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10 des meilleures petites villes de Californie

Sommaire

Note de l’éditeur : Ceux qui choisissent de voyager sont fortement encouragés à vérifier les restrictions, les règles et les mesures de sécurité du gouvernement local liées au COVID-19 et à prendre en considération les niveaux de confort personnel et les conditions de santé avant le départ.

La Californie est un État qui a vraiment tout pour plaire – plages, vignobles, déserts, nourriture délicieuse… nous pourrions continuer encore et encore et nous n’avons même pas mentionné le climat chaud et ensoleillé du Golden State. Mais vous n’avez pas besoin d’être grand pour passer un bon moment. En fait, nous pensons que les petites villes de Californie font partie des vacances les plus mémorables. Dans cet esprit, nous avons rassemblé 10 des meilleures petites villes de Californie de moins de 15 000 habitants, afin que vous puissiez planifier votre prochaine escapade.


Ojai

Vue sur la vallée d'Ojai depuis les montagnes

Vue sur la vallée d'Ojai depuis les montagnes

Getty Images

Ojai a longtemps été une oasis pour les artistes et les esprits libres. Située à environ une heure et demie au nord-ouest de Los Angeles, la petite ville est nichée dans une vallée parmi les pittoresques montagnes de Topatopa. Le cadre paisible est idéal pour un mélange d’activités de plein air et de bien-être, de la randonnée à l’équitation en passant par les soins de spa au célèbre Ojai Valley Inn. Le village d’Ojai, le centre de la ville, abrite une architecture néo-coloniale espagnole et un charmant assortiment de boutiques New Age, de galeries d’art et de la plus grande librairie en plein air du monde, Bart’s Books. Conseil de pro : ne manquez pas le « moment rose » au coucher du soleil, sinon vous n’aurez rien à discuter autour d’un chardonnay californien avec les habitants au dîner.


Sausalito

Vue aérienne de Sausalito et Marina un matin d'or

Vue aérienne de Sausalito et Marina un matin d'or

Getty Images

Conduisez ou faites du vélo jusqu’au côté nord du Golden Gate Bridge et vous vous retrouverez dans l’une des meilleures petites villes de Californie : Sausalito. Le magnifique emplacement en bord de baie et l’architecture pittoresque font tous partie du charmant ensemble ici. Une promenade autour de Bridgeway, l’artère principale de la ville, offre une vue imprenable sur l’eau et San Francisco, ainsi que l’accès à des boutiques et des restaurants pittoresques. Le Bay Area Discovery Museum, situé juste au pied du Golden Gate Bridge, propose des divertissements en famille et une éducation naturelle. Ne quittez pas Sausalito sans admirer les péniches colorées de Galilee Harbour et de Waldo Point Harbor. Préparez-vous à une dose d’envie immobilière basée sur l’eau.


Avalon

Une boutique dans les rues endormies d'Avalon

Une boutique dans les rues endormies d'Avalon

Matthew Micah Wright/Getty Images

Dites adieu aux heures de pointe sur la 101 et bonjour aux visites de la petite ville d’Avalon, située sur l’île de Catalina. Il y a une longue liste d’attente pour avoir une voiture sur l’île, ce qui facilite l’exploration de la ville d’un kilomètre carré à pied ou en voiturette de golf. Les activités préférées incluent la plongée en apnée au large de la côte, la détente sur les plages de sable blanc et la randonnée sur 38,5 miles du sentier Trans-Catalina – les vues valent le détour. Si vous êtes à Avalon pour la pêche sportive de renommée mondiale, The Lobster Trap cuisinera et servira votre prise dans un cadre décontracté sur le thème de la pêche. Conseil de pro : Un trajet en hélicoptère jusqu’à Catalina coûte environ 130 € par personne, si vous voulez une expérience totalement mémorable et des vues épiques.


Solvang

Ville de Solvang en Californie

Ville de Solvang en Californie

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Solvang…Californie ou Danemark ? Cette petite ville digne d’une carte postale dans la vallée de Santa Ynez est entièrement de style et d’architecture danoise. Des drapeaux danois sont suspendus aux réverbères du centre-ville, qui reproduit parfaitement un village danois. Vous pouvez acheter des sabots en bois, manger de la nourriture de style danois comme æbleskiver (pensez aux trous de beignets) et prenez des selfies devant le moulin à vent emblématique. Et puisque Solvang est une porte d’entrée vers la région viticole de Santa Barbara, il existe également des salles de dégustation de qualité disponibles en ville.


Carmel-by-the-Sea

Carmel au bord de la mer, Californie

Carmel au bord de la mer, Californie

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Vous partez pour Big Sur ? Assurez-vous de vous arrêter dans l’une des meilleures petites villes de Californie, Carmel-by-the-Sea. Le nom à lui seul fait allusion à la qualité romantique du centre-ville pittoresque, qui possède des jardins enchanteurs et de charmants cottages de contes. Le village était autrefois une colonie d’artistes bohèmes et abrite toujours plus de 100 galeries d’art. Mais de nos jours, c’est beaucoup plus haut de gamme : dégustation de vins, boutiques haut de gamme et dîners d’huîtres réfrigérés sur Ocean Avenue sont un itinéraire typique. Couronnez le tout en regardant le coucher de soleil sur la plage. Fait amusant : Carmel Beach possède l’un des sables les plus blancs de Californie.


