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Comment Coney Island est devenu l’endroit où il faut être un jour d’été à New York

Sommaire

Il n’y a pas d’endroit à New York plus synonyme d’été que Coney Island. Le quartier de South Brooklyn accueille depuis longtemps les citadins pour rompre avec la monotonie de leur semaine de travail pour profiter du soleil. Alors que le temps chaud passe à la vitesse supérieure et que les New-Yorkais commencent à s’aventurer dans des excursions d’une journée, nous jetons un coup d’œil à l’une des enclaves les plus historiques de la ville et à son évolution au cours des dernières décennies.

Alors que le quartier en bord de mer a une histoire historique remontant au début des années 1800, ce n’est que dans les années 1960 et 1970 que Coney Island a commencé à se développer dans la région que nous connaissons aujourd’hui. En partie en raison des réaménagements et du rezonage sous Robert Moses, un responsable des travaux publics qui a transformé le paysage de la ville de New York pendant son mandat, la zone a été repensée dans une tentative de modernisation – mais tous les changements n’ont pas été considérés comme réussis. Sous la direction de Moïse, une grande partie des bâtiments et des quartiers historiques de New York ont ​​été rasés pour de nouveaux logements, des autoroutes et des espaces publics, et Coney Island n’a pas fait exception.

Heureusement, tout n’a pas été perdu pendant cette période, mais beaucoup de choses ont changé.

La plage de Coney Island, New York, vers 1960

La plage de Coney Island, New York, vers 1960

La plage de Coney Island, New York, vers 1960.
Harvey Meston/Archives Photos/Getty Images

Entre 1880 et la Seconde Guerre mondiale, Coney Island était la plus grande zone de divertissement du pays, attirant des millions de visiteurs chaque année. Abritant trois parcs d’attractions concurrents, Luna Park, Dreamland et Steeplechase Park, en plus d’un certain nombre de pistes de courses de chevaux, la région était une excursion d’une journée préférée pour ceux qui cherchaient à passer une journée sur la plage avec leur famille et leurs amis. Mais dans les années 1960, chacun des trois parcs d’attractions avait définitivement fermé ses portes. L’intérêt pour Coney Island s’est estompé, en partie à cause d’une augmentation de la criminalité et du boom automobile après la Seconde Guerre mondiale qui a emmené les habitants potentiels de la plage vers des endroits plus éloignés.

Carte postale des montagnes russes Archival Cyclone

Carte postale des montagnes russes Archival Cyclone

Carte postale couleur souvenir vintage de 1944 représentant la plage et la promenade historiques de Coney Island à Brooklyn, New York. Le panneau indiquant les montagnes russes historiques Cyclone indique « Plus vite que jamais » ; et fonctionne encore aujourd’hui.
Nextrecord Archives/Getty Images

À ce moment-là, Moses prévoyait déjà de supprimer ce qui existait à Coney Island au profit de logements sociaux et de parkings. Une partie du terrain a été rezonée comme résidentielle et une partie importante des attractions, dont Luna Park, a été démolie. Mais au lieu d’effacer de la carte ce que nous savions de Coney Island, la région a été imaginée et revigorée avec une multitude de nouvelles attractions.

L’ajout le plus notable a été le dévoilement de l’aquarium de New York à la fin des années 1950, après avoir quitté le bas de Manhattan. Aujourd’hui, l’aquarium abrite cinq attractions : Conservation Hall ; l’Aquathéâtre ; Falaises de la mer ; requins, raies et tortues ; et Merveilles de l’océan : Requins.

Le développement s’est poursuivi à un rythme soutenu. Avec l’apparition de logements à revenu moyen à la place des chalets unifamiliaux, la population a explosé et avec elle, de nouveaux visiteurs sont venus visiter les attractions riveraines.

Image d'archives de personnes marchant à Coney Island devant Wonder Wheel

Image d'archives de personnes marchant à Coney Island devant Wonder Wheel

Des gens marchent dans une rue du parc d’attractions de Coney Island, avec le Virginia Reel et la Wonder Wheel en arrière-plan, Brooklyn, New York en 1935.
Archives Hulton/Getty Images

Le Cyclone, une montagne russe en bois construite dans les années 1920, a été rénovée en 1975. En 1980, le saut en parachute de 262 pieds de haut a été ajouté au registre national des lieux historiques après sa fermeture au milieu des années 1960. Alors que les projets de rénovation et de réouverture du manège ont langui pendant des années en raison du coût, il est resté une icône de la promenade. Au cours des décennies suivantes, le point de repère a été amélioré avec un nouvel éclairage et un pavillon mis à jour à la base. Le B&B Carousell, un carrousel du début du XXe siècle, a été déplacé sur la place en 2013 après une restauration complète. Et en 2014, les montagnes russes en acier Thunderbolt ont été dévoilées – un clin d’œil au passé puisque le précédent Thunderbolt, une montagne russe en bois construite en 1925, a été démoli en 2000.

Restaurant Nathan's Famous à Coney Island, New York à partir d'avril 1976

Restaurant Nathan's Famous à Coney Island, New York à partir d'avril 1976

Restaurant Nathan’s Famous sur Coney Island, New York à partir d’avril 1976.
Peter Keegan/Keystone/Getty Images

Et l’histoire continue de se dérouler, alors que les propriétaires du parc d’attractions Deno’s Wonder Wheel – qui abrite la célèbre grande roue de 1920 – prévoient de s’étendre dans une zone négligée du parc, apportant avec lui une foule de nouvelles attractions et une nouvelle montagne russe appelée le Phénix.

Ainsi, alors qu’aujourd’hui Coney Island est très différente de ses versions du début et du milieu du XXe siècle, les fêtards peuvent toujours profiter des images et des sons d’une journée amusante passée sur la promenade. La nuit, les lumières peuvent être vues à des kilomètres et pendant les chaudes journées d’été, la plage est remplie de baigneurs. Alors que de nombreux manèges, boutiques et restaurants d’origine ont été perdus au fil du temps, la région possède toujours une collection de favoris historiques qui font du quartier de South Brooklyn l’un des meilleurs endroits où passer une chaude journée d’été à New York.

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Marianne
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Le monde offre tellement de possibilité que je partage toute mes expérience et info sur le tourisme sur ce blog !