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Visitez l’espace extra-atmosphérique sans quitter les États-Unis au Craters of the Moon National Monument and Preserve (Vidéo)

Sommaire

Le Craters of the Moon National Monument and Preserve dans le centre de l’Idaho permet aux visiteurs d’explorer la surface de la lune sans jamais quitter la Terre. Le nom « Craters of the Moon National Monument » évoque un sentiment d’aventure d’un autre monde et de paysages hors du commun, et le nom unique est plus qu’un simple gadget marketing. En 1969, les astronautes d’Apollo ont en fait visité la réserve et étudié sa topographie dans le cadre de leur préparation pour aller dans l’espace. À ce jour, des permis peuvent encore être obtenus pour mener des recherches scientifiques dans le parc.

Alors que Craters of the Moon peut sembler un paysage uniforme au premier abord, la variété géologique à travers les tubes et les rivières de lave refroidie vous surprendra et vous ravira. Sachez que vous ne verrez pas d’énormes volcans à Craters of the Moon. Au lieu de cela, vous verrez environ 25 « cônes de scories », chacun étant qualifié de volcan distinct mais petit. Les volcans du monument sont en sommeil plutôt qu’éteints – mais ne vous inquiétez pas, il n’y a actuellement aucun signe d’éruptions imminentes.

Monument national des cratères de la lune

Monument national des cratères de la lune

Getty Images


Que faire au Craters of the Moon National Monument and Preserve

Orbitez « Mars sur Terre »

Admirez les vues extraterrestres du monument sur la route en boucle de sept milles. Le trajet en lui-même n’est pas très long, mais vous voudrez certainement vous arrêter pour prendre des photos à certains ou à tous les points de vue. Il existe également de nombreux sentiers vers et à travers des éléments volcaniques auxquels vous pouvez accéder depuis la route. Découvrez les grands cratères et les cônes d’éclaboussures fragiles à partir de l’arrêt 5 sur la route en boucle.

Apprenez à aimer la lave

Des bombes de lave aux noms sensationnels aux cordes et aux rangées de lave pahoehoe unique, il y a une énorme diversité à apprécier sur le site. L’arrêt numéro 2 sur la route en boucle s’appelle North Crater Flow. Du haut du sentier escarpé du North Crater Trail, vous pouvez regarder directement dans un évent de lave. À l’arrêt 6, vous pouvez voir des moisissures d’arbres, les restes de lave enfermés d’arbres morts depuis longtemps.

Devenez un Junior Lunar Ranger

Au Craters of the Moon National Monument, comme le dit le slogan du parc, « vous pouvez explorer la terre et ensuite viser les étoiles ». Remplissez un cahier d’activités éducatif et amusant et remettez-le pour gagner un écusson au look cool. Vous avez terminé votre cahier d’activités après la fermeture du centre d’accueil ? Pas de soucis – vous pouvez poster votre livret rempli et recevoir un badge de garde forestier junior à la maison.

Découvrir une grotte

Il y a cinq grottes au monument qui sont ouvertes au public. Les chauves-souris dans les grottes sont fascinantes mais vulnérables à un nouveau champignon mortel qui cause le syndrome du nez blanc. Bien que les humains ne soient pas sensibles, ils sont porteurs du champignon. Pour cette raison, les permis de grotte ne sont accordés qu’après que les visiteurs aient passé un processus de sélection avec le personnel du parc. La zone de la grotte est le dernier arrêt sur la route en boucle.

Venez pour la saison des fleurs sauvages

Des tapis de couleurs vives apparaissent chaque printemps sous la forme de fleurs sauvages flashy, donnant vie aux Cratères de la Lune. La fin mai à la mi-juin est généralement le moment où la saison est à son apogée. Cependant, le syringa, fleur d’état de l’Idaho, est une floraison remarquable au milieu de l’été au monument. Malgré l’environnement rude et apparemment stérile, de superbes fleurs font leur retour chaque année dans un acte de survie obstiné.

Admirez le ciel nocturne

À cause de la pollution lumineuse, deux Américains sur trois ne peuvent pas voir la Voie lactée depuis leur arrière-cour. Craters of the Moon possède certains des cieux les plus sombres du système des parcs nationaux. Il y a une fête des étoiles chaque automne et printemps, et pendant l’été, vous pouvez faire des randonnées de pleine lune dirigées par des gardes forestiers à travers la réserve.

Escaladez une montagne de cendres

Il faut un peu d’effort pour se rendre au point de vue Inferno Cinder Cone depuis le parking, mais cela en vaut la peine. Les conditions peuvent être assez venteuses en montant, alors accrochez-vous à votre chapeau! Au sommet, vous êtes récompensé par une vue imprenable sur plusieurs cônes de scories sur fond sismique du Grand Rift.


Où séjourner près du monument national des cratères de la lune

Un terrain de camping de 42 emplacements se déploie sur la vue volcanique au-delà du centre d’accueil. Le camping est premier arrivé, premier servi, et il en coûte 15 dollars la nuit en saison. Il n’y a pas d’hébergement disponible dans le parc, bien que de nombreux hébergements et services soient disponibles à 18 miles à l’est d’Arco.

Pour ceux qui cherchent à ajouter une attraction originale et inoubliable à leur agenda de l’Idaho, envisagez de trouver un logement à trois heures de route à Pocatello. Vous y trouverez le Museum of Clean, un complexe éducatif pratique et étrangement inspirant qui promeut et partage la valeur de la propreté.

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Marianne
Marianne

Le monde offre tellement de possibilité que je partage toute mes expérience et info sur le tourisme sur ce blog !