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Que faudra-t-il pour relancer les croisières ? (Vidéo)

Sommaire

Les compagnies de croisières ont commencé 2020 en s’attendant à une année record. La demande de croisières dans les Caraïbes, en Alaska et dans le monde était énorme ; les tarifs étaient élevés. Le COVID-19 a, bien sûr, changé tout cela, et les compagnies de croisières ont été frappées par une baisse sans précédent de la demande, déclenchée en partie par les avertissements du CDC et du Département d’État américain contre les voyages en bateau.

Maintenant, toute l’industrie est en pause. Les saisons estivales en Alaska et en Europe sont discutables, selon les analystes du secteur et les initiés des croisières. Des pays entiers – dont l’Australie, le Canada, l’Italie et le Mexique – sont fermés au trafic des navires de croisière.

Tout cela soulève la question : quand allons-nous reprendre la croisière ?

Les principales compagnies de croisières ont annoncé leur intention de revenir d’ici mai, mais les analystes du secteur prévoient que ce sera en juin – ou plus tard – avant que les navires ne soient remis en service.

« L’ensemble du système est gelé, et il y a probablement 50 choses qui doivent se produire pour que les compagnies de croisière fonctionnent normalement », écrit Mike Driscoll dans la newsletter de l’industrie Cruise Week. Parmi les dizaines de problèmes figurent la préparation de l’équipage, la sécurisation des provisions, la mise en œuvre de contrôles de santé des passagers et la détermination des ports qui seront ouverts – et ceux qui pourraient refuser un navire en visite. Ensuite, il y a le défi de simplement amener les passagers potentiels au navire en premier lieu. « Si l’une de ces 50 choses ne se produit pas, les croisiéristes devront prolonger la pause », écrit Driscoll.

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Bateau de croisière Zaandam

Bateau de croisière Zaandam

Le bateau de croisière Zaandam arrive à Port Everglades Port Everglades le 02 avril 2020 à Fort Lauderdale, en Floride.
Agence Anadolu/Getty

En outre, explique Andrew Coggins, expert en croisière et professeur de gestion à la Lubin School of Business de l’Université Pace. « Les croisières sont très difficiles à vendre si une partie du pays ou du monde est bloquée », dit-il. « De plus, le public doit être convaincu qu’il est en sécurité. » Il prédit encore de nombreux mois jusqu’à ce que l’industrie revienne.

Avant qu’il ne puisse le faire, un certain nombre de défis devront être relevés, parmi lesquels le repositionnement des flottes et l’offre d’offres et d’incitations pour ramener les consommateurs nerveux à bord.

Ce sera un défi, déclare Richard Fain, président-directeur général de Royal Caribbean, mais il pense que l’industrie peut le relever. À la fin du mois dernier, dans une vidéo iPhone tournée dans le jardin tropical de sa maison à Miami, il a déclaré aux conseillers en voyages que « des semaines de distanciation sociale créent un besoin de convivialité ».

« La création de souvenirs et de belles vacances sera très demandée lorsque la situation actuelle passera », a déclaré Fain.

Reconstruire la flotte

Premièrement, les lignes devront nettoyer, doter en personnel et redéployer leurs flottes. Alors que la plupart des plus de 300 navires de croisière dans le monde sont amarrés dans un port ou ancrés à proximité, une poignée naviguent encore. (Les fans de bateaux de croisière aiment les suivre dans le monde entier sur des sites comme www.marinetraffic.com ou www.cruisin.me.)

Pour prendre un exemple, le Reine Marie 2 navigue actuellement de Durban, Afrique du Sud à Southampton, Royaume-Uni avec environ 264 passagers à bord. Quelques autres navires tentent toujours de se rendre à des endroits où les passagers restants peuvent débarquer.

À bord des navires amarrés ou ancrés se trouvent soit un équipage complet – dans certains cas coincé sur le navire parce que les ports se méfient du COVID-19 – soit un équipage partiel, assurant le fonctionnement de systèmes tels que l’électricité et les eaux usées.

L’équipage de nombreux navires est autorisé à rester dans les cabines des passagers pour permettre une plus grande distance sociale, a déclaré Bill Burke, directeur maritime de Carnival Corporation.

