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Une nouvelle vision pour les safaris : une qui donne la priorité aux histoires africaines

Sommaire

Note de l’éditeur : les voyages peuvent être compliqués en ce moment, mais utilisez nos idées de voyage inspirantes pour planifier à l’avance votre prochaine aventure.

Avec ses mini-lodges modulaires imprimés en 3D et ses bains sonores dans la brousse – sans parler du financement des cofondateurs d’Uber et de Tinder – Habitas Namibia (double à partir de 979 €) est une retraite éco-responsable qui travaille à transformer 123 500 acres du désert du Kalahari dans une réserve faunique de classe mondiale. C’est loin d’être En dehors de l’Afrique – C’est exactement le point.

Dans un monde de plus en plus éveillé, «colonial est comme un gros mot », déclare Caline Williams-Wynn, la designer sud-africaine à l’origine de certaines des ouvertures de lodges de safari les plus en vogue ces dernières années. Mais alors que l’industrie se débarrasse de ces pièges du vieux monde, il y a toujours un éléphant dans la pièce : « Aujourd’hui, la plupart des gens qui exploitent des lodges de safari ne sont pas africains – ou, s’ils le sont, ils ne sont pas noirs africains », déclare Fred Swaniker, le Fondateur ghanéen et PDG de l’African Leadership University. « Nous avons besoin d’entrepreneurs noirs africains de la conservation qui créeront la prochaine génération d’entreprises d’écotourisme capables de créer des opportunités pour nos communautés. »

Beks Ndlovu, pionnier du safari, observe des éléphants au camp de Nyamatusi, au Zimbabwe

Beks Ndlovu, pionnier du safari, observe des éléphants au camp de Nyamatusi, au Zimbabwe

Beks Ndlovu, pionnier du safari, au camp de Nyamatusi, au Zimbabwe.
Chelsea Cara Wilson / Avec l’aimable autorisation de African Bush Camps

Les diplômés de l’ALU suivront des pionniers comme le fondateur d’African Bush Camps, Beks Ndlovu, né près du parc national de Hwange au Zimbabwe. Son dernier projet, Khwai Leadwood (à partir de 609 € par personne, tout compris), près de la réserve de Moremi au Botswana, sera la 15e propriété de l’entreprise. « Les invités ne vont pas nécessairement là-bas pour cocher les Big Five », explique Ndlovu. « Ils viennent s’engager auprès des populations locales et mieux comprendre nos zones sauvages. »

Pendant ce temps, la plus ancienne agence de voyages appartenant à des Noirs d’Afrique du Sud, Thebe Tourism Group, transforme un train historique du parc national Kruger en Kruger Shalati, réinventant le safari à l’endroit même où il est né. Les suites alimentées à l’énergie solaire occuperont des voitures rénovées aménagées par la société sud-africaine Hesse Kleinloog Studio, garées sur un pont surplombant la rivière Sabie. Pendant que le train restera à l’arrêt, les clients pourront faire du quad électrique le long de l’ancienne voie ferrée et se familiariser avec un programme local d’incubation d’entreprises.

Les changements sont prometteurs – mais il en faut plus, déclare Lee Litumbe, né au Cameroun, qui a fondé le site de voyage axé sur l’Afrique Spirited Pursuit. « Il est très rare de voir l’expérience du safari racontée du point de vue d’une personne noire », déclare Litumbe. «Je pense que les gens doivent être au centre de leur propre récit. C’est responsabilisant.

Chambre d'hôtes moderne au Sanctuaire Olonana au Kenya

Chambre d'hôtes moderne au Sanctuaire Olonana au Kenya

Sanctuaire Olonana, au Kenya, où l’esthétique traditionnelle du lodge a fait peau neuve.
Mark Williams / Avec l’aimable autorisation de Sanctuary Retreats

La conception des lodges évolue également. Pour de nombreux amateurs de safari aujourd’hui, une esthétique définie par des cartes vintage, des photos de chasse et des casques colonnaires n’évoque pas nécessairement la romance d’une époque lointaine. « Les camps ne sont plus ce que les gens veulent », déclare le fondateur d’Abercrombie & Kent, Geoffrey Kent, qui, soit dit en passant, a équipé le film Redford-Streep qui a contribué à déclencher une génération de safaris. A&K a récemment rénové sa retraite d’origine sur la rivière Mara au Kenya, Sanctuary Olonana (à partir de 535 € par personne, tout compris), remplaçant les tentes à l’ancienne par 14 suites aux parois de verre. Ils sont décorés de commandes de Shelley-Anne Graham, une artiste sud-africaine contemporaine.

De l’autre côté de la frontière, dans le nord de la Tanzanie, Asilia Africa a fait appel à Williams-Wynn pour repenser le produit phare de la marque, âgé de 15 ans, Sayari (à partir de 711 € par personne, tout compris). « Nous avons littéralement enlevé toute la toile », dit-elle. Les nouvelles suites présentent des panneaux de vannerie tissés à la main et des luminaires en cuir qui font écho aux formations rocheuses environnantes. (Asilia a également ajouté une brasserie à énergie solaire, la première du genre, qui sert également de station d’épuration de l’eau, réduisant ainsi le besoin de bouteilles en plastique à usage unique.)

Au Bisate Lodge de Wilderness Safaris (à partir de 1 575 € par personne, tout compris) et au futur Little Bisate, tous deux proches du parc national des volcans du Rwanda, Williams-Wynn a conçu des villas au toit de chaume dont la forme en poire s’inspire de l’architecture traditionnelle rwandaise. Les meubles sont décorés avec dos, un artisanat local qui associe des motifs géométriques à base de bouse de vache et des peintures dérivées de pigments naturels.

Une version de cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro de juillet 2020 de Travel + Leisure sous le titre Rebooting the African Safari.

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Marianne
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