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Un Américain a passé 2 nuits en prison après avoir publié des avis négatifs sur un hôtel thaïlandais

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Ce qui a commencé comme une plainte concernant un droit de bouchon de 16 € pour avoir apporté du gin dans un restaurant d’hôtel en Thaïlande a conduit un Américain en prison. Après avoir écrit des critiques négatives en ligne, il est accusé de diffamation – et pourrait être condamné à jusqu’à deux ans de prison, selon un rapport publié dans Le New York Times. L’AP rapporte que cela pourrait durer jusqu’à sept ans.

Wesley Barnes, un Américain vivant et travaillant en Thaïlande, séjournait sur l’île thaïlandaise de Koh Chang au complexe Sea View Koh Chang le 27 juin lorsqu’il a été informé des frais supplémentaires de 500 bahts, soit l’équivalent d’environ 16 USD. Il a parlé avec un directeur de restaurant – et un compromis a été trouvé selon lequel lui et son invité pourraient verser de leur propre bouteille sans frais. L’hôtel et Barnes sont d’accord sur cette partie de l’histoire.

Cependant, Barnes dit qu’après l’incident, il a vu un responsable maltraiter un employé, ce qui a conduit à son message critique sur Tripadvisor, selon l’AP.

L’un de ses messages, vu ici dans une capture d’écran fournie par l’hôtel, disait : « Ne dormez pas ici ! Ne soutenez pas l’esclavage moderne des Thaïlandais ! Bien que l’avis ait été publié, l’hôtel l’a signalé et il a été retiré après une semaine pour avoir enfreint les directives de Tripadvisor.

Barnes a publié un autre avis sur Tripadvisor le 3 juillet – et deux autres sur Google, chacun à environ une ou deux semaines d’intervalle, selon l’hôtel. L’une des autres critiques rapportées disait: « Évitez cet endroit comme si c’était le coronavirus! »

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« Avant de déposer une plainte auprès des autorités, nous avons tenté de contacter l’invité à plusieurs reprises via des e-mails, Tripadvisor et des appels téléphoniques afin de régler ce différend à l’amiable », indique le communiqué du complexe. « Aucune de nos communications n’a abouti, l’invité ne répondant à nos messages qu’après son arrestation. »

Thaïlande, Koh Chang, panorama aérien de la belle île, plage de sable blanc

Thaïlande, Koh Chang, panorama aérien de la belle île, plage de sable blanc

Getty Images

Barnes, qui dit avoir perdu son emploi d’enseignant d’anglais en Thaïlande, a été arrêté au début du mois et ramené à Koh Chang par les autorités. Depuis son arrivée le samedi 12 septembre, il n’a pu payer la caution de 100 000 bahts (environ 3 164 dollars) que lundi et a passé deux nuits en prison.

Le pays a une «loi sévère sur la diffamation», selon Le New York Times. Sa date d’audience est fixée au 6 octobre, date à laquelle il connaîtra sa peine, rapporte l’AP.

La propriété admet que l’action était un peu extrême. « Nous convenons que l’utilisation d’une loi sur la diffamation peut être considérée comme excessive pour cette situation », a déclaré l’hôtel dans le communiqué. « Cependant, l’invité a refusé de répondre à nos tentatives de communication et a plutôt continué à publier constamment des critiques négatives et fausses sur notre entreprise. Nous voulons simplement nous assurer que ces fausses critiques soient arrêtées.

L’incident a attiré l’attention du monde entier après que le blogueur de voyage Richard Barrow, qui est l’ami d’un ami de Barnes, tweeté sur l’affaire. « Les lois thaïlandaises sur la diffamation sont très sévères, en particulier en ce qui concerne le contenu en ligne », a écrit Barrow, expliquant que Barnes avait publié une critique d’une étoile. « Dans la plupart des cas, les lois sur la diffamation sont bonnes car elles sont là pour nous protéger. Mais c’est parfois abusé. Faire arrêter quelqu’un sur son lieu de travail pour avoir publié une critique négative est certainement un pas trop loin.

Il a également noté que le déménagement de la station pourrait avoir un effet négatif sur la Thaïlande en tant que destination de voyage dans son ensemble : « Cela nuit non seulement à la réputation de la station, mais aussi à la réputation de la Thaïlande. Cela aurait dû être réglé en privé. Maintenant, le monde sait que si un touriste publie un avis négatif sur un hôtel en Thaïlande, il risque d’aller en prison.

Dans une déclaration envoyée à T+L, Tripadvisor a écrit : « Tripadvisor s’oppose à l’idée qu’un voyageur puisse être poursuivi pour avoir exprimé des opinions. Heureusement, à l’échelle mondiale, des poursuites comme celle-ci sont rares et des centaines de millions de voyageurs peuvent s’exprimer librement sans faire face à des accusations criminelles… Nous continuons à soutenir le droit de nos utilisateurs à donner des commentaires honnêtes, positifs ou négatifs, constructifs… Nous poursuivons notre enquête sur cet incident et avons contacté l’ambassade des États-Unis en Thaïlande.  »

Marianne
Marianne

Le monde offre tellement de possibilité que je partage toute mes expérience et info sur le tourisme sur ce blog !