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« Come Fly the World »: ce nouveau livre explore l’histoire de la Jet Set de Pan Am

Sommaire

La compagnie aérienne emblématique de Jet Age Pan Am n’a pas besoin d’être présentée, mais les personnes de première ligne qui ont alimenté son succès étaient moins connues – jusqu’à présent. Un nouveau livre de la journaliste Julia Cooke, Venez survoler le monde : l’histoire à l’ère du jet des femmes de la Pan Am (Houghton Mifflin Harcourt), explore l’histoire de la célèbre compagnie aérienne à travers les histoires de nombreuses femmes qui ont fait le succès de la compagnie aérienne à son apogée dans les années 1960.

Hôtesses de l'air panaméricaines

Hôtesses de l'air panaméricaines

Avec l’aimable autorisation de Houghton Mifflin Harcourt

Ces hôtesses de l’air – comme on les appelait alors – venaient d’horizons divers mais partageaient un intérêt à voir le monde et à tracer leur propre avenir. Par leur travail, ces agents de bord avant-gardistes ont été les témoins d’une époque de bouleversements sociétaux importants aux États-Unis et dans le monde, alors que le mouvement des droits civiques prenait de l’ampleur et que la guerre au Vietnam faisait rage. Certains étaient même là pour l’opération Babylift, au cours de laquelle des jets de la Pan Am ont transporté des milliers d’enfants hors de Saigon en 1975, et sur des vols à destination et en provenance de zones de guerre actives pendant le conflit.

Pour raconter l’histoire, Cooke rassemble des interviews, des documents et des comptes rendus d’actualités pour décrire les expériences d’hôtesses de l’air telles que Hazel Bowie, l’une des premières hôtesses de l’air afro-américaines de Pan Am, et Clare Christiansen, qui est passée de son poste de service de cabine à gestion d’entreprise. D’autres hôtesses de l’air ont poursuivi des carrières dans l’aviation après la Pan Am – ou sont devenues diplomates, militantes politiques, aventurières ou auteurs.

Instructeur de vol décrivant les cadrans et les affichages au pilote stagiaire

Instructeur de vol décrivant les cadrans et les affichages au pilote stagiaire

Getty Images

Le livre arrive à un moment particulièrement opportun, car de nombreux voyageurs planifient leurs premiers vols post-vaccination et commencent à repenser aux merveilles des voyages internationaux. Et tandis que les femmes restent sous-représentées dans les rangs des pilotes de ligne, cela commence enfin à changer grâce aux efforts de l’industrie aéronautique pour élargir les opportunités à quiconque envisage une carrière dans le ciel.

Couverture du livre

Couverture du livre

Couverture par Jessica Handelman, avec l’aimable autorisation de Houghton Mifflin Harcourt

Ici, l’auteur Julia Cooke en dit plus sur son dernier livre, Venez voler le monde, dans un entretien par e-mail avec Voyage + Loisirs.

Voyage + Loisirs : Qui étaient les anciens hôtesses de l’air les plus fascinants que vous ayez eu la chance de rencontrer en écrivant le livre ?

Julia Cook : « Tori Werner, Lynne Totten, Karen Walker, Bowie et Christiansen – les femmes centrales du livre – sont des femmes incroyables. Elles avaient toutes en commun la tendance à se lancer dans les opportunités du travail de différentes manières : faire des voyages audacieux, ou courir après des promotions, ou se porter volontaire pour des charters vraiment dangereux pour la guerre du Vietnam. Ou, vous savez, sauter à bord d’un gréeur carré à Tahiti ou organiser une fête incroyable à Monrovia – juste un mardi ou un vendredi normal dans leur vie.

Cela dit, serait-il exagéré d’appeler Pan Am une compagnie aérienne féministe ?

