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Comment cette île magnifique est devenue la capitale culinaire des Caraïbes

Sommaire

La splendeur pittoresque de Saint-Martin est impossible à ignorer : un paysage luxuriant de verdure ondulant vers le ciel sur une mer turquoise et des plages beiges bordant des lagons idylliques. Mais malgré toute sa beauté naturelle, ce point chaud possède un dynamisme culturel qui va avec. C’est une sorte d’ambiance unique due, en partie, au fait que les Néerlandais et les Français partagent la propriété de l’île. Avec une frontière passant à peu près au milieu, un voyage ici signifie que vous visiterez deux pays en un. Chaque côté porte en lui la saveur de sa filiation européenne respective.

Cette année, la partie française, en particulier, mise sur son affinité pour la haute cuisine. En fait, 2022 a été surnommée « l’année de la gastronomie » à Saint-Martin. Et un nombre record de visiteurs arrivent à la recherche de bonnes choses à manger et à boire. Une multitude de nouveaux bars et restaurants passionnants ont ouvert pour les accueillir, offrant de nombreuses options au-delà des anciennes veilles – et donnant foi aux affirmations faites autour de l’île selon lesquelles il pourrait bien s’agir de la capitale culinaire des Caraïbes.

Une assiette du Rib Shack, un lolo à Grand Case

Une assiette du Rib Shack, un lolo à Grand Case

Une assiette du Rib Shack, un lolo à Grand Case.
Avec l’aimable autorisation de l’Office du tourisme de Saint-Martin

Toute conversation sur la bonne bouffe et les bonnes boissons en français à Saint-Martin commence par Grand Case, une ville balnéaire le long de la côte nord-ouest de l’île. Bien qu’il n’abrite que 7 000 personnes, son boulevard principal abrite plus de 40 bars et restaurants sur un tronçon long d’un kilomètre longeant le bord du canal d’Anguilla.

Le Pressoir est une vedette pérenne le long de ce corridor. Mettant l’accent sur les plats français haut de gamme, le menu est parsemé de caviar frais, de crèmes riches et de truffes râpées. Une grande partie repose sur des fruits de mer locaux, présentés avec style (les sauces sont versées à table dans des carafes en conque). Et le restaurant est installé dans un cottage créole de 150 ans rénové. Le bar à rhum ici – avec son allégeance à l’agriculture des Caraïbes françaises – fait partie des sélections les plus vastes de l’île. Idem pour la carte des vins de 250 bouteilles.

Salle à manger intérieure du Pressoir

Salle à manger intérieure du Pressoir

Avec l’aimable autorisation de l’Office du tourisme de Saint-Martin

Mais si vous avez envie de quelque chose d’un peu moins raffiné, mais pas moins savoureux, rendez-vous à cinq kilomètres au sud de la ville jusqu’au Gutside Cafe, le favori des locaux pour le déjeuner ou le dîner. Parmi les neuf articles proposés au total, il y a une interprétation spectaculaire de vivaneau, ainsi que des côtes levées au barbecue. Le tout est servi avec du riz et des haricots, des légumes provenant du jardin sur place et un plantain fraîchement frit. La sauce piquante maison Gutside est facultative, bien sûr, mais fortement recommandée.

Alors que de nombreuses petites îles des Caraïbes n’offrent qu’une seule plaque tournante pour la bouffe, Saint-Martin en détient une poignée. En plus de Grand Case, vous devrez consacrer plusieurs jours supplémentaires à l’exploration comestible à Marigot ainsi qu’à Orient Bay. Dans le premier, vous trouverez toutes sortes de « lolos » dynamiques, un terme local désignant un stand de restauration en plein air. Alors que certains considèrent l’expression comme un acronyme – propriété locale, exploité localement – elle fait en fait référence au nom du gril à baril métallique que la plupart de ces endroits utilisent pour cuisiner leurs protéines succulentes.

Les lolos les plus remarquables de Marigot sont situés juste au bord de l’eau, à côté du terminal des ferries. Strictly Local est une nouvelle entrée, gagnant les éloges des citadins et des visiteurs. Associez vos côtes levées ou votre poisson poêlé au célèbre pain frit connu ici uniquement sous le nom de « johnnycake ». Rosemary’s est un autre favori de la foule en ville, spécialisé dans les plats créoles de la variété surf et turf. La chèvre au curry et la queue de bœuf cuite sont aussi appétissantes que la conque et le mahi mahi.