Sainte-Hélène

Sainte-Hélène, Napa Valley, Californie

Sainte-Hélène, Napa Valley, Californie

Peter Burnet/Getty Images

Sainte-Hélène est souvent appelée la rue principale de Napa Valley – et c’est une bonne chose. Située à environ 20 miles au nord de la ville de Napa, Sainte-Hélène est pleine de charme et de petite taille. Son centre-ville comprend un demi-mile de boutiques, des restaurants de cuisine californienne et, bien sûr, des salles de dégustation de vin. Napa est connue pour son cabernet sauvignon, alors commencez par là. De nombreuses entreprises sont installées dans des bâtiments historiques en pierre et en brique. En fait, Sainte-Hélène compte 22 inscriptions au registre national des lieux historiques dispersées sur ses cinq milles carrés. Un autre match nul de Sainte-Hélène ? Accès rapide aux vignobles et aux parcs d’État de Napa Valley.


Calistoga

Vieux bâtiments sur la rue principale de Calistoga

Vieux bâtiments sur la rue principale de Calistoga

Getty Images

Même avec l’ouverture d’un complexe Four Seasons en 2021, Calistoga reste la petite ville la plus froide de Napa Valley. C’est là que vous allez vous détendre, siroter et répéter. La région est surtout connue pour ses sources chaudes naturelles et ses bains de boue. Ne manquez pas Old Faithful, l’un des trois geysers au monde portant la désignation « Old Faithful ». (Les deux autres sont situés dans le parc national de Yellowstone et en Nouvelle-Zélande, bien que le geyser de Calistoga ne soit pas aussi spectaculaire.)


Sonoma

La ville historique de Sonoma, située dans la vallée de Sonoma, est vue du ciel le 22 juin 2015

La ville historique de Sonoma, située dans la vallée de Sonoma, est vue du ciel le 22 juin 2015

George Rose/Getty Images

Vous voulez découvrir la région viticole de la Californie avec un budget limité ? Direction Sonoma. Située à environ 45 miles au nord de San Francisco, Sonoma est moins chère et plus grande que Napa, mais elle a toujours l’attrait d’une petite ville. C’est une base abordable pour explorer les vignobles à proximité, et il se distingue par son architecture coloniale, son histoire fascinante et son centre-ville pittoresque. Pour les randonneurs, le Sonoma Overlook Trail offre des vues à couper le souffle – vous pourriez penser que vous avez marché jusqu’en Italie.


Plage de Pismo

Falaises de Pismo Beach et hôtels à quelques pas des falaises au-dessus de Shell Beach, magnifique côte californienne

Falaises de Pismo Beach et hôtels à quelques pas des falaises au-dessus de Shell Beach, magnifique côte californienne

Getty Images

Vous recherchez cette expérience de plage californienne classique dans un forfait petite ville? Ne cherchez pas plus loin que Pismo Beach. Cette ville de la côte centrale possède une large plage de sable et une jetée centrale qui s’étend sur 1 200 pieds dans l’océan Pacifique. Il y a des dizaines de magasins de surf et de cafés de plage à visiter, mais la vraie action se déroule sur le sable et dans les vagues. La réserve naturelle d’Oceano Dunes permet de faire de l’équitation sur la plage et des excursions en VTT à travers les dunes. Plongez dans l’eau avec une excursion en kayak qui explore les grottes marines du Dinosaur Caves Park. Et si vous devez avoir cette expérience de surf californienne par excellence, réservez une leçon à Esteem Surf Co. Leur devise – « Not LA Not the Bay! » – dit tout.


Ville de Tahoe

Sunnyside-Tahoe City, Californie

Sunnyside-Tahoe City, Californie

Martina Birnbaum/EyeEm/Getty Images

Tahoe City est la preuve de la diversité des paysages et des offres des petites villes de la Californie. Tout tourne autour de la vie lacustre en été, et le ski alpin dans les environs de Squaw Valley et Alpine Meadows en hiver. L’épicentre tranquille de Tahoe City est Lake Boulevard, où des pins imposants, de belles vues sur le lac Tahoe et une poignée de boutiques et de restaurants locaux vous attendent. Lorsque vous ne naviguez pas sur le lac Tahoe, visitez Commons Beach, louez un vélo et descendez la piste cyclable de Truckee River. Pas de bateau ? Plongez dans le lac depuis la jetée de la Tahoe State Recreation Area, un endroit populaire pour le camping. Tahoe City se trouve à deux heures de route de la grande ville de Sacramento, mais c’est peut-être aussi à l’autre bout du monde.

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Marianne
Marianne

Le monde offre tellement de possibilité que je partage toute mes expérience et info sur le tourisme sur ce blog !