« Je ne dirais pas qu’une compagnie aérienne Jet Age était féministe en soi, mais les emplois qu’ils offraient autonomisaient beaucoup de femmes. Les hôtesses de toutes les compagnies aériennes prenaient [jobs] qui objectivaient ouvertement les femmes et utilisaient [them] pour dépasser les attentes de la société selon lesquelles elles s’installent immédiatement après le lycée ou l’université ou qu’elles occupent des rôles féminins acceptables comme enseignante ou secrétaire. Et parmi eux, Pan Am était le moins mauvais en ce qui concerne la sexualisation des femmes. À la fin des années 60 et au début des années 70, de nombreuses autres compagnies aériennes ont demandé à leurs hôtesses de l’air de porter des pantalons chauds, des mini-robes ou des épinglettes qui disaient «Fly Me», mais les uniformes de Pan Am sont restés professionnels, car ils voleraient dans des pays aux cultures très différentes. mœurs autour de la tenue vestimentaire des femmes. [Pan Am] embauché des créateurs de couture mais gardé des ourlets assez respectables. »

De quelles manières, le cas échéant, la Pan Am a-t-elle spécifiquement amélioré la vie et la carrière des personnes de couleur ?

« Comme toutes les compagnies aériennes de l’époque, la Pan Am n’a commencé à embaucher des femmes de couleur en plus grand nombre que lorsqu’elle était obligée [to do so by the U.S. Equal Employment Opportunity Commission] après 1965. Mais travailler sur une compagnie aérienne exclusivement internationale a mis les femmes de couleur relativement peu nombreuses qui volaient à l’époque dans des situations qui les ont profondément touchées. Beaucoup de femmes que j’ai interrogées attribuent au travail le fait de les avoir poussées à rechercher des opportunités de carrière et à rechercher des expériences qu’elles n’auraient pas autrement. Bowie a vécu les expériences les plus incroyables à travers le monde, y compris des visites répétées à Moscou pendant la guerre froide, alors que peu d’Américains osaient visiter l’Union soviétique. Elle a volé pendant 40 ans et accumulé une énorme ancienneté. Une autre femme, Alice Dear, qui a ensuite été nommée directrice exécutive de la Banque africaine de développement dans les années 1990, m’a dit explicitement que c’était la Pan Am, et non son MBA, qui avait « vraiment fait la différence » dans sa carrière. »

Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur le rôle de la Pan Am dans la guerre du Vietnam ?

« Pan Am, ainsi qu’un certain nombre d’autres compagnies aériennes américaines, ont été engagées par le gouvernement pour transporter des troupes à destination et en provenance du Vietnam au début de la guerre au milieu des années 1960. Elle a également établi le programme R&R : faire voler des soldats de diverses bases militaires. cinq jours de vacances et de retour au combat. Et la compagnie aérienne avait également des vols réguliers deux fois par semaine vers Saigon, que les nombreux sous-traitants du pays utilisaient. C’était une entreprise énorme – à un moment donné dans les années 1960, le Vietnam était le plus grande opération. Ce qui signifiait que des tonnes de femmes transportaient des soldats et des civils à l’intérieur et à l’extérieur d’une zone de guerre active, avec tous les dangers que cela comporte.

Pourquoi pensez-vous que les voyageurs restent si enchantés par la Pan Am ?

« Il y a quelques réponses à cette question. Premièrement, l’internationalisme pur était glamour : chaque fois que quelqu’un mettait le pied dans un avion Pan Am, il débarquait dans un pays étranger. Deuxièmement, la marque cultivait une sophistication énorme : Pan Am était associé aux meilleurs architectes et designers de l’époque – Walter Gropius, Neal Prince, Don Loper, Edith Head – aux célébrités, aux politiciens et à la royauté qui l’ont piloté, et à ses hôtesses de l’air intelligentes, belles et insaisissables. le monde dans divers conflits mondiaux, a ramené des soldats chez eux après des périodes de service éprouvantes et a ramené un grand nombre de réfugiés et d’immigrants – d’Asie du Sud-Est, de l’ex-URSS et d’autres régions – pour la première fois dans leurs nouvelles maisons aux États-Unis.

Pour certains anciens combattants, réfugiés, immigrants et autres personnes d’origine internationale, la Pan Am est devenue un puissant symbole de liberté et de changement. Additionnez tout cela et c’est une compagnie aérienne si endurante que des célébrités organisent des fêtes d’anniversaire dans un avion qui ne va nulle part. Ce qui, pour être honnête, ne semble pas aussi fou aujourd’hui qu’il y a un an ! »

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Marianne
Marianne

Le monde offre tellement de possibilité que je partage toute mes expérience et info sur le tourisme sur ce blog !