S’élevant du nord-est de l’île – qui abrite sa plus belle plage de sable blanc – Orient Bay ne s’est imposé que récemment comme un haut lieu culinaire. La zone a commencé à se construire au début des années 2000, mais concentre une charge démesurée de talents dans un petit espace. L’Atelier Bar à Viande et Poisson est une étoile brillante et brillante de la scène. Commandant la verve métropolitaine d’une brasserie parisienne accomplie, ce restaurant animé est une classe de maître dans les protéines françaises, comme les bœufs vieillis à sec, le canard savamment poêlé et le foie gras. Et, oh oui, il y a de la baguette et du beurre pendant des jours.

L'extérieur de L'Atelier Meat Bar

L'extérieur de L'Atelier Meat Bar

Avec l’aimable autorisation de l’Office du tourisme de Saint-Martin

Les Galets est le nouveau venu notable dans cette partie de la ville. Le bed-and-breakfast propose une série élégante de bungalows et de villas entourant la Table d’hôtes, un autre restaurant d’inspiration parisienne digne d’une grande renommée. Pimentez votre séjour ici avec une excursion d’une journée à l’île Pinel. De petits bateaux partent toutes les heures d’Orient Bay, vous emmenant à moins d’un demi-mile au large de la réserve naturelle dominée par les iguanes et les piña coladas. Les premiers se promènent librement sur la plage, les seconds sont servis avec des hamburgers à Karibuni, un paradis pour les amateurs de plage avec des tables et des sièges littéralement installés dans la mer.

Pour vraiment amener votre expérience culinaire à un tout autre niveau, cependant, vous aurez envie de faire de la randonnée (ou de conduire, de préférence) votre envie d’atteindre le sommet de la montagne. La Villa Hibiscus est une destination gastronomique pittoresque située littéralement à l’ombre du Pic Paradis, le point culminant de Saint-Martin. Il appartient et est exploité par le chef Bastien Schenk et sa femme Sabine. Schenk a été formé par Joêl Robuchon en France, avant de retourner dans la maison d’enfance de sa femme. Ensemble, ils exécutent un menu de dégustation quotidien digne des plus belles comparaisons cosmopolites, tandis que vous surplombez l’intégralité de l’île qui se déverse dans la mer des Caraïbes ci-dessous.

Vue d'une table à manger à La Villa Hibiscus

Vue d'une table à manger à La Villa Hibiscus

Avec l’aimable autorisation de Brad Japhe

Pour ne pas être en reste, La Samanna, A Belmond Hotel, adopte désormais pleinement les merveilles multisensorielles de la restauration expérientielle. La propriété longeant les falaises au-dessus de sa propre plage privée abrite un bistrot français surélevé appelé L’oursin. Une vichyssoise raffinée ainsi qu’un solide cassoulet aux fruits de mer sont toujours gagnants ici. Mais si vous arrivez au bon moment, vous pouvez réserver des dégustations à plusieurs plats à La Cave, la plus ancienne cave à vin de l’île. Une série de restaurants impressionnistes vous permet de manger des plats visuellement inspirés d’artistes français, dont Henri Matisse et Sir Roland Richardson.

Le restaurant et la nourriture à La Samanna, A Belmond Hotel, St Martin

Le restaurant et la nourriture à La Samanna, A Belmond Hotel, St Martin

De gauche à droite : Edgardo Contreras/Avec l’aimable autorisation de La Samanna, A Belmond Hotel, St Martin ; Avec l’aimable autorisation de La Samanna, A Belmond Hotel, St Martin

Saint-Martin tient assurément sa promesse 2022 d’une année gastronomique. En effet, si vous planifiez un voyage dans les mois à venir, les bons repas ne manqueront pas pour accompagner le panorama de classe mondiale. Ne vous attendez pas à ce que tout cet élan ralentisse une fois l’année terminée. Chaque fois que vous arriverez, vous aurez du mal à contester l’idée qu’il s’agit en fait de la capitale culinaire des Caraïbes.

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Marianne
Marianne

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