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Le parc national d’Acadia a enfin l’hôtel qu’il mérite grâce à une rénovation élégante au Claremont

Sommaire

Un voyage en voiture jusqu’à Mount Desert Island (MDI) est un élément essentiel de toute visite estivale dans le Maine, car l’île massive abrite une gamme d’incontournables par excellence : le parc national d’Acadia, le seul parc national du nord-est ; la charmante ville de Bar Harbor; Cadillac Mountain, la plus haute montagne en bord de mer de la côte est au nord de Rio de Janeiro; Somes Sound, le seul fjord de la côte est; ainsi que toutes les attractions habituelles du Maine, à savoir le homard, la crème glacée et les tartes whoopie. Lorsque vous êtes ici, il est facile de comprendre pourquoi c’est une destination estivale populaire depuis les années 1870.

Extérieur de la maison de l'océan au Claremont

Extérieur de la maison de l'océan au Claremont

Douglas Merriam

L’attrait de MDI est la proximité de l’histoire et de la nature partout où vous vous tournez. Mais comme cela peut souvent être le cas avec les destinations historiques (et même les habitants l’admettraient), la scène hôtelière sur MDI a un peu manqué. Jusqu’à récemment, il n’y avait pas de plus grand symbole de cela que le Claremont. Situé sur l’île de Southwest Harbor, le grand hôtel de 137 ans rappelle les premiers jours du tourisme dans le Maine, lorsque les élites bostoniennes et new-yorkaises se rendaient ici pour profiter de l’air frais et des brises océaniques. La propriété, connue pour ses verts de croquet bucoliques, son bar à bateaux au bord de l’eau et pour occuper un bien immobilier de premier ordre surplombant Somes Sound, avait, à tous points de vue, connu des jours meilleurs.

L'intérieur du Claremont Hotel Cottage avec vue sur Mount Desert Island et cheminée dans le coin

L'intérieur du Claremont Hotel Cottage avec vue sur Mount Desert Island et cheminée dans le coin

Erin Petit

Grâce à l’entrepreneur hôtelier du Maine Tim Harrington, cependant, le Claremont prend un nouveau départ. Après avoir acquis l’hôtel en août dernier, Harrington a travaillé avec diligence tout au long de l’hiver pour que la propriété soit opérationnelle à temps pour le Memorial Day de cette année. « Nous avons fait un an et demi de travail en sept mois. » dit Harington. « C’était intense. Pendant le Memorial Day, la peinture était encore humide et nous faisions encore couler des tapis. »

La chambre intérieure de l'hôtel Claremont sur Mount Desert Island

La chambre intérieure de l'hôtel Claremont sur Mount Desert Island

Erin Petit

Les chambres rénovées portent le caractère coloré caractéristique des autres hôtels de Harrington (il est un partenaire fondateur de la Kennebunk Resort Collection sur la côte du Maine), avec beaucoup de verts, de roses et de papiers peints imprimés colorés. Le bâtiment, qui était historiquement peint en jaune, est maintenant d’une teinte blanche éclatante, qui se détache merveilleusement des arbres environnants et contre les vues sur l’eau. Un certain nombre de cottages et de maisons indépendantes à plusieurs chambres en font une option attrayante pour les grands groupes et les voyageurs multigénérationnels.

Nourriture et boisson de Little Fern

Nourriture et boisson de Little Fern

Douglas Merriam

La nourriture et les boissons sont un point culminant pour la nouvelle propriété. Le Little Fern de 70 places propose des classiques remixés du Maine avec des ingrédients frais de la ferme – les pâtes truffées avec du fromage à raclette, de la crème de crosse de fougère et de l’huile de truffe sont à tomber par terre – et Harrington prévoit de construire un jardin qui soutiendra la cuisine autant que possible. En bas de l’hôtel, sur le front de mer, se trouve le nouveau Batson Fish Camp, un espace accueillant proposant de petites bouchées ainsi que de la bière et des spiritueux de Batson River Distilling, une autre entreprise de Harrington située à Kennebunkport. Et pour un dernier verre en soirée, tous les chemins mènent à Harry’s, un espace intime niché à l’écart du hall principal rempli de peintures vintage, d’étagères de livres classiques et de décors antiques que Harrington et son équipe ont personnellement achetés dans des magasins d’antiquités locaux. Claremont 2.0 offre de nombreux endroits pour se faire plaisir et s’imprégner. Comme le dit Harrington, « Si vous marchez plus de 12 pieds et que vous ne pouvez pas prendre un verre, nous n’avons pas fait notre travail. »

La piscine du Claremont sur Mount Desert Island au coucher du soleil

La piscine du Claremont sur Mount Desert Island au coucher du soleil

Douglas Merriam

La mise à jour la plus importante de l’hôtel se trouve à l’extérieur, où les deux terrains de croquet emblématiques de l’hôtel ont longtemps surplombé l’eau et ont été un point de rencontre emblématique pour les clients de l’hôtel et les habitants. Harrington a gardé un terrain de croquet et a installé une piscine au-dessus de l’autre – un compromis équitable que même les Mainers les plus salés peuvent probablement obtenir.

Vue aérienne de l'hôtel Claremont sur Mount Desert Island dans le parc national d'Acadia

Vue aérienne de l'hôtel Claremont sur Mount Desert Island dans le parc national d'Acadia

Douglas Merriam

« Les gens craignaient beaucoup que nous nous débarrassions du croquet », explique Harrington. « Croyez-moi, il y aura toujours du croquet – et des cocktails – au Claremont. »

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Marianne
Marianne

Le monde offre tellement de possibilité que je partage toute mes expérience et info sur le tourisme sur ce blog !