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Virgin Voyages de Richard Branson fait des vagues dans l’industrie du voyage – Voici ce qu’il a à dire à ce sujet

Sommaire

La compagnie de croisières de Richard Branson, Virgin Voyages, insuffle de l’air frais dans l’industrie du voyage, avec une expérience unique qui attirera même les plus grands sceptiques des croisières. Virgin Voyages redéfinit la croisière avec une sensation haut de gamme qui combine les moments intimes et le design sophistiqué d’un hôtel-boutique avec les équipements de luxe que vous attendez d’un navire haut de gamme. Avant sa première navigation aux États-Unis en octobre, Voyage + Loisirs s’est entretenu avec Richard Branson et Tom McAlpin, président et chef de la direction de Virgin Voyages, pour discuter de l’inspiration derrière la compagnie de croisière, de ce à quoi les clients peuvent s’attendre et de l’impact de la pandémie de COVID-19.

Extérieur de Scarlet Lady de Sea Trials

Extérieur de Scarlet Lady de Sea Trials

Avec l’aimable autorisation de Virgin Voyages

Pour Branson, l’inspiration pour créer une ligne de croisière est venue de la réflexion sur le type de voyage que lui, sa famille et ses amis aimeraient faire. Ensuite, il a réuni une équipe – comprenant des vétérans des croisières et des personnes extérieures à l’industrie – et s’est mis au travail pour concevoir l’expérience Virgin Voyages. Branson dit qu’ils « ont commencé à travailler sur toutes les choses qui n’allaient pas dans l’industrie des croisières et se sont assurés [they] abordé ces questions, faisant [the] expédier le meilleur naviguant sur les mers. »

Richard Branson avec Tom McAlpin, PDG de Virgin Voyages, à bord du nouveau bateau de croisière Scarlet Lady Virgin Voyages.  21 février 2020.

Richard Branson avec Tom McAlpin, PDG de Virgin Voyages, à bord du nouveau bateau de croisière Scarlet Lady Virgin Voyages.  21 février 2020.

Tom Wren SWNS/Avec l’aimable autorisation de Virgin Voyages

« Dans chaque petit détail, je pense qu’ils ont raison. » En fait, Branson dit que les premières critiques des passagers ont montré que même sa fille, qui « était sceptique à propos des bateaux de croisière », s’est éclatée à bord avec son mari et ses amis. « J’ai hâte de faire ma toute première croisière le mois prochain », ajoute Branson. (Ce sera une autre première passionnante après son voyage dans l’espace à bord de Virgin Galactic cet été.)

Enseigne au néon « You Float Our Boat » dans Sailor Services.

Enseigne au néon « You Float Our Boat » dans Sailor Services.

@ginajoyphoto/Avec l’aimable autorisation de Virgin Voyages

McAlpin souligne que la croisière est une industrie typiquement forte : « Les fondamentaux de l’industrie de la croisière sont solides : très grande satisfaction des clients, taux de répétition élevé, excellent rapport qualité-prix. » Mais ils savaient qu’ils pouvaient entrer dans cette industrie et faire les choses différemment, de l’expérience réservée aux adultes au nom de Virgin Voyages, en passant par l’aspect luxueux du navire. De son extérieur inspiré des superyachts à ses incroyables intérieurs conçus par des designers, des artistes et des architectes de renommée internationale (qui n’avaient jamais travaillé sur des navires de croisière auparavant), Virgin Voyages ne ressemble pas à votre navire standard – et c’est exactement pourquoi c’est excitant. Et ce n’est pas seulement le design qui définit le Dame écarlate à part – plus de 20 restaurants, dont six restaurants de spécialités, sont tous inclus, et ils rivalisent avec les grands établissements que vous voudriez visiter sur terre (sans aucune des formalités, comme les tables assignées, les heures de repas ou les buffets massifs, que l’on trouve généralement sur autres navires).

Sea Terrace Cabane de nuit avec fond marin transformé en lit.

Sea Terrace Cabane de nuit avec fond marin transformé en lit.

Avec l’aimable autorisation de Virgin Voyages

McAlpin poursuit, notant également les divertissements « immersifs, amusants et énergiques » à bord, ainsi que l’excellent équipage, le tout présenté de manière plus inclusive, avec des pourboires, des boissons de base, de la nourriture et bien plus encore pour les invités à bord.

De plus, le magnifique et nouveau Virgin Voyages Beach Club à Bimini offrira encore plus d’expériences sur terre. « Pensez à cela alors qu’Ibiza rencontre Tulum », déclare McAlpin. Bien sûr, ce n’est pas le seul arrêt sur un Dame écarlate voile; cet automne, les croisières partiront de Miami et emmèneront les passagers vers des ports aux États-Unis, aux Bahamas et au Mexique. Branson espère également qu’ils pourront s’arrêter à Cuba à l’avenir (comme ils l’avaient initialement prévu avant l’annonce des restrictions de voyage de 2019).

Cheeky Corner Suite, extérieur sur la Scarlet Lady par Virgin Voyages

Cheeky Corner Suite, extérieur sur la Scarlet Lady par Virgin Voyages

Avec l’aimable autorisation de Virgin Voyages

Alors, à qui s’adresse l’expérience Virgin Voyages ? « Des personnes jeunes de cœur qui veulent passer un bon moment », déclare Branson. « Peu importe que vous ayez 72 ou 22 ans. » Et lorsque vous êtes prêt, ils sont préparés avec un certain nombre de protocoles de santé COVID-19.

Les débuts de Virgin Voyages ont été repoussés en raison de la pandémie de coronavirus, mais ce temps supplémentaire les a aidés à se préparer. « Nous avons pris les 18 derniers mois pour vraiment examiner comment nous pouvons créer le moyen de transport le plus sûr possible », déclare McAlpin. Branson ajoute: « Si vous montez sur un navire, vous savez que tout le monde est vacciné, vous savez que tout le monde a été testé avant de monter à bord. » Virgin Voyages a mis en place un certain nombre de mesures sanitaires liées au COVID, allant des exigences de vaccination pour les passagers et l’équipage à la technologie de purification de l’air et aux techniques de nettoyage avancées pour créer un environnement sûr et contrôlé.

La première croisière américaine de Virgin Voyages prendra la mer le 6 octobre et les croisières peuvent être réservées sur le site Web de Virgin Voyages.

Elizabeth Rhodes est rédactrice numérique associée chez Travel + Leisure. Suivez ses aventures sur Instagram @elizabetheverywhere.

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Marianne
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Le monde offre tellement de possibilité que je partage toute mes expérience et info sur le tourisme sur ce blog !