de choses. Je choisis d’être fort non pas parce que je le suis, mais parce que je n’ai pas le choix. Je n’ai pas le choix quand je traverse ce monde pour me montrer faible car cela pourrait me coûter cher. Et je refuse que quiconque m’empêche de vivre ce qui est aussi le mien. C’est la planète Terre, le monde, il n’y a pas de race comme préfixe de ce qu’il est. C’est tout à nous. Je suis très passionné de permettre aux gens qui connaissent, qui me ressemblent et qui ne me ressemblent pas, de sortir et d’explorer. Et si vous voyez quelqu’un qui me ressemble, et que c’est votre première fois, accueillez-moi dans cet espace. Et même si tu ne le fais pas, j’ai toujours le droit d’être là. C’est aussi simple que ça.

Parlez-moi de voyage en solo.

Les voyages en solo sont importants et nécessaires dans ma vie. C’est quelque chose que j’encourage les autres à faire, en particulier les femmes. C’est important de se challenger, de voir de quoi on est fait. Si nous restons dans une position aussi confortable, qu’avez-vous vraiment vécu dans la vie, quand ils ne réalisent pas que tout ce que vous voulez est de l’autre côté de la peur ? C’est vrai. Pour moi, entrer dans des villes, des villages et des pays étrangers, cela m’a appris qui je suis en tant que Kellee Edwards. Cela m’a appris à être hyper-conscient, à accepter et à ne pas porter de jugement. Je m’inquiète pour moi en tant que citoyen du monde et comment j’aborde le monde. Une des choses que j’ai trouvées qui désarme rapidement les gens est le sourire que je mets sur mon visage. Quand je souris aux gens, même s’ils ne me sourient pas, ils disent : « Oh, elle est accessible. Ayez du discernement, surtout en tant que femme, tenez bon. Marchez la tête haute. Vous pouvez également être accessible. Nous pouvons sentir le danger, même si nous n’y prêtons pas attention, notre corps change. Les frissons, l’inconfort, l’oppression. Vous pouvez les résoudre et agir en conséquence. Mais la plupart des gens que j’aimerais croire ne sont pas mauvais.

J’ai vécu ma plus belle et effrayante expérience au même endroit, à Istanbul, en Turquie. Je restais dans une auberge de jeunesse et je sortais et passais souvent devant ce restaurant. Une fois, le propriétaire et son neveu m’ont fait signe et ils ont demandé : « Qu’est-ce qui vous amène ici ? J’ai dit: « Je voyage, je suis ici pour découvrir votre ville et votre pays. » Je veux que les gens sachent que j’ai mangé gratuitement pendant tout le voyage. Ils m’ont nourri dans leurs restaurants familiaux, celui-là et celui de l’autre côté de la ville. J’ai eu la plus belle expérience avec cette famille. Ils étaient si accueillants avec moi. En revanche, à Istanbul, les gens aiment offrir du thé et du café. J’ai rencontré un homme dans son magasin de tapis, et il m’a invité à prendre un café pour me montrer son tapis. Et parce que je suis amicale, il a pris cela pour signifier quelque chose de différent et était en colère quand j’ai dit que je n’irais pas à ce rendez-vous avec lui. Et je craignais pour ma sécurité. Est-ce que je pense toujours qu’Istanbul est un endroit magnifique ? Absolument.

Qu’avez-vous appris en interviewant des personnes pour notre podcast ? (Pour plus d’informations sur Allons-y ensemble, Cliquez ici).

La seule chose dont j’ai été hyper consciente, c’est que les gens à qui j’ai parlé, il y avait tous une sorte de détresse, même certaines choses qu’en tant que femme afro-américaine, je n’avais pas vécues. Il y a tellement de nuances dans les différentes cultures et races que nous devons tous mieux comprendre. Quand j’ai parlé à Kumu Micah Kamohoali’I de Maui et Alyssa London qui est Tlingit d’Alaska, il y avait quelque chose de très important dans le respect de la terre. J’y suis allé et j’ai vu comment la communauté réagit quand on ne respecte pas la terre.

J’ai également été très consciente de ma propre capacité à être valide, à poser les deux pieds sur terre et à marcher où vous voulez aller. J’ai été étonné de voir [Jesse Billauer] surfer – pour même monter sur la planche. J’ai déjà surfé, c’est dur. Vous avez besoin de beaucoup de dévouement et d’expérience. Il était toujours là pour poursuivre sa passion, avec détermination, et c’est pourquoi j’ai peu de tolérance pour les gens qui disent que je ne peux pas.

Que peuvent faire de mieux les agences de voyage et les marques ?

Une grande marque m’a demandé : « Comment savons-nous que c’est suffisant ? » La réponse est simple : c’est suffisant quand la diversité et l’inclusion sont affichées et au sein de l’entreprise où l’on n’a pas à se poser la question. Donc, pour toutes les marques d’aventure d’accueil de voyage, si vous voulez être plus inclusif, nous ne voulons plus l’entendre – nous voulons le voir. Nous voulons que vous vous connectiez avec des acteurs du changement, des influenceurs et des voix qui seraient heureux de collaborer avec vous. S’ils sont tellement préoccupés par les profits et le pouvoir d’achat, vous passez à côté d’un énorme marché. La communauté afro-américaine a dépensé plus de 60 milliards de dollars – avec un B, pas avec un M – et nous voulons nous voir reflétés dans votre travail. Nous voulons que vous le fassiez.

Les gens ont peur parce qu’ils sont préoccupés par leur entourage immédiat. Vous devez être à l’aise avec l’inconfort. Il y aura toujours des gens qui seront mécontents du travail que vous faites, pour être du bon côté des choses. Il ne devrait pas y avoir de profit sur les gens. C’est pourquoi les gens doivent d’abord comprendre, à cause de l’histoire et des faits de ce pays et de leur destruction de la communauté afro-américaine, que l’histoire est longue et qu’elle s’est propagée de génération en génération. C’est la vérité. Si vous voulez être meilleur, vous n’êtes pas toujours obligé de nous parler, mais vous devez vous parler. Aussi, pourquoi nous demandez-vous de porter le fardeau et d’être l’enseignant ? Les gens n’ont-ils pas une morale et des valeurs qui leur sont propres ? J’aimerais penser que les gens ont été mieux élevés. À un moment donné, vous devez assumer la responsabilité de vos propres pensées, même si vous n’avez pas été élevé ou appris à le faire.

Marianne
Marianne

Le monde offre tellement de possibilité que je partage toute mes expérience et info sur le tourisme sur ce blog !