Alors que certains navires pourraient reprendre rapidement du service, d’autres pourraient être mis sous cocon pendant des mois. La rapidité avec laquelle ils pourraient reprendre des invités une fois la décision prise de reprendre le service dépendrait en grande partie de l’arrivée de nouveaux équipages à bord, a déclaré Burke. « Est-ce que l’équipage pourrait retourner aux navires par voie aérienne ou devrions-nous mettre les voiles pour récupérer les équipages? »

Peurs apaisantes

Tout redémarrage des croisières devrait inclure des efforts majeurs pour éduquer le public sur le fait que la croisière est sûre, selon les experts de l’industrie.

« Les efforts de relations publiques se concentreront sur le nettoyage, permettant aux gens de savoir que les navires ont été soigneusement nettoyés », a déclaré Coggins, prévoyant également des efforts pour montrer que les membres d’équipage sont en bonne santé. « Ils voudront que tous les membres d’équipage passent un test d’anticorps, s’il est disponible, pour montrer qu’ils sont exempts de COVID-19 – et le faire savoir », dit-il.

Ils doivent également faire preuve de prudence avec les invités. « S’ils redémarrent et que le virus éclate, ils doivent s’arrêter à nouveau », déclare Coggins. « Je pense que pour les compagnies de croisière, la meilleure chose est probablement si un vaccin est développé et que vous devez ensuite être vacciné avant de monter à bord. »

Gagner la confiance du public

Même ainsi, il faudra peut-être beaucoup de persuasion pour obtenir Nouveau croiseurs à bord. Un groupe sur lequel les lignes peuvent compter ? Croiseurs vétérans.

« Nos membres ont échangé des commentaires les uns avec les autres », déclare Colleen McDaniel, rédactrice en chef du site Web populaire Cruise Critic. « Selon un récent sondage du forum parmi les membres, 66 % déclarent qu’ils continueront à naviguer comme d’habitude. 10 % supplémentaires ont déclaré qu’ils navigueraient plus que jamais », a-t-elle déclaré.

Certains croiseurs fréquents ont déclaré que de nouvelles restrictions pourraient mettre un frein à leurs plans, ajoute McDaniel. Avant d’arrêter de naviguer, Royal Caribbean, Celebrity Cruises et Norwegian Cruise Line faisaient partie des marques qui ont annoncé qu’elles institueraient une nouvelle règle interdisant l’accès à leurs navires à tout passager souffrant de maladie chronique. Ces lignes exigeraient également que tous les passagers âgés de 70 ans et plus aient une lettre d’un médecin indiquant qu’ils sont aptes à la croisière.

Tarification pour « Naviguer »

À leur retour, les croisiéristes testeront probablement les eaux avec un petit nombre de traversées courtes de trois à cinq jours vers les Bahamas et les Caraïbes pour commencer, prédit Coggins, l’expert de l’Université Pace.

Mais au moins une marque parie gros. Crystal Cruises a annoncé le mois dernier une nouvelle croisière mondiale de 140 jours de Miami à Barcelone, via le Pacifique Sud et l’Australie, avec des escales en Asie et en Afrique, y compris des endroits de rêve comme Tahiti, les Seychelles et les Maldives. « Les croisières mondiales de Crystal ont toujours été parmi les itinéraires les plus attendus annoncés chaque année, et nous constatons que la croisière mondiale de 2023 n’est pas différente, malgré le climat de voyage unique que nous connaissons actuellement », déclare Carmen Roig, responsable de la ligne de luxe. vice-président principal du marketing et des ventes.

Certaines lignes offrent des remises – comme un crédit de 125% si vous réservez à nouveau une voile annulée – pour alimenter la demande plus tard cette année et jusqu’en 2021, déclare Judy Perl, présidente de Judy Perl Worldwide Travel, une agence Virtuoso basée à New York. « La majorité de nos clients ont beaucoup voyagé, ils sont donc impatients de reprendre la croisière », déclare Perl. « Je soupçonne qu’après six, huit ou 10 semaines de confinement, ils seront plus impatients que jamais de reprendre la croisière. »

Marianne
Marianne

Le monde offre tellement de possibilité que je partage toute mes expérience et info sur le tourisme sur ce blog !