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Cette piste cyclable de 1 600 miles vous emmène vers les plus beaux sites d’Irlande

Sommaire

Il y a peu de voyages en voiture plus épiques que le Wild Atlantic Way, un itinéraire de 1 600 milles le long de la côte ouest de l’Irlande qui s’étend du comté de Cork au comté de Donegal. Chaque virage de la route offre la promesse de quelque chose d’extraordinaire : une vue magnifique sur l’océan, des cottages peints de couleurs vives ou un château chancelant au bord d’une falaise. Les hébergements vont des manoirs historiques et des phares réaménagés aux yourtes de plage, ce qui amène de nombreux visiteurs à passer des semaines, voire des mois, à terminer le voyage.

Un photographe a installé un appareil photo pour prendre une photo de Dun Briste Sea Stack dans le comté de Mayo en Irlande

Un photographe a installé un appareil photo pour prendre une photo de Dun Briste Sea Stack dans le comté de Mayo en Irlande

Dún Briste sea stack à Downpatrick Head, au large des côtes du comté de Mayo en Irlande.
Shawn Williams/iStockphoto/Getty Images

Malgré sa popularité auprès des road-trippers, le Wild Atlantic Way n’a jamais réussi à attirer autant de cyclistes, en raison de ses étroites routes de campagne. Mais ces dernières années, des sections sans voiture ont été dévoilées, donnant aux coureurs une nouvelle motivation pour monter en selle.

Voici les quatre tronçons les plus pittoresques de l’itinéraire.


Piste cyclable Beara Way, comté de Cork

Pour une visite vigoureuse de 86 miles de la péninsule de Beara, dans le coin sud-ouest du pays, commencez dans la ville pittoresque de Glengarriff, puis prenez le col Healy le long du sommet des montagnes Caha. Les virages en épingle à cheveux de la route sont rendus encore plus difficiles par l’altitude de 1 000 pieds, mais les vues à couper le souffle sur la baie de Bantry en valent la peine.

Après votre descente, prenez une Guinness au MacCarthy’s Bar, dans le port de Castletownbere, avant de continuer le long de la côte jusqu’à Ballaghboy. Terminez votre voyage en prenant le seul téléphérique d’Irlande jusqu’à l’île inhabitée de Dursey, où vous pourrez apercevoir des baleines ou des dauphins.


Piste cyclable Burren, comté de Clare

Le parc national de Burren englobe un paysage rocheux d’un autre monde dans la partie nord du comté de Clare. Commencez par la ville thermale de Lisdoonvarna, réputée pour ses sources curatives riches en soufre et en fer, et parcourez sept miles au nord jusqu’à Corkscrew Hill. La route bien nommée zigzague à travers le paysage lunaire argenté de Burren, avec ses vues lointaines sur la baie de Galway.

Arrêtez-vous au dolmen de Poulnabrone, l’un des plus anciens monuments mégalithiques d’Irlande, avant de vous diriger vers le nord jusqu’au phare de Black Head, une tour perchée au-dessus de l’Atlantique bouillonnant. La dernière étape du voyage suit une route côtière pittoresque vers le sud jusqu’à Doolin, une ville balnéaire connue pour ses pubs troués et sa musique live.

Deux cyclistes explorant les paysages balayés par les vents d'Inis Oírr en Irlande

Deux cyclistes explorant les paysages balayés par les vents d'Inis Oírr en Irlande

Explorer les paysages balayés par les vents d’Inis Oírr.
Rebecca Stumpf


Îles d’Aran, comté de Galway

La beauté désolée des îles d’Aran est sans doute mieux vécue à vélo. Depuis Doolin, prenez un ferry pour Inis Oírr et passez la matinée à pédaler vers ses attractions les plus emblématiques, notamment son phare du XIXe siècle et l’épave rouillée du Plassey. Ensuite, naviguez vers Inis Meáin voisine, la moins développée et la moins peuplée des trois îles, et passez la nuit au Inis Meáin Restaurant & Suites (double à partir de 580 €), dont les cinq suites élégantes sont construites en bois, pierre et verre. Le lendemain matin, visitez les ruines archéologiques de Dún Aengus, sur Inis Mór, avant de retourner sur le continent.

Une serveuse met la table dans un restaurant en Irlande

Une serveuse met la table dans un restaurant en Irlande

La salle à manger du Inis Meáin Restaurant & Suites.
Gracieuseté de Media Restaurant & Suites


Le Great Western Greenway, comté de Mayo

Ce tronçon sans voiture suit l’ancienne ligne Great Western Railway entre la ville pittoresque de Westport et l’île d’Achill, juste à côté de la côte ouest. Les arrêts incontournables enrichissants incluent Newport, une ville de poche regorgeant de charmants cafés comme les Blue Bicycle Tearooms, et la plage de sable blanc de Mulranny. Si le temps et l’énergie le permettent, prolongez le voyage vers le nord jusqu’à Ballycastle pour voir Dún Briste à Downpatrick Head, une pile de mer s’élevant à 164 pieds au-dessus de l’océan.

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Marianne
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Le monde offre tellement de possibilité que je partage toute mes expérience et info sur le tourisme sur ce blog !