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7 parcs nationaux de l’Alaska sous le radar avec des paysages sauvages et des aventures incroyables

Sommaire

Au-delà du parc national et de la réserve plus populaires de Denali dans l’intérieur sauvage, les incroyables murs de glace bleus de Glacier Bay et des fjords de Kenai, et des lieux historiques importants tels que le parc historique national de la ruée vers l’or du Klondike, se trouvent plusieurs parcs moins visités, monuments , et des réserves où règne la faune et où la présence humaine est faible.

L’Alaska compte au total quelque 54 millions d’acres de parcs nationaux. En recherchant mon prochain livre 100 choses à faire en Alaska avant de mourir (Reedy Press, mars 2021), j’ai amélioré mes compétences en matière de jeux-questionnaires. Pour ne prendre qu’un exemple, la réponse à la question « Quel est le plus grand parc du système des parcs nationaux des États-Unis ? » est Wrangell-St. Elias à 13,2 millions d’acres. Cela rend le parc plus grand que la Suisse, Yellowstone et Yosemite réunis – et pourtant Wrangell-St. Elias n’a accueilli que 74 518 visiteurs en 2019.

Voici quelques endroits où vous pouvez plonger profondément dans la nature. (Notez que certaines installations sont temporairement fermées en raison de la COVID-19.)

Vue aérienne du pittoresque parc national du lac Clark avec de l'eau et des montagnes enneigées en arrière-plan.

Vue aérienne du pittoresque parc national du lac Clark avec de l'eau et des montagnes enneigées en arrière-plan.

Linda Bureck

Parc national et réserve du lac Clark

La plupart des visiteurs accèdent à ce parc de 4 millions d’acres en hydravion depuis Anchorage ou Port Alsworth. Le lac Clark protège les terres ancestrales du peuple Dena’ina Athabascan et les caractéristiques naturelles comprennent des lacs turquoise scintillants, des ruisseaux et des ruisseaux remplis de saumon – et de pêche à l’ours – ainsi que des glaciers (visibles depuis l’avion) ​​et des montagnes escarpées. L’un des points forts est une randonnée modérée jusqu’aux chutes de Tanalian, où l’eau froide du glacier tombe sur une ancienne falaise de lave de 30 pieds de haut. Au fond du parc sur Upper Twin Lake se trouve la cabane en rondins rustique construite par l’icône de la nature sauvage Richard Proenneke, que certains considèrent comme un Thoreau du XXe siècle. Le camping rustique est disponible dans le parc, tandis que des chambres d’hôtes et des lodges tout compris sont disponibles à Port Alsworth.

Pêche au grizzly pour le frai du saumon, Alaska

Pêche au grizzly pour le frai du saumon, Alaska

Getty Images/iStockphoto

Monument national et réserve d’Aniakchak

Situé sur la péninsule sauvage et sans routes de l’Alaska, ce parc est un rappel fascinant que l’Alaska fait partie du Cercle de feu. Aniakchak entoure une caldeira de six milles de large et de 2 500 pieds de profondeur qui s’est formée lors d’une éruption volcanique si intense qu’elle a effondré une montagne de 7 000 pieds. C’était il y a environ 3 500 ans. L’activité volcanique la plus récente d’Aniakchak remonte à 1931, et bien qu’elle n’ait pas été aussi dramatique, des cendres ont été éparpillées à environ 40 milles. À l’intérieur de la caldeira, avec ses cônes de cendres et d’autres caractéristiques géologiques, se trouve le bien nommé Surprise Lake. Il est alimenté par des sources chaudes, des glaciers et la fonte des neiges qui donnent naissance à la rivière sauvage Aniakchak où les chevrons extrêmes profitent d’énormes chutes et d’autres défis aventureux. Les humains existent ici depuis des milliers d’années, mais les visiteurs voudront savoir que le temps est généralement frais, nuageux et humide. Même en été, le National Park Service avertit que les conditions peuvent entraîner une hyperthermie. Pour vous y rendre, engagez un pilote de brousse dans le village de King Salmon (à environ 240 km) ou voyagez avec un voyagiste comme Alaska Alpine Adventures, qui organise un voyage de 12 jours pour les routards expérimentés. (à partir de 5 195 € par personne).

Écoutez le podcast « Let’s Go Together » de Travel + Leisure pour plus d’histoires et d’aventures inspirantes célébrant l’inclusivité dans les voyages !

Réserve nationale du pont terrestre de Béring

Réserve nationale du pont terrestre de Béring

Avec l’aimable autorisation de NPS

Réserve nationale du pont terrestre de Béring

Dans l’Arctique – et à seulement quelques dizaines de kilomètres de la Sibérie – ce parc rarement visité de 2,7 millions d’acres protège un petit vestige des terres qui, jusqu’à la fin de la dernière période glaciaire, reliaient l’Asie de l’Est et l’Amérique du Nord. On pense que les humains ont migré à travers ce « pont », dont une grande partie est maintenant submergée sous les mers de Chukchi et de Béring, il y a des milliers d’années. Aujourd’hui, la faune prolifère dans le paysage austère et les visiteurs peuvent apercevoir des ours polaires, des rennes et des morses. Les oiseaux de mer et la sauvagine – dont certains ne sont pas vus ailleurs en Amérique du Nord – migrent en été. L’attraction la plus populaire, cependant, est Serpentine Hot Springs, où les eaux chaudes sont entourées d’imposants tors de granit ou d’affleurements. (Un dortoir rustique à emporter avec tout sert des nuitées.) Vous pouvez vous rendre au parc par avion depuis Kotzebue ou Nome avec des pilotes de brousse ou, en hiver, en motoneige ou en traîneau à chiens.

Vue sur la baie de Kukak, parc national et réserve de Katmai, sud-ouest de l'Alaska, été

Vue sur la baie de Kukak, parc national et réserve de Katmai, sud-ouest de l'Alaska, été

Carl Johnson/Design Pics/Getty Images

Parc national et réserve de Katmai

Voir quelques-uns des milliers d’ours bruns résidents pêcher le saumon et traîner autrement dans leur habitat naturel est le principal attrait pour les visiteurs de ce parc de la péninsule de l’Alaska. La destination principale est Brooks Camp sur la rivière Brooks où les ours sont à peu près partout – et où vous pouvez voir les créatures en toute sécurité depuis des plates-formes et un pont d’observation de 1 200 pieds de long. Les meilleurs mois d’observation des ours sont juillet, lorsque les saumons courent, et septembre, lorsque les poissons ont fini de frayer. Le Brooks Lodge propose des hébergements via une loterie pour ceux qui ne veulent pas s’acharner en camping. La plupart des visiteurs arrivent par hydravion depuis Anchorage, King Salmon ou d’autres destinations de l’État. (Katmai est également un endroit pour voir des volcans encore fumants : l’une des plus grandes éruptions de l’histoire enregistrée s’est produite ici en 1912 et a conduit à l’effondrement de la montagne Katmai, créant la vallée des dix mille fumées.)

Personne sur un traîneau à chiens dans la neige avec des montagnes enneigées au loin

Personne sur un traîneau à chiens dans la neige avec des montagnes enneigées au loin

Aletha Duchene/EyeEm/Getty Images

Parc national de la vallée de Kobuk

Bien que ce parc se trouve à 35 miles au-dessus du cercle polaire arctique, les visiteurs peuvent s’attendre à une expérience saharienne, avec du sable et des températures atteignant 100 degrés. Les Great Kobuk Sand Dunes sont 25 miles carrés de dunes dorées mouvantes qui atteignent des hauteurs allant jusqu’à 150 pieds. Le sable fin est un reste d’il y a environ 28 000 ans, lorsque les glaciers se sont retirés, broyant la terre et saupoudrant la vallée. De nos jours, la vie parmi les dunes comprend des fleurs sauvages uniques et des ours résidents ; des troupeaux de caribous passent deux fois par an. La seule installation du parc national est le Centre du patrimoine de l’Arctique du Nord-Ouest, à 80 miles de la réserve dans le village de Kotzebue. Les taxis aériens, comme ceux d’un répertoire géré par le National Park Service, peuvent transporter les visiteurs vers les dunes.

Paysage de la rue Wrangell.  Parc national d'Elias, McCarthy, Alaska

Paysage de la rue Wrangell.  Parc national d'Elias, McCarthy, Alaska

Getty Images

Wrangell-St. Parc national et réserve d’Elias

Wrangell-St. Elias possède le plus grand nombre de sommets en Amérique du Nord avec des altitudes dépassant 16 000 pieds et plus de glaciers que tout autre parc. (Son glacier Malaspina est plus grand que l’état de Rhode Island.) C’est un paysage sauvage, accidenté et presque intact avec une histoire de la ruée vers l’or, des villes fantômes, de la pêche en lac, du camping sauvage, de l’alpinisme et des grottes de glace glaciaires que vous pouvez visiter avec des opérateurs tels que en tant que guides alpins de St. Elias. Une attraction au fond du parc est la ville minière de cuivre abandonnée depuis longtemps de Kennecott, où plus de 200 millions de dollars de minerai ont été extraits entre 1900 et 1938. Le service des parcs a, depuis 1998, restauré certains des bâtiments, y compris un général un magasin, un bureau de poste et une salle de loisirs. À proximité se trouve McCarthy, une ancienne ville fantôme présentée dans l’émission de téléréalité Discovery Channel Bord de l’Alaska. Le moyen le plus simple de s’y rendre est d’atterrir sur l’une des 200 pistes d’atterrissage pour avions de brousse du parc.

Vue aérienne des portes du parc national de l'Arctique - Alaska, États-Unis d'Amérique

Vue aérienne des portes du parc national de l'Arctique - Alaska, États-Unis d'Amérique

De Agostini via Getty Images

Portes du parc national et réserve de l’Arctique

Plus grands que le Maryland, ces parcs au nord du cercle polaire arctique comprennent de grandes vallées glaciaires, la chaîne accidentée de Brooks et six rivières sauvages et pittoresques désignées. Il n’y a pas de routes dans le parc, qui s’étend sur 8,4 millions d’acres, ce qui en fait le deuxième plus grand du pays après Wrangell-St. Élie ; les seuls sentiers sont tracés par les quelque 490 000 caribous résidents. Les randonneurs intrépides peuvent se rendre dans le parc depuis l’autoroute éloignée de Dalton, mais la plupart des visiteurs viennent de Fairbanks ou du village Nunamiut d’Anaktuvuk Pass pour des excursions d’une journée ou des randonnées guidées de nuit dirigées par une poignée de pourvoyeurs. Si vous n’êtes pas à la dure, il y a une expérience de luxe accessible par avion à l’Iniakuk Lake Wilderness Lodge.

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Marianne
Marianne

Le monde offre tellement de possibilité que je partage toute mes expérience et info sur le tourisme sur ce blog !