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Ces nouvelles cabines confortables sont la porte d’entrée idéale vers le parc national Isle Royale du Michigan

Sommaire

Embrasser des invités qui ont passé cinq jours à parcourir 40 miles sauvages et accidentés, sans douches, est une décision audacieuse – mais je suppose que l’audace est appropriée. Lynn et Jason Makela, propriétaires des nouvelles cabines Fresh Coast à Copper Harbor, Michigan, ont acheté une collection de 10 cabines sur la lointaine péninsule de Keweenaw en mai 2020. Oui, lorsque les voyages et l’hospitalité se sont arrêtés. Et oui, malgré les fouilles datées et moisies et les hoquets de rénovation originaux que la propriété nécessiterait inévitablement.

Cabines de la côte fraîche dans le parc national de l'Isle Royale

Cabines de la côte fraîche dans le parc national de l'Isle Royale

Stéphanie Vermillon

Mais les Makelas étaient sur quelque chose. La propriété maintenant transformée, une touche de cabines bleues rénovées sur la rive du lac Supérieur, a un attrait particulier : c’est une passerelle branchée et animée vers le seul parc national du Michigan : Isle Royale. Et avec près de 10 visites à Isle Royale entre eux, les Makelas, résidents de longue date de la péninsule supérieure du Michigan (UP), connaissent le parc mieux que la plupart.

Cabines de la côte fraîche dans le parc national de l'Isle Royale

Cabines de la côte fraîche dans le parc national de l'Isle Royale

Stéphanie Vermillon

Isle Royale, un archipel isolé du lac Supérieur, est le parc national le moins visité des 48 États inférieurs – un superlatif dû en grande partie à son inaccessibilité. Les visiteurs arrivent en ferry ou en hydravion via la péninsule Keweenaw du Michigan, depuis Houghton ou Copper Harbor, ou Grand Portage, Minnesota. Les traversiers prennent entre deux et six heures, les voyageurs étant à la merci de l’humeur notoirement sporadique du lac Supérieur.

Mais l’odyssée pour y arriver porte ses fruits. Isle Royale est un labyrinthe de l’arrière-pays de 165 miles de sentiers propices à la randonnée, à l’observation des orignaux, à la pagaie et à l’observation des étoiles, avec la possibilité de vivre l’une de mes expériences préférées du Haut-Midwest : une chance de voir les aurores boréales.

Isle Royale est également à blâmer pour les bouffées de sueur que mon mari, Frank, et moi rapportons à Fresh Coast Cabins – l’odeur que Lynn fait semblant d’ignorer à mi-câlin. Elle nous tend deux bières froides de marque Fresh Coast, une collaboration avec la brasserie de la ferme UP’s Barrel + Beam, puis fait un signe de tête au feu de joie, où deux générations de Makelas – Jason et ses parents, aidant également à la rénovation de la cabine – attendent d’entendre parler de notre voyage.

« OK, dis-nous tout, » dit Lynn alors que nous nous installons près du feu. À ce stade, les Makelas se sentent comme une famille et le feu de joie est vraiment notre maison. Nous avons réservé notre voyage de randonnée grungy Isle Royale avec une semaine de repos et de détente ici à Fresh Coast. Nos journées qui ont précédé le départ du ferry de Copper Harbor ont été un mélange parfait de soins et de préparation : faire de la randonnée sur les sentiers locaux de Keweenaw, siroter un café sur la terrasse au bord de l’eau de notre cabine et étudier les cartes des sentiers de l’Isle Royal à côté d’une cheminée qui dégageait de la chaleur et hygge.

Cabines de la côte fraîche dans le parc national de l'Isle Royale

Cabines de la côte fraîche dans le parc national de l'Isle Royale

Stéphanie Vermillon

Le feu de joie de chaque nuit était un équilibre entre dégustation de bière locale et planification de voyage, avec Lynn, Jason et les parents de Jason partageant des informations inestimables sur leurs propres excursions à Isle Royale pour nous préparer à notre première visite.

Maintenant que nous sommes de retour, ils sont pleins à craquer pour notre rapport de voyage.

« Eh bien, » je soupire, pas content de ma prochaine phrase: « Tu avais raison. Cette journée de 11 miles sur la crête nous a presque tués. » Dans les mois qui ont précédé notre voyage, j’ai tracé des campings le long d’un itinéraire de l’Isle Royale qui comprenait les meilleures chances de voir la faune et les aurores boréales, avec un arrêt dans l’un des terrains de camping les plus pittoresques de l’île, Moskey Basin.

Cabines de la côte fraîche dans le parc national de l'Isle Royale

Cabines de la côte fraîche dans le parc national de l'Isle Royale

Stéphanie Vermillon

C’était un itinéraire de rêve, mais il comportait un hic : une randonnée d’une journée de 11 milles depuis le bas de l’Isle Royale jusqu’au point le plus élevé, et encore une fois. Lynn, et à peu près tous les guides de l’Isle Royale sur la planète, ne recommandent pas plus de 13 km pour un randonneur moyen. (Et, euh, oui, Je suis un routard moyen.)

« La plupart des gens n’ont pas l’habitude de porter 40 livres sur le dos, et le terrain est très varié et difficile », nous avait prévenu Lynn. « Le terrain rocheux ne ressemble à rien de ce que j’ai connu dans le Midwest. »

Ce conseil est entré par une oreille et par l’autre – et j’ai payé pour mon entêtement quelque 72 heures plus tard. Mais nous avons écouté les autres conseils des Makelas, du calcul de Lynn selon lequel nous aurions peut-être besoin de plus de carburant, que nous avons acheté au magasin d’équipement Keweenaw Down Wind Sports à Houghton, au père de Jason, Mike, partageant des conseils d’observation de la faune tirés de ses années de pêche et chasse en solo à travers l’UP Un simple conseil — ne jetez pas un coup d’œil — s’est avéré utile le soir où une femelle orignal broutait à côté de notre site de camping Moskey Basin.

Cabines de la côte fraîche dans le parc national de l'Isle Royale

Cabines de la côte fraîche dans le parc national de l'Isle Royale

Stéphanie Vermillon

Mais peut-être que le meilleur conseil des Makelas est venu avant même que nous ayons réservé notre voyage : prévoyez du temps pour découvrir le Keweenaw.

« Vous voyagez si loin pour vous rendre sur l’île, et vous avez cette incroyable expérience de parc national sur l’île elle-même, mais Isle Royale et le Keweenaw sont connectés », m’a dit Lynn, notant que le Keweenaw a sa propre sous-culture Isle Royale, comme le personnel du restaurant Harbour Haus de Copper Harbor exécutant une danse de bienvenue à la maison alors que le ferry Isle Royale Queen IV ramène les voyageurs sur le continent. « L’île et le mouvement de Copper Harbor à Isle Royale ont créé cette connexion que vous ne rencontrerez nulle part ailleurs. »

Alors que nous échangeons des histoires au coin du feu, une bière loin de la douche dont j’ai passé cinq jours à rêver, je n’imagine pas quitter cette oasis plus tôt. Fresh Coast Cabins a fait partie intégrante de notre voyage réussi à Isle Royale, et trois jours d’hébergement propre et de douches chaudes, tout en restant dans la nature sauvage accidentée du lac Supérieur, sont tout aussi importants que nous nous réacclimatons à la réalité. Cependant, avec la chance de voir des aurores depuis les côtes de Fresh Coast Cabins cette nuit même, je suis tenté de ne jamais partir.

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Marianne
Marianne

Le monde offre tellement de possibilité que je partage toute mes expérience et info sur le tourisme sur ce